Battle of Britain – Barrie pays homage / Bataille d’Angleterre – L’homage de Barrie

The parade gives the general salute during the 78th Anniversary Battle of Britain Parade hosted by Royal Canadian Airforce (RCAF) 16 Wing Borden at Memorial Square, Meridian Place, Barrie, Ontario on September 16, 2018.
Salut général des membres du défilé pendant le 78e anniversaire de la bataille d’Angleterre.Le défilé était organisé le 16 septembre 2018 par la 16e Escadre Borden de l’Aviation royale du Canada (ARC) à Memorial Square, Meridian Place, à Barrie, en Ontario.

Over 100 Canadian aircrew flew in the Battle of Britain from July to October 1940. It was the first time in Canadian history that Canada’s own identifiable air assets participated in fighting missions. A late Sunday morning ceremony in downtown Barrie honoured their courage and skill in an epic aerial combat that enabled a

Veterans and currently serving members of the Royal Canadian Air Force (RCAF) and Barrie City Mayor, J. Lehman present the Royal Canadian Air Force Flag during the Battle of Britain Flag Raising ceremony. / Des anciens combattants et des membres actifs de l’Aviation royale du Canada (ARC) et le maire de Barrie, J. Lehman, présentent le drapeau de l’Aviation royale du Canada pendant la cérémonie de lever des couleurs commémorant la bataille d’Angleterre.
Photo prise le 10 septembre 2018 à l’hôtel de ville de Barrie, à Barrie, en Ontario.

historic Allied victory. Twenty-three aircrew did not return home.

The Battle of Britain is widely recognized as one of the greatest aerial battles of all time and is considered to be one of the turning points of the Second World War. It was fought between July 10 and October 31, 1940, over the southern part of England and the English Channel. It was during this battle that a relatively small group of fighter pilots from commonwealth and allied countries turned the tide on Hitler’s plan for the invasion of Great Britain. Throughout that period, more than 400 brave Canadian pilots, aircrew and ground crew, served with various units of the Royal Air Force and Royal Canadian Air Force. The Battle of Britain is especially significant for Canada’s Air Force heritage since it was during that battle that the RCAF received its baptism by fire.

The parade was held at the Memorial Square Cenotaph on Dunlop Street at 1030 hours, on Sunday, 16 September and was hosted by RCAF Association NO. 441 Huronia. In attendance was a wide spectrum of spectators and participants including 16 Wing Borden,  400 Sqn Pipes and Drums, retired members of the Canadian Forces, war veterans and the Air Cadets of 102 Squadron Royal Canadian Air Cadet League.

Chief Warrant Officer Lisa Harvey, Colonel Pascal Godbout, 16 Wing Commander and Honourary Colonel Van Kessel, lay a wreath on behalf of 16 Wing Borden during the 78th Anniversary Battle of Britain Parade hosted by Royal Canadian Airforce (RCAF) 16 Wing Borden at Memorial Square, Meridian Place, Barrie, Ontario on September 16, 2018. / L’adjudant chef Lisa Harvey, le colonel Pascal Godbout, commandant de la 16e Escadre, et le colonel honoraire Van Kessel déposent une couronne au nom de la 16e Escadre Borden pendant le défilé du 78e anniversaire de la bataille d’Angleterre organisé le 16 septembre 2018 par la 16e Escadre Borden de l’Aviation royale du Canada (ARC) à Memorial Square, Meridian Place, à Barrie, en Ontario.

Colonel Pascal Godbout, Commander of 16 Wing was the Reviewing Officer for the event. Colonel Godbout welcomed everyone to the 78th Anniversary of the Battle of Britain and acknowledged the veterans that joined them this day. He stated that “it’s hard to imagine that in the dark days of the summer of 1940, freedom hung in the balance. The allies were pushed out of Europe and now faced a dangerous and capable threat as the forces of Germany prepared to invade Great Britain. Had they succeeded, the world we live in would likely be very different.

The battle was fought by people not much older than some of you on parade.”

Colonel Godbout acknowledged that the 2018 celebration is also an opportunity to highlight the close and enduring relationship between the RCAF and the Royal Air Force, which celebrates its 100th anniversary this year. For example, Camp Borden was one of the many Canadian sites during the Second World War that served as flying training schools for the British Commonwealth Air Training Plan. More recently, 16 Wing had the privilege of sending two of its members as part of the RCAF contingent which performed public duties as the Queen’s Guard for her Majesty, Queen Elizabeth II, from 25 June to 15 July 2018.

The Battle of Britain is celebrated yearly in September to commemorate the point in the battle when fighter command delivered such a punishing blow to the Luftwaffe that Hitler decided to postpone indefinitely his planned invasion of Great Britain. The crucial outcome of this confrontation was immortalized by Sir Winston Churchill when he stated, “Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few.”


De juillet à octobre 1940, plus d’une centaine de pilotes canadiens ont combattu pendant la bataille d’Angleterre. C’était la première fois dans son histoire que le Canada envoyait une unité aérienne identifiable dans des missions de combat. Dimanche, en fin de matinée, une cérémonie organisée au centre ville de Barrie a rendu hommage au courage et au talent de ces pilotes qui ont mené un combat aérien épique et permis aux Alliés de remporter une victoire historique. Vingt trois pilotes n’en sont jamais revenus.

La bataille d’Angleterre est unanimement considérée comme l’une des plus grandes batailles aériennes de tous les temps et l’un des tournants de la Deuxième Guerre mondiale. Elle s’est déroulée au-dessus du sud de l’Angleterre et de la Manche du 10 juillet au 31 octobre 1940. C’est pendant cette bataille qu’un assez petit groupe de pilotes de chasse du Commonwealth et des pays alliés ont renversé la situation et empêché Hitler de mener à bien son plan d’invasion de la Grande Bretagne. Pendant ces longs mois, plus de 400 courageux pilotes, membres d’équipage et membres du personnel au sol canadiens ont servi dans différentes unités de la Royal Air Force et de l’Aviation royale du Canada (ARC). Dans l’histoire de l’ARC, la bataille d’Angleterre revêt une importance particulière, car c’est au cours de cette bataille qu’elle a reçu son baptême du feu.

Le défilé a eu lieu le dimanche 16 septembre 2018 à 10 h 30, au cénotaphe Memorial Square, rue Dunlop, à l’invitation de la 441e Escadre (Huronia) de l’Association de l’Aviation royale canadienne (AARC). Une foule de spectateurs et de participants disparates assistait au défilé, dont la 16e Escadre Borden, le corps de cornemuses et tambours du 400e Escadron, des membres retraités des Forces canadiennes, des anciens combattants et des cadets de l’Air du 102e Escadron de la Ligue des Cadets de l’air du Canada.

Le colonel Pascal Godbout, commandant de la 16e Escadre, était l’officier de la revue. Il a souhaité à tous la bienvenue au 78e anniversaire de la bataille d’Angleterre et a rendu hommage aux anciens combattants présents ce jour-là. Il a déclaré : « Il est difficile d’imaginer que pendant ces journées sombres de l’été 1940, la liberté était en péril. Les Alliés, repoussés hors d’Europe, étaient désormais menacés par la puissante armée allemande qui se préparait à envahir la Grande-Bretagne. Si l’Allemagne avait réussi, le monde dans lequel nous vivons serait probablement très différent. Ceux qui ont livré cette bataille étaient à peine plus âgés que

certains d’entre vous parmi nous aujourd’hui. »

Le colonel Godbout a mentionné que la célébration de 2018 est aussi l’occasion de souligner la relation étroite et durable entre l’ARC et la Royal Air Force, qui célèbre son 100e anniversaire cette année. Ainsi, le Camp Borden fut l’un des nombreux endroits pendant la Deuxième Guerre mondiale qui servit d’écoles de pilotage dans le cadre du Plan d’entraînement aérien du Commonwealth britannique. Plus récemment, la 16e Escadre a eu le privilège d’envoyer deux de ses membres au sein du contingent de l’ARC pour assurer en tant que Garde de la Reine des services d’honneur pour Sa Majesté la reine Elizabeth II du 25 juin au 15 juillet 2018.

La bataille d’Angleterre est célébrée chaque année en septembre pour commémorer le moment où le commandement de la Royal Air Force (Fighter Command) porta un tel coup à la Luftwaffe qu’Hitler décida de reporter sine die l’invasion de la Grande Bretagne. Le résultat essentiel de cet affrontement a été immortalisé par sir Winston Churchill lorsqu’il déclara « jamais, dans l’histoire des conflits humains, une dette n’aura t elle été si grande à l’endroit d’un si petit nombre ».

By/Par: MWO Douglas Hennessey, 16 Wing UIO

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