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Best-selling author engaging CAF

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A new virtual book club called “The PSP Page Turners” is getting a boost from one of Canada’s hottest new literary talents.

Jesse Thistle, Canadian author and National Best Seller of From The Ashes, will join the book club on Nov. 30 at 8 p.m. EST via Zoom as a guest for the book club’s question and answer session.

“Regardless if the book club is big or small, Jesse looks for ways to connect with his readers, and we are happy to provide that platform for him,” said Diana Cao, the PSP Page Turners founder at Canadian Forces Morale and Welfare Services. “We are excited that Jesse will join our club for a virtual session to talk about his book, experiences, and to answer questions.”

Thistle is from Northern Saskatchewan and of Métis-Cree-Scot descent. He is a Ph D. candidate in the History program at York University in Toronto. In his book, the former high school dropout discusses his youth and dealing with issues such as foster care, homelessness, addiction, Post-Traumatic Stress Syndrome, and the historic impacts of colonization on Indigenous peoples.

He hopes potential readers understand there is no “ah-ha” moment in his book like other road-to-recovery stories.

“I didn’t write my book for others but rather for my own self-help. I’m not logging in to lecture people about addiction. My writing is all fact based and I don’t inject my emotion into my story or try to tell people how to feel.”

Turning the Page

The PSP Page Turners currently has 17 members and is open to anyone, whether they are part of the CAF community or not.

Cao is wanting to grow the club to help mitigate the isolation people are feeling because of COVID-19. Every month, she picks three books and creates an online poll on their Facebook page for members to vote on their next novel or biography for members to read.  A few weeks later they are invited to discuss the book via Zoom.

At the start of the virtual meeting, Cao poses a list of questions about the book. The end result is almost always a lively and often unpredictable discussion, she says.

“People often tie things in the book their personal lives, and the discussion usually goes a little bit off course. I welcome that because this is a great way to bring people together, make friends, and have some fun and entertainment when reacting to each individual’s feelings, thoughts, and interpretations.”

Cao’s other job is as a Deployment Support Coordinator for Personnel Support Programs (PSP), which normally has her making travel arrangements for deployed military members to reunite with their loved ones. But widespread COVID-19 travel restrictions have greatly reduced her workload, so earlier this year she began working to develop and assist in support programs that engage Canada’s military community during the social distancing restrictions of the pandemic.

Anyone is welcome to participate in the online session, whether they have read the book or not, can do so via the link below.

To join the PSP Page Turners email diana.cao@forces.gc.ca or feel join the Facebook Group for updates.

By Peter Mallett, the Lookout Navy News


Un auteur à succès mobilise les FAC

Un nouveau club de lecture virtuel appelé « PSP Page Turners » reçoit un coup de pouce de l’un des nouveaux auteurs canadiens les plus prometteurs.

Jesse Thistle, auteur canadien et auteur à succès national du livre From The Ashes, se joindra au club de lecture le 30 novembre à 20 h (HNE) sur Zoom, à titre d’invité dans le cadre de la séance de questions et réponses du club de lecture.

« Que le club de lecture soit petit ou grand, Jesse cherche des moyens d’entrer en contact avec ses lecteurs, et nous sommes heureux de lui offrir cette plateforme », a dit Diane Cao, la fondatrice du club de lecture des Services de bien-être et moral des Forces canadiennes. « Nous sommes heureux que Jesse se joigne à notre club dans le cadre d’une séance virtuelle pour discuter de son livre et de ses expériences, et afin de répondre à nos questions. »   

M. Thistle vient du Nord de la Saskatchewan et est d’origine métisse, crie et écossaise. Il est un candidat au doctorat dans le programme d’histoire de l’Université York à Toronto. Dans son livre, l’ancien décrocheur du secondaire discute de son adolescence et du fait qu’il a dû faire face à des choses difficiles, comme les familles d’accueil, l’itinérance, la dépendance, le syndrome de stress post-traumatique et les répercussions historiques de la colonisation sur les peuples autochtones.

Il espère que les lecteurs potentiels comprennent qu’il n’y a pas de moment « eurêka » dans son livre, comme d’autres histoires portant sur la voie du rétablissement.   

« Je n’ai pas écrit mon livre pour les autres, mais plutôt pour mon développement personnel. Mon but n’est pas de faire la leçon aux gens sur la dépendance. Mon livre est entièrement basé sur des faits et je ne transmets pas mes émotions dans mon histoire ou n’essaie pas de dire aux gens la façon dont ils devraient se sentir. »

Tourner la page

Le club de lecture compte actuellement 10 membres et est ouvert à tous, peu importe s’ils font partie de la communauté des FAC ou non.   

Mme Cao aimerait recruter d’autres membres afin d’affaiblir le sentiment d’isolation des gens en raison de la COVID-19. Chaque mois, elle choisit trois livres et crée un sondage en ligne sur la page Facebook du club, afin que les membres puissent voter pour le prochain roman ou la prochaine biographie qu’ils liront. Quelques semaines plus tard, ils sont invités à discuter du livre sur Zoom.

Au début de la réunion virtuelle, Mme Cao pose une liste de questions sur le livre. Finalement, la discussion prend toujours une tournure dynamique et souvent imprévisible, dit-elle.   

« Les gens relient souvent des aspects du livre à leur vie personnelle, et la discussion s’écarte généralement un peu de son cours. Je m’en réjouis, car c’est un excellent moyen de rassembler les gens, de se faire des amis et de s’amuser en réagissant aux sentiments, aux pensées et aux interprétations de chacun. »

Mme Cao agit également à titre de coordonnatrice du soutien en cas de déploiement des programmes de soutien du personnel (PSP), où elle s’occupe habituellement d’organiser les déplacements des militaires en déploiement afin qu’ils puissent retrouver leur famille. Par contre, les restrictions générales relatives aux déplacements en raison de la COVID-19 ont grandement réduit sa charge de travail, donc plus tôt cette année, elle a commencé à élaborer et à appuyer des programmes de soutien qui mobilisent la communauté militaire du Canada pendant les restrictions de distanciation sociale due à la pandémie.

Tous sont invités à participer à la séance en ligne, peu importe s’ils ont lu le livre ou non, en cliquant sur le lien ci-dessous.  

  • Lien pour Zoom
  • 30 novembre à 20 h (HNE)
  • Code de la réunion : 995 4003 3027
  • Mot de passe : 398658

Pour vous joindre au club de lecture « PSP Page Turners », veuillez envoyer un courriel à diana.cao@forces.gc.ca. Vous pouvez également vous joindre au groupe Facebook pour obtenir des mises à jour.

Par Peter Mallett, Lookout Navy News