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A Case for the Kettlebell: Possibly the Best Training Tool in the Game

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Being a member of the Canadian Armed Forces comes with the responsibility of maintaining a minimum operational level of fitness. Whether you are Army, Airforce or Navy every member must be able to perform at an optimal level on a daily basis. To achieve optimal performance, we must maintain our fitness and consistently push ourselves to improve. There are five categories of fitness to train if one would like to achieve both a well-rounded and high level of fitness. The five categories of fitness we must train are: muscular strength, muscular endurance, cardiovascular endurance, mobility, and body composition.

When it comes to training, it is easy to get overwhelmed by the many options and opinions regarding which training style is best. Sifting through all of that information can be exhausting. From CrossFit to body weight training to Olympic lifting to P90x to yoga to Pilates- the list goes on and on. While I personally believe that every training philosophy has both their pros and cons, if we are looking to maintain or improve our fitness levels (especially in these hard times with little or no access to gyms) then kettlebell training should be your first option. A combination of bodyweight and kettlebell exercises has the potential to increase your overall fitness level in every category.

Kettlebells are highly versatile and offer a wide variety of movements that will benefit you differently. Ballistic movements such as the kettlebell swing, clean and snatch will improve your muscular power and endurance in a low impact setting. Grind movements such as the kettlebell squat, deadlift, overhead press and rows will improve your muscular strength and structural integrity at each joint. A combination of ballistic and grind movements with kettlebells will improve your body composition and cardiovascular endurance by increasing your work capacity and burning calories. The Turkish Get-Up will not only increase mobility and stability through your shoulders and hips, but will also teach you movement sequencing and coordination. The Turkish Get-Up as well as kettlebell cross body movements such as suitcase deadlift, single arm carry or squat will train your core stability and strength.

All kettlebell movements require a great amount of grip tension and over time this will improve your grip strength and endurance. By using kettlebells as your central training tool, you have the ability to develop a full program around a single piece of equipment. Kettlebells require little space to get an effective training session, making them effective for at-home workouts. I recommend utilizing kettlebells as your main form of training as a CAF member to increase all aspects of your fitness and improve your operational readiness.

Written By: Brandon Gaudette, CSEP-CPT

For more information on kettlebells and training techniques contact your local PSP team at ext. 3330 or email myself at Brandon.Gaudette@forces.gc.ca


Argument en faveur de l’haltère kettlebell : possiblement le meilleur outil d’entraînement

Être membre des Forces armées canadiennes vient avec la responsabilité de maintenir un niveau de conditionnement physique minimal. Dans l’Armée, l’Aviation ou la Marine, chaque membre doit être capable de fonctionner quotidiennement à un niveau optimal. Pour ce faire, nous devons maintenir notre condition physique et nous pousser à nous améliorer constamment. Pour parvenir à un niveau élevé de conditionnement physique global, nous devons nous entraîner dans cinq catégories d’exercices : la force musculaire, l’endurance musculaire, l’endurance cardiovasculaire, la mobilité et la composition corporelle.


Quand il est question d’entraînement, il est très facile d’être dépassé par les nombreuses options et opinions concernant les meilleures méthodes d’entraînement. Faire le tri de toute cette information peut être épuisant. Entre le CrossFit, l’entraînement au poids du corps, l’haltérophilie, le P90x, le yoga, le Pilates –, la liste est sans fin. Même si personnellement, je crois que toutes les méthodes d’entraînement ont des avantages et des inconvénients différents, si je cherchais à maintenir ou à améliorer mon niveau de conditionnement physique (particulièrement en ces moments difficiles sans accès au gymnase), un entraînement avec des haltères kettlebell serait ma première option. Une combinaison d’exercices avec poids du corps et d’haltères kettlebell a le potentiel d’augmenter le niveau de conditionnement physique dans chacune des cinq catégories.

Les haltères kettlebell sont très polyvalents et permettent d’exécuter une grande gamme de mouvements qui sont bénéfiques de diverses façons. Les mouvements balistiques, comme le swing, clean and snatch amélioreront la puissance musculaire et l’endurance dans un exercice à faible impact. Les mouvements de grind comme le squat, le deadlift, le overhead press et rows amélioreront la force musculaire et l’intégrité structurelle de chaque articulation. Les combinaisons de mouvements balistiques et grind amélioreront la composition corporelle et l’endurance cardiovasculaire en augmentant la capacité de travailler et en faisant brûler des calories. Le Turkish Get-Up accroîtra non seulement la mobilité et la stabilité dans les épaules et les hanches, mais il enseigne aussi la séquence et la coordination de mouvements. Le Turkish Get-Up ainsi que les mouvements croisés de kettlebell, comme le suitcase deadlift, single arm carry ou squat renforceront la stabilité et la force du tronc.

Tous les mouvements de kettlebell exigent une grande force des mains. Au fil du temps, la force de préhension et l’endurance s’amélioreront. À l’aide des haltères kettlebell comme outil principal d’entraînement, il est possible de concevoir un programme complet d’exercices autour d’un seul morceau d’équipement. Ces haltères exigent très peu d’espace pour réaliser une séance d’entraînement efficace, ce qui les rend idéales pour les entraînements à la maison. Comme membre des FAC, je vous recommande d’utiliser des haltères kettlebell comme principal moyen d’entraînement afin d’améliorer tous les aspects de votre conditionnement physique et améliorer votre préparation opérationnelle.

Rédigé par : Brandon Gaudette, EPC-SCPE

Pour plus d’information sur les haltères kettlebell et les techniques d’entraînement associées, contactez votre équipe locale de PSP au poste 3330 ou envoyez-moi un courriel à Brandon.Gaudette@forces.gc.ca