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Black History Month Spotlight: William Edward Hall

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Victoria Cross recipient William Hall was born in 1827 in Horton, Nova Scotia, the youngest of seven children. His parents, Jacob and Lucy Hall, were former enslaved Americans who had come to Nova Scotia as a result of the War of 1812. Hall grew up on the family farm beside the Avon River, and it is believed that he received some training in navigation, a subject that was being taught to young Black males in Halifax at the time.

William Hall launched his seafaring career at the age of seventeen, first joining the crew of an American trading vessel in 1844 as a merchant seaman. In 1852, he enlisted in the Royal Navy in Liverpool as an Able Seaman. Before long, Hall was decorated with British and Turkish medals for his service in the Crimean War.

In 1857, while serving on the Her majesty’s ship (HMS) Shannon, Hall volunteered with a relief force sent to Lucknow, India, where a British garrison was besieged. Two survived the attack, Seaman Hall and Lieutenant Thomas Young, but only Hall was left standing, and he continued to fight until the relief of the garrison was assured. For this outstanding display of bravery, he was awarded the Victoria Cross.

William Hall was presented with his Victoria Cross on October 28, 1859, on board the Her majesty’s ship (HMS) Donegal while the ship sat in Queenstown Harbour, Ireland. With this award, he became the first Black person, the first Nova Scotian and the first Canadian sailor to receive this outstanding honour.

Hall died on his farm in Avonport on August 27, 1904, and is buried in Hantsport, Nova Scotia, where his grave is marked by a monument at the Baptist church. His Victoria Cross is preserved at the Nova Scotia Museum.



Le Mois de l’histoire des Noirs: William Hall

William Hall, décoré de la Croix de Victoria, est né en 1827 à Horton (Nouvelle-Écosse). Il était le benjamin d’une famille de sept enfants. Ses parents, Jacob et Lucy Hall, étaient des esclaves américains qui étaient venus en Nouvelle-Écosse à la suite de la guerre de 1812. William Hall a grandi sur la ferme familiale en bordure de la rivière Avon. On croit qu’il aurait reçu de la formation en navigation, un domaine qui était enseigné aux jeunes Noirs à Halifax à cette époque.

William Hall a commencé sa carrière de marin à l’âge de 17 ans, en se joignant d’abord à l’équipage d’un navire commercial américain en 1844 en tant que marin marchand. En 1852, il s’enrôla dans la Marine royale à Liverpool comme matelot de 2e classe. William Hall a tôt fait d’être décoré de médailles britannique et turque pour son service dans la guerre de Crimée.

En 1857, pendant qu’il était en service sur le Navire de sa Majesté Shannon, M. Hall s’est porté volontaire pour faire partie d’une force de relève envoyée à Lucknow, en Inde, où une garnison britannique était assiégée. Deux personnes survécurent à cette attaque, le matelot Hall et le lieutenant Thomas Young, mais seulement Hall resta debout. Il continua à se battre jusqu’à ce que la relève de la garnison fût assurée. Pour cette démonstration exceptionnelle de bravoure, William Hall fut décoré de la Croix de Victoria.

William Hall a reçu la Croix de Victoria le 28 octobre 1859, à bord du Navire de sa Majesté Donegal, lorsque le navire était accosté dans le port de Queenstown, en Irlande. Fort de cette distinction, M. Hall devint le premier Noir, le premier Néo-écossais et le premier marin canadien à recevoir cet honneur très estimé.

William Hall est décédé sur sa ferme à Avonport le 27 août 1904, et il est enterré à Hantsport, en Nouvelle-Écosse, où un monument marque sa tombe à l’église baptiste. Sa Croix de Victoria est conservée au Musée de la Nouvelle-Écosse.