Inga’s heroes: Red Cross trainer saved in her classroom / Les héros d’Inga : une monitrice de la Croix‑Rouge de Borden sauvée dans sa classe

Inga Tonopa (centre) pictured with the crew that saved her life. The crew were awarded a Red Cross Rescue Award on Friday evening by Shannon Scully-Pratt (left), a Canadian Red Cross first aid representative / Inga Tonopa (au centre) photographiée avec l’équipe qui lui a sauvé la vie. Vendredi soir, cette équipe a reçu le Prix du secourisme à l’œuvre de la Croix rouge des mains de Shannon Scully Pratt (à gauche), préposée aux premiers soins de la Croix-Rouge canadienne.

For Red Cross First Aid instructor and firefighter Inga Tonopa, Sunday 25th February seemed like a normal day.

Inga arrived at the fire hall at Canadian Forces Base (CFB) Borden near Barrie, Ontario, where she works, to complete a Canadian Red Cross CPR/AED Health Care Professional qualification with her co-workers. In her training classroom, Inga set out the equipment she would need for the session, including trauma bags, oxygen therapy devices such as oxygen masks, airway management tools, oxygen cylinders, and the training AED itself.

She then welcomed the Department of National Defence firefighter crew into the classroom and began the training, working through the Canadian Red Cross program as per usual.

Inga had just started discussing the topic of consent and implied consent when she suddenly collapsed. With no signs, symptoms, or warning, Inga dropped to the floor and went into full cardiac arrest. She was showing no signs of life.

Her trainees were quick to react. They immediately started CPR, ran to fetch the live AED from the firetruck parked outside, and began working through the correct life-saving procedures as taught by Inga and the Red Cross. The training crew applied two AED shocks and administered CPR until local paramedics arrived with an ambulance to transport her to local hospital.

They had saved Inga’s life.

“I will never be able to truly thank the crew – or ‘Inga’s heroes’ as I like to call them! – for what they have done,” said Inga. “Because of them, I am alive today and able to celebrate my 40th birthday with my family, friends – and the crew, who were all invited!”

For their heroic actions, Inga nominated the group for a Rescuer Award, which was presented to them by the Red Cross at her birthday celebration.

Rescuer Awards are a way for the Canadian Red Cross to recognize non-professional rescuers and off-duty first responders who go out of their way to save a life, prevent further injury and provide comfort to the injured. It only takes four hours to learn how to save a life with Red Cross First Aid or CPR training, available in communities all across Canada.


Pour Inga Tonopa, pompière et monitrice de la Croix‑Rouge, le dimanche 25 février semblait être une journée comme les autres.

Inga est arrivée à la caserne de pompiers de la Base des Forces canadiennes (BFC) Borden, près de Barrie (Ontario), où elle travaille, pour effectuer une certification professionnelle en RCR/DEA de la Croix-Rouge avec ses collègues de travail. Dans sa classe de formation, Inga a préparé l’équipement dont elle aurait besoin, y compris des sacs trauma, des appareils d’oxygénothérapie (p. ex., des masques à oxygène), des outils d’assistance respiratoire, des bouteilles d’oxygène et le DEA d’entraînement.

Elle a ensuite accueilli l’équipe de pompiers du ministère de la Défense nationale en classe et a commencé la formation, en suivant le programme habituel de la Croix-Rouge canadienne.

Inga venait tout juste de commencer à parler du consentement et du consentement implicite lorsqu’elle s’est soudainement effondrée. Sans aucun signe, symptôme ou avertissement, Inga est tombée au sol et a fait un arrêt cardiaque complet. Elle ne montrait aucun signe de vie.

Les participants ont réagi rapidement. Ils ont immédiatement entrepris les manœuvres de RCR, ont couru chercher le vrai DEA dans le camion de pompier stationné à l’extérieur et ont suivi les procédures d’urgence enseignées par Inga et la Croix-Rouge. L’équipe en formation a administré deux chocs à l’aide du DEA et a effectué la RCR jusqu’à ce que des ambulanciers locaux arrivent pour la transporter en ambulance jusqu’à l’hôpital local.

Ils avaient sauvé la vie d’Inga.

« Je ne pourrai jamais remercier suffisamment l’équipe – ou les “héros d’Inga” comme j’aime les appeler! – pour ce qu’ils ont fait », a déclaré Inga. « Grâce à eux, je suis en vie aujourd’hui et je peux célébrer mon 40e anniversaire avec ma famille, mes amis et l’équipe, puisque tous les membres ont été invités! »
En raison de leur geste héroïque, Inga a soumis la candidature des membres du groupe pour le Prix de secourisme qui leur a été remis par la Croix‑Rouge lors de la célébration de son anniversaire.

Le Prix de secourisme permet à la Croix‑Rouge canadienne de souligner le travail des sauveteurs non professionnels et des premiers intervenants qui ne sont pas en service et qui font des pieds et des mains pour sauver une vie, prévenir d’autres blessures et réconforter les blessés. Il suffit de quatre heures pour apprendre comment sauver une vie grâce à la formation en secourisme ou en RCR de la Croix‑Rouge, offerte dans des collectivités partout au Canada. Visitez le site Web croixrouge.ca pour obtenir de plus amples renseignements.

By/Par: Philippa Williamson, Senior Manager, Communications, Canadian Red Cross / Gestionnaire principale, Communications, Croix‑Rouge canadienne

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