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Black History Month Spotlight: Senator Anne Clare Cools

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Senator Anne Clare Cools was born in 1943 in Barbados, West Indies. She was educated at Queen’s College Girls School, Barbados, Montreal’s Thomas D’Arcy McGee High School, and McGill University, from which she holds a Bachelor of Arts.

Senator Cools is a Senator from Ontario. Recommended by Prime Minister Pierre Elliot Trudeau, she was summoned to the Senate in January 1984, becoming the first Black person in the Senate of Canada. She is the first black female senator in North America. In June 2004, after 20 years as a Liberal Senator, she briefly joined the Conservatives. She now has no party affiliation.

Senator Cools was a social worker in innovative social services in Toronto. A pioneer in addressing domestic and family violence, in 1974 she founded one of Canada’s first women’s shelters, Women in Transition Inc., and was its Executive Director.

Senator Cools currently serves on the Senate Special Committee on Aging and the Senate Standing Committee on Rules, Procedures and the Rights of Parliament.

Senator Cools on the campaign trail with Prime Minister Pierre Elliott Trudeau in 1980. Prime Minister Trudeau would appoint Cools to the Senate on January 13, 1984. / La sénatrice Cools en compagnie du premier ministre Pierre Elliott Trudeau lors de la campagne électorale en 1980. Le premier ministre Trudeau a nommé Cools au Sénat le 3 janvier 1984. Photo: sencanada.ca

Her many recognitions include:

  • Women of Distinction in the African-Canadian Community, 2009, Black Business & Professional Association, Toronto, ON;
  • 10 Top Women, Toronto Sun newspaper October 25, 2004. This poll overwhelmingly chose Senator Cools as Canada’s top woman;
  • The Greatest Canadian, CBC TV, 2004: Chosen as one of the 100 greatest Canadians of all time, Senator Cools was the only serving member of Parliament so chosen;
  • Honorary Doctor of Laws Degree, 2004, Canada Christian College, Toronto, Ontario;
  • Certificate of Recognition as Canada’s first Black senator, 2001, Ralph J. Bunche International Affairs Center, Howard University, Washington, D.C.; and
  • Spiritual Mother of the Year, 1997, NA’AMAT Canada, the International Jewish Women’s Organization that supports battered women’s shelters in Israel.
Anne Cools planting signs while on the campaign trail in 1980. Cools ran for Member of Parliament for the riding of Rosedale in Toronto. / Anne Cools installe une pancarte pendant la campagne électorale de 1980. Cools a été candidate dans la circonscription de Rosedale à Toronto. Photo: sencanada.ca

Le Mois de l’histoire des Noirs: La sénatrice Anne Clare Cools

La sénatrice Anne Clare Cools est née en 1943 à la Barbade, dans les Antilles. Elle a fait ses études à l’école pour filles Queen’s College de la Barbade, à l’école secondaire Thomas D’Arcy McGee de Montréal, ainsi qu’à l’Université McGill, qui lui a décerné un baccalauréat ès arts.

Madame Cools est sénatrice de l’Ontario. Sur la recommandation du premier ministre Pierre-Elliot Trudeau, elle a été mandée au Sénat en janvier 1984, devenant la première personne de couleur à occuper un siège au Sénat du Canada. Elle est la première sénatrice noire d’Amérique du Nord. En juin 2004, après vingt ans comme sénatrice  et membre du Parti libéral, elle s’est jointe brièvement aux Conservateurs. Elle est maintenant sénatrice sans affiliation.

La sénatrice Cools a été travailleuse sociale dans les services sociaux innovateurs de Toronto. Pionnière en matière de violence conjugale et familiale, elle a fondé en 1974 l’un des premiers refuges pour femmes du Canada, Women in Transition Inc., dont elle a été la directrice exécutive.

La sénatrice Cools siège maintenant au Comité sénatorial spécial sur le vieillissement, ainsi qu’au Comité sénatorial permanent du règlement, de la procédure et des droits du Parlement.

Parmi ses nombreuses distinctions, mentionnons :

  • Women of Distinction (femmes remarquables) de la collectivité noire du Canada, en 2009, Black Business & Professional Association, Toronto (Ontario);
  • 10 Top Women (les dix premières femmes), du journal Toronto Sun, 25 octobre 2004. Dans ce sondage, une écrasante majorité de répondants a choisi la sénatrice Cools comme la femme par excellence au Canada;
  • The Greatest Canadian, réseau anglais de télévision de la SRC, 2004 : choisie parmi les 100 plus grands Canadiens de tous les temps, la sénatrice Cools a été la seule parlementaire à obtenir cet honneur;
  • Doctorat honorifique en droit, 2004, Canada Christian College, Toronto (Ontario);
  • Certificat de reconnaissance à titre de première sénatrice noire du Canada, 2001, Ralph J. Bunche International Affairs Center, Université Howard, Washington, D.C.;
  • Spiritual Mother of the Year (mère spirituelle de l’année), 1997, NA’AMAT Canada, organisation internationale des Juives appuyant les refuges pour femmes battues en Israël.