Are you Flexible or Mobile? / Êtes-vous souple ou mobile?

Hello Borden, my name is Shane Stillwell, I am a Fitness and Sports Instructor at the Buell Fitness and Aquatic Centre. I’ve been an instructor for over 3 years, and have deployed on Operation Reassurance as a Fitness, Sports and Recreation Coordinator. I am a Canadian Society for Exercise Physiology Certified Personal Trainer and an Adaptive Fitness Specialist. I have a Fitness and Health Promotion Diploma, and have studied Kinesiology at the University of Ontario Institute of Technology as well as Health Science at Thompson Rivers University. Throughout my life I have played competitive baseball, hockey, soccer and volleyball and have thrown discus and javelin at the provincial level. I hope to continue to use my education and experience in sports and fitness to improve the morale and welfare of CAF members in CFB Borden.

Fitness instructor insight:

   We are all well aware that moving through full ranges of motion is extremely important for our joint and muscular health. Daily tasks like driving and sitting at desks for extended periods of time will disturb our core function, spinal posture and body control. Flexibility and mobility help us fix these issues, along with proper fitness programing, but do we know how to choose our movements properly? One of the main problems with our efforts is that some of us don’t know which type of flexibility or mobility to use for our problem areas and often resort to the typical 10 second stretch after a workout. Let’s explore some options…

Flexibility and mobility can be divided into 3 categories: dynamic flexibility¸ static-active flexibility and static-passive flexibility.

Static-passive flexibility involves holding positions (ie. sit and reach), whether by assisted means or by yourself, in which you feel a “stretch.” This is the method that most of us resort to after workouts, or when we are feeling sore. Although this method will relieve some tension, there is a much better way that involves many more performance benefits! Getting into these same positions with control and strength is much more important than just getting there!

Dynamic flexibility is your body’s ability to perform movements through a full range of motion with control. Examples of this can be activities like deep squats, lunges, overhead presses, forward presses and other multi-joint motions with minimal load, if any. Keeping care not to lose spinal posture or core integrity. Static-active flexibility is our ability to hold these positions.

We often neglect to challenge our dynamic and static-active flexibility (mobility) and focus mainly on our static-passive flexibility (stretching), which negates us from developing the most efficient and proficient body and increases our risk of injury overall, especially if done before a workout. It is extremely important for overall joint and musculoskeletal health to train our bodies to be strong in all positions within our movements. Defining control in the body should always be your focus; hopefully you can use this information to combine all three types and fine tune your training program. For more information or assistance with your programming contact the PSP Fitness Staff at ext 3330.


Bonjour Borden, je m’appelle Shane Stillwell et suis instructeur de conditionnement physique et de sport au Centre de conditionnement physique et aquatique Buell. Je suis instructeur depuis trois ans, et j’ai participé à l’opération REASSURANCE à titre de coordonnateur du conditionnement physique, des sports et des loisirs. Je possède une certification d’entraîneur personnel de la Société canadienne de physiologie de l’exercice et je suis également spécialiste du conditionnement physique adapté. Je suis diplômé en promotion du conditionnement physique et de la santé et j’ai étudié la kinésiologie à l’Institut de technologie de l’université de l’Ontario de même que les sciences de la santé à l’université Thompson Rivers. J’ai pratiqué le baseball, le hockey, le soccer et le volleyball de compétition et j’ai participé à des championnats provinciaux de lancer du disque et du javelot. J’espère continuer d’utiliser ma formation et mon expérience en conditionnement physique et en sport afin d’améliorer le moral et le bien-être des membres des FAC de la BFC Borden.

Perspective de l’instructeur de conditionnement physique:

  Nous savons tous que la mobilité complète des membres est extrêmement importante pour la santé des articulations et des muscles. Les tâches quotidiennes, comme conduire et s’assoir derrière un bureau pendant des périodes prolongées, perturbent les fonctions de base, la posture de la colonne vertébrale et le contrôle du corps. La souplesse et la mobilité aident à corriger ces problèmes, de même qu’un bon programme de conditionnement physique, mais savons-nous comment choisir nos mouvements correctement? L’un des principaux problèmes de nos efforts est le fait que nous ne savons pas toujours quel type de souplesse ou de mobilité est utile pour nos problèmes particuliers; nous nous contentons souvent de l’habituelle séance d’étirement de dix secondes après un entraînement. Voyons donc quelques options possibles.

On peut diviser la souplesse et la mobilité en trois catégories : souplesse dynamique, souplesse statique active et souplesse statique passive.

La souplesse statique passive suppose de maintenir une position (p. ex., flexion du tronc vers l’avant), avec ou sans aide, de manière à sentir un « étirement ». C’est la méthode que bon nombre d’entre nous utilisent après une séance de conditionnement physique ou pour soulager des muscles endoloris. Cette méthode soulage de la tension dans une certaine mesure, mais il existe une bien meilleure façon de faire qui est beaucoup plus efficace en termes de rendement! Il ne suffit pas d’adopter la position; il est  beaucoup plus important de le faire avec contrôle et force!

La souplesse dynamique est l’aptitude du corps à effectuer des mouvements complets avec contrôle. Il peut s’agir par exemple d’activités telles que de grandes flexions des jambes, des fentes, des poussées au-dessus de la tête ou vers l’avant ou de mouvements sollicitant plusieurs articulations avec une charge minimale, le cas échéant.

Il importe de garder une bonne posture de la colonne vertébrale ou l’intégrité de base. La souplesse statique active est l’aptitude à maintenir ces positions.

Bien souvent, nous omettons de stimuler notre souplesse dynamique et notre souplesse statique active (mobilité) pour nous concentrer principalement sur la souplesse statique passive (étirements), ce qui empêche le corps de devenir aussi efficace et efficient que possible et augmente les risques de blessures, particulièrement lorsqu’il s’agit de la préparation en vue d’une séance d’entraînement. Il est primordial pour la santé musculo-squelettique et articulaire de renforcer le corps dans toutes les positions associées au mouvement. L’accent devrait toujours être placé sur la définition du contrôle. J’espère que vous utiliserez ces renseignements afin de combiner les trois types d’exercices et de raffiner votre programme d’entraînement. Pour obtenir de plus amples renseignements sur les programmes, veuillez communiquer avec le personnel du conditionnement physique des PSP, au poste 3330.

By/Par: Shane Stillwell, Fitness and Sports Instructor / Instructeur de conditionnement physique et de sport

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