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April 2nd is World Autism Awareness Day: Here’s everything you need to know about it

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Observed annually by the U.N. on 2 April since 2008, Autism Speaks Canada defines World Autism Awareness Day (WAAD) as, “An opportunity for a dedicated conversation about autism spectrum disorder (ASD).”

Although the word Autism is used more colloquially than it once was, many may not fully understand what the diagnosis means for a child, adult or family. 

ASD is a bio-neurological developmental disability that includes autism and Asperger syndrome. Generally, it will appear before three years of age; however, it sometimes takes longer for a diagnosis to be made. 

According to the National Autism Association, “autism impacts the normal development of the brain in the areas of social interaction, communication skills, and cognitive function.” They further explain that individuals with the disorder, “typically have difficulties in verbal or non-verbal communication, social interactions, and leisure or play activities.”

ASD is an all-encompassing term that includes mild-severe symptomologies. For example, some individuals with autism experience a great deal of difficulty with social interaction but do not have impaired verbal communication skills. 

As the scientific and public communities gain a greater knowledge and understanding of the disorder, ASD continues to grow as a global health issue. The U.N. carefully selects a different theme each year for WAAD to help diversify public knowledge of ASD and shed light on the struggles and unique abilities of individuals with the condition.  

The 2020 theme is “the transition to adulthood,” an important topic as it highlights a significant challenge for individuals with autism. The U.N. also reasons that it draws attention to areas of concern related to this change, “such as the importance of participation in youth culture and the community, self-determination and decision-making, access to post-secondary education and employment, and independent living.”

Facts about autism

  • 1 in 66 children/youth in Canada is diagnosed with ASD, and the number is growing. (Autism Speaks Canada)
  • Boys are 4x more likely to have the disorder. (National Autism Association)
  • Nearly half of children with autism are entirely non-verbal. (National Autism Association)
  • In 2012, the WAAD Act was passed by Canadian parliament to officially and nationally recognize the day on 2 April. (Autism Speaks Canada)
  • Autism is highly treatable, but not curable, and early intervention is key. (National Autism Association)
  • Tim Burton, Susan Boyle, Emily Dickinson, Bill Gates, Andy Warhol and Jerry Seinfeld are all thought to have or have had some degree of ASD according to medical professionals and experts. (Applied Behavioural Analysis Program)

How to show your support

  • In accordance with the “Light it Up Blue” campaign:
    • Wear blue to show your support for World Autism Awareness Day.
    • If you own a business or landmark, shine bright, blue lights if you are able. 
    • Use the hashtag, #LightItUpBlue on all your social media posts that day.
    • Use your words to spread awareness and acceptance.
    • Be inclusive whenever you can.
    • Join the #KindnessCounts challenge.

2 avril : Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme: Voici tout ce que vous devez savoir à ce sujet

Depuis 2008, les Nations Unies célèbrent chaque année, le 2 avril, la Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme. Pour sa part, Autism Speaks Canada dit de cette journée qu’elle constitue « une occasion d’avoir une conversation consacrée aux troubles du spectre de l’autisme (TSA) ».

Bien que le mot « autisme » soit utilisé plus communément qu’auparavant, plusieurs ne comprennent peut-être pas totalement ce que représente un diagnostic pour un enfant, un adulte ou une famille. 

Les TSA sont une déficience développementale bio-neurologique qui englobent notamment le trouble autistique et le syndrome d’Asperger. En général, un TSA se manifeste avant l’âge de trois ans, bien qu’il faille parfois attendre plus longtemps avant qu’un diagnostic soit posé. 

Selon la National Autism Association, « l’autisme a des répercussions sur le développement normal des parties du cerveau associées aux aptitudes de communications et aux fonctions cognitives ». De plus, les personnes présentant un TSA « ont généralement de la difficulté avec la communication verbale ou non verbale, les interactions sociales et les activités de loisirs ou de jeu ».

Le terme TSA englobe les symptômes de degrés faible à sévère. Par exemple, certaines personnes autistes ont beaucoup de difficulté à avoir des interactions sociales, mais leurs capacités à communiquer verbalement ne sont pas affectées. 

Alors que les communautés scientifiques et publiques acquièrent davantage de connaissances et une meilleure compréhension des troubles du spectre de l’autisme, ces derniers continuent de progresser à titre d’enjeu de santé mondiale. Chaque année, les Nations Unies choisissent minutieusement un thème pour la Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme, question d’aider à diversifier les connaissances du public concernant les TSA et de mettre en lumière les batailles que livrent les personnes atteintes, ainsi que leurs habiletés uniques.  

Le thème de 2020 est « la transition vers l’âge adulte », un sujet important, puisqu’il souligne un défi important auxquels les personnes atteintes d’autisme doivent faire face. Les Nations Unies affirment également que le thème met en avant les enjeux liés à ce changement, tels que  « la participation à la culture, l’autodétermination, la prise de décisions communautaires, l’accès à l’éducation postsecondaire et à l’emploi et la vie de manière indépendante ».

Faits concernant l’autisme

  • 1 enfant/jeune sur 66 au Canada reçoit un diagnostic de TSA et ce nombre est en augmentation (Source : Autism Speaks Canada).
  • Les TSA sont quatre fois plus fréquents chez les garçons (Source : National Autism Association).
  • Près de la moitié des enfants autistes sont complètement non verbaux (National Autism Association).
  • En 2012, le parlement du Canada a adopté la Loi sur la Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme, qui désigne officiellement, à l’échelle nationale, le 2 avril comme journée officielle (Autism Speaks Canada).
  • L’autisme se traite bien, mais est incurable, et l’intervention précoce est la clé (Source : National Autism Association).
  • Selon des professionnels et des experts des soins de santé, on pense que Tim Burton, Susan Boyle, Emily Dickinson, Bill Gates, Andy Warhol et Jerry Seinfeld présentent ou ont déjà présenté un certain degré de TSA (Source : Applied Behavioural Analysis Programs).

Comment démontrer votre appui

  • Dans le cadre de la campagne « Light it Up Blue » :
    • Portez du bleu pour démontrer votre appui à la Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme.
    • Si vous êtes propriétaire d’une entreprise ou d’un monument et que vous êtes en mesure de le faire, allumez des lumières bleues très vives. 
    • Utilisez les mots-clic #TousEnBleu et #autisme dans tous vos messages sur les medias sociaux le 2 avril.
    • Parlez de la sensibilisation et de l’acceptation dans vos propres mots.
    • Faites preuve d’inclusion, autant que possible.
    • Participez au défi #KindnessCounts (en anglais seulement)

By/Par: Zoe Côté