Celebrating Indigenous culture and contributions | Célébrer la culture et les contributions autochtones

Cpl Windy Lafreniere with Cpl Isabelle Eroslouis at Indigenous Persons Awareness Day on 21 May 2018 at CFB Borden / Le caporal Windy Lafreniere en compagnie du caporal Isabelle Eroslouis à la Journée de sensibilisation des peuples autochtones le 21 mai 2018 á la BFC Borden

The Defence Indigenous Advisory Group (DIAG) and the Canadian Rangers celebrated the Indigenous community at Base Borden on May 24, 2018 with an array of education and interactive activities. Approximately 30 members of the Metis, Inuit and First Nations Peoples were joined by veterans, members of the military and the broader community.

The event began with a blanket activity showcasing First Nations history which is designed to bridge education, awareness and understanding between indigenous and non-indigenous people in Canada. Followed by a multi-lingual Indigenous version of O Canada, opening prayer and smudge.

Smudging is a ceremony for purifying negative thoughts. During a smudge, plant leaves or stems are placed in the container and ignited. The flames are then gently blown out and the smoke is wafted over a person. The person being smudged pulls the smoke to them and gently inhales.

Corporal (Cpl) Windy Lafreniere, member of the Indigenous community at Base Borden, remarked that “Being able to celebrate your culture at Base Borden provides a sense of belonging, especially when you are far away. It makes you feel connected to your home.”

Acting Base Commander, Lieutenant Colonel (LCol) Shaun O’Leary, provided an address followed by a drummer and dancer presentation.

The event concluded with closing remarks from the Indigenous People’s Champion, LCol Matthew Richardson, who remarked that “Events like this one demonstrate the investment Base Borden has in celebrating the culture and contributions of Indigenous people both in the military and in the larger community. We are proud to link with local communities in the area to provide services and resources to our members that serve at Base Borden.”

Thank you to everyone who contributed to the success of this event.


Le Groupe consultatif de la Défense sur les peuples autochtones (GCDA) et les Rangers canadiens ont célébré la communauté autochtone à la BFC Borden le 24 mai 2018, avec un éventail d’activités éducatives et interactives. Environ 30 membres des peuples inuits, métis et des Premières Nations se sont joints aux anciens combattants, aux militaires et à la communauté élargie.

L’événement a commencé avec une activité générale mettant en valeur l’histoire des Premières Nations et visant à établir des ponts sur le plan de l’éducation, de la sensibilisation et de la compréhension entre les peuples autochtones et non autochtones au Canada. L’événement a été suivi d’une version multilingue autochtone de l’hymne national du Canada, d’une prière d’ouverture et d’une purification.

La purification est une cérémonie qui sert à purifier les pensées négatives. Pendant une cérémonie de purification, des feuilles ou des tiges d’une plante sont placées dans le contenant et enflammées. Les flammes sont délicatement éteintes et la fumée est dispersée au-dessus d’une personne. La personne attire la fumée à elle et l’inhale doucement.

Le caporal (Cpl) Windi Lafreniere, membre de la communauté autochtone à la BFC Borden, a fait valoir que « le fait de pouvoir célébrer votre culture à la BFC Borden procure un sentiment d’appartenance, particulièrement lorsqu’on est éloigné. On se sent près de notre communauté. »
Le commandant de la base par intérim, le lieutenant-colonel (Lcol) Shaun O’Leary, a prononcé une allocution suivie d’un spectacle de joueurs de tambours et de danseurs.

L’événement s’est terminé avec le mot de la fin prononcé par le champion des peuples autochtones, le Lcol Matthew Richardson, qui a mentionné que « les événements comme celui-ci démontrent l’investissement que la BFC Borden réalise en célébrant la culture et les contributions des Autochtones dans la communauté militaire et dans la communauté élargie. Nous sommes fiers d’établir des liens avec les communautés locales de la région afin de fournir des services et des ressources à nos membres qui servent à la BFC Borden. »

Merci à toutes les personnes qui ont collaboré au succès de l’événement.

By/Par: Carla Kostiak, Citoyen Borden Citizen

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