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Stay connected / Rester connecté

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As a chaplain, not a week passes without meeting military personnel who are experiencing situations that are overwhelming them, that are making them suffer or question what they are doing and who they are.

I am always amazed to see what strategies are used by these military people, conscious or not, in order to pursue their way in confidence and hope for better days. When I ask them: how is it that they are always there in spite of all they are going through? Answers are generally around three major facets, which I will call the three connections.

They are connected with themselves; they are connected with who they are and what they have discovered of themselves through their past experiences which have shaped them and led them to implement strengths and talents that they never before suspected to have.

They are also connected with people around them. This connection allows them to rely on others who, with their own strengths and talents, help them to bridge their deficiencies and limits.

They are ultimately connected with the “Other” who they call: Supreme Being, Inner Consciousness, Superior Strength, God. This connection reiterates to them that they are never alone; by their side, in them, there is this presence, this voice that tells them unceasingly who they are. This relation brings them love, forgiveness, friendship, support, comfort and strength.  This relation invites them to rely on the past, to live the present and resolutely turn towards the future.

These three connections seem to be these places where the human being draws their courage to live. These connections allow them to humanly grow where they would never have imagined. Who among us has never faced crucial moments? As Canadian Armed Forces and civilian members, we are facing these moments at various times, and in various circumstances. The most important thing for us is to stay connected. Stay connected with the wealth of personal past experiences, with the richness of sharing each other’s experiences, with strengths and each other’s talents, with the richness of knowing ourselves in connection with the “Other” who give us, love, peace and hope.


En tant qu’aumônier, pas une semaine passe sans que nous rencontrions des militaires qui connaissent des situations qui les dépassent et les poussent à personnellement remettre en question ce qu’ils font et ce qu’ils sont.

Je suis toujours étonné de voir quelles stratégies déploient ces militaires – conscientes ou non – afin de poursuivre leur chemin avec confiance et espérer en des jours meilleurs. Quand je leur demande: comment se fait-il qu’ils soient toujours là malgré tout ce qu’ils vivent? Les réponses se situent généralement autour de trois axes majeurs que j’appellerai les trois connexions.

Ils sont d’abord connectés avec eux-mêmes; ce qu’ils sont et ce qu’ils ont découvert d’eux-mêmes à travers leurs expériences passées qui les ont façonnés et les ont amenés à mettre en œuvre des forces et des talents qu’ils n’avaient jamais osé soupçonner auparavant.

Ils sont également connectés avec les personnes qui les entourent. Cette connexion leur permet de s’appuyer sur les autres, qui, avec leurs propres forces et talents, les aident à combler leurs lacunes et leurs propres limites.

Ils sont finalement liés à «l’Autre» qu’ils appellent: l’Être suprême, la conscience intérieure, la force supérieure, Dieu). Cette connexion leur répète qu’ils ne sont jamais seuls; à leurs côtés, en eux, il y a cette présence, cette voix qui leur dit sans cesse ce qu’ils sont. Cette relation leur apporte l’amour, le pardon, l’amitié, le soutien, le confort et la force. Cette relation les invite à s’appuyer sur le passé, à vivre le présent et à se tourner résolument vers l’avenir.

Ces trois connexions m’apparaissent être des lieux où l’être humain tire son courage de mordre dans la vie. Ces connexions lui permettent de croître humainement là où il n’aurait jamais imaginé.

Qui d’entre nous n’a jamais connu durant sa vie des moments cruciaux ? En tant que membres des Forces armées canadiennes et membres civils, nous faisons face à ces moments plusieurs fois et dans des circonstances très variées. La chose la plus importante pour nous est de «rester connecté». Restez connecté à la richesse des expériences personnelles passées, à la richesse des expériences partagées les uns avec les autres, aux forces et aux talents des uns et des autres et à la richesse de se reconnaître en relation avec l’«Autre» qui apporte amour, paix et espérance.