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CAF Must Reads

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As the Canadian government continues to put efforts towards ‘flattening the curve’ – slowing the spread of COVID-19 cases – more and more businesses have made the transition to teleworking or have been temporarily closed. 

These are drastic, but necessary measures to keep communities and healthcare workers across the country as safe as possible. 

With more and more people social distancing from home, including many members of the Forces, a look at any social media platform confirms that a large number of individuals are struggling to fill the time; of course, the absence of normal leisure activity opportunities does not help this matter.

To help combat the boredom blues, why not pick up a good book? Improve mental fitness and stay entertained!

Here is a list of 15 Canadian Armed Forces centric books, great for learning a bit about Canada’s past or the policies that govern CAF members today. 

They vary on topic from memoir to historical account, mental health to asymmetrical warfare, and more. All are either written by a member of the CAF, feature the story of a soldier or provide a detailed account of a Canadian military operation.

Without further ado, and in no particular order, your 15 must reads:

1Shake Hands with the Devil: The Failure of Humanity in Rwanda – LGen Roméo Dallaire

Dallaire says the book is, “a public account of my actions, my decisions, and my failings,” while commanding the U.N. Assistance Mission for Rwanda (UNAMIR). It touches on the climate and politics with an emotion evoking personal touch.

2 – Out Standing in the field: A Memoir by Canada’s First Female Infantry Officer – Maj Sandra Perron

Perron describes her fight against a system of institutional sexism, personal experiences with harassment and her experience as a soldier determined to make a difference.

3 – Operation Medusa: The Furious Battle that Saved Afghanistan from the Taliban – Brian Hanington and MGen David Fraser

One of NATO’s most misunderstood, gruesome and decisive operations as told by the Canadian leading the joint military command in Afghanistan’s Kandahar Province.

4 – Unflinching: The Making of a Canadian Sniper – MCpl Jody Mitic

An elite sniper, war veteran and amputee, Mitic writes a memoir honing in on his experiences with adversity, resilience and issues within the military framework.

5 – Canadian Expeditionary force, 1914-1919: Official History of the Canadian Army in the First World War – Col G.W.L. Nicholson

Published by the Department of National Defense in 1962, this text is an account of the war effort, governmental politics in Canada and debates on conscription policies.

6 – No Ordinary Men – Special Operations Forces Missions in Afghanistan – Col Bernd Horn

Horn writes of Canada’s elite soldiers who operate out of the spotlight. An in depth look at the CAF’s Joint Task Force 2 counterterrorist unit’s operations in Afghanistan, assisting the Americans with ‘Operation Enduring Freedom.’

7 – Girls Need Not apply: Field Notes from the Forces – Capt Kelly S. Thompson

“This inspiring, compelling debut memoir chronicles the experiences of a female captain serving in the Canadian Armed Forces, and her journey to make space for herself in a traditionally masculine world” (Goodreads).

8 – The Devil’s Brigade – Robert H. Adelman and George H. Walton

A look at the first special service force — Canadian and American World War II special forces operations throughout the Aleutian Islands, Italy, and the South of France — as accounted for by a brigade veteran.

9 – Vimy – Pierre Berton

Burton paints a historical picture of the Battle of Vimy Ridge and Canada’s decisive role in World War I, which he argues influenced the nation’s current independence.

10 – When Your Number’s Up: The Canadian Soldier in the First World War – Desmond Morton

An up-close, personal, and detailed perspective on the First World War from the eyes of the soldiers on the ground, from training to trenches, disaster to victory. 

11 – Capturing Hill 70: Canada’s Forgotten Battle of the First World War – Douglas E. Delaney, Serge Marc Durflinger

An account of the three days and 5,400 Canadian Corps casualties that resulted in twenty-one defeated German counterattacks during this highly successful yet tragic battle that earned the World War I Canadian Corps such an esteemed reputation.

12 – The Avro Arrow: For the Record – Palmiro Campagna

Written by a long-time professional engineer with DND in Ottawa, this book sheds light on the cancellation, destruction and, ultimately, controversy, of the fastest aviation the world.

13 – Everyday Heroes: Inspirational Stories from Men and Women in the Canadian Armed Forces – Jody Mitic

These first-person accounts of stories from individuals within the CAF highlights the courage, resilience, and sacrifice of many in the Canadian military.

14 – Ortona: Canada’s Epic World War II Battle – Mark Zuehlke

A detailed look at one of Canada’s major victories during World War II, as Canadian troops battled the German army’s elite division.

15 – A Soldier First: Bullets, Bureaucrats and the Politics of War – Gen Rick Hillier

The former Canadian Armed Forces Chief of Defence Staff provides an inside look at his life and career through this moving and thrilling memoir.

Bonus! Hyena Road (Film)

Written and directed by Paul Gross, this Canadian action-drama aims to capture the reality of Canada at war in Afghanistan. It focuses on the complex stories of three men all standing at the intersection of warfare: Hyena Road.

By Zoe Côté

We hope you like the books we recommended! The Borden Citizen may collect a small commission on sales from the links on this page.


Recommandations de lectures des FAC 

Alors que le gouvernement canadien continue de déployer des efforts pour « aplatir la courbe », c’est-à-dire pour ralentir la propagation de la COVID-19, de plus en plus d’entreprises ont fait la transition vers le  télétravail ou sont fermées temporairement. 

Il s’agit là de mesures drastiques, mais nécessaires, pour que les communautés et les travailleurs du domaine de la santé de partout au pays soient autant en sécurité que possible. 

Alors que de plus en plus de gens, dont des membres des Forces armées canadiennes (FAC), pratiquent l’isolement social à la maison, on n’a qu’à jeter un œil aux médias sociaux pour réaliser que beaucoup d’entre eux ont de la difficulté à trouver des activités pour s’occuper. Évidemment, l’incapacité de s’adonner à nos activités de loisirs habituelles n’aide en rien à la situation.

Afin de vous aider à combattre la léthargie de l’ennui, pourquoi ne pas lire un bon livre? Vous améliorerez votre forme mentale et vous vous divertirez du même coup!

Voici une liste de 15 livres portant sur les FAC qui vous donnent une excellente occasion d’en apprendre davantage sur le passé du Canada ou les politiques qui régissent aujourd’hui les membres des FAC. 

Les sujets de ces livres varient : on y retrouve des mémoires et des récits historiques, on y parle de santé mentale, de guerre asymétrique et plus encore. Ils ont tous été rédigés par un membre des FAC, relatent l’histoire d’un soldat ou donnent un compte rendu détaillé d’une opération militaire canadienne.

Sans plus attendre et sans ordre préétabli, voici vos 15 recommandations de lecture :

1 – J’ai serré la main du diable : la faillite de l’humanité au Rwanda, lgén Roméo Dallaire

Le  lgén Dallaire affirme que le livre est « un compte rendu public de mes actions, de mes décisions et de mes échecs », alors qu’il dirigeait la Mission des Nations Unies pour l’assistance au Rwanda (MINUAR). Un livre empreint d’émotions qui traite du climat et de la politique en lui donnant une saveur personnelle.

2 – Seule au front : un témoignage de la première officière de l’infanterie canadienne, maj Sandra Perron

Le maj Perron témoigne de son combat contre un système empreint de sexisme institutionnel et raconte les épisodes de harcèlement qu’elle a vécus, ainsi que son expérience de militaire déterminée à faire une différence.

3 – Operation Medusa: The Furious Battle that Saved Afghanistan from the Taliban, Brian Hanington et mgén David Fraser (en anglais seulement)

Une des opérations les plus méconnues, les plus effroyables et les plus décisives de l’OTAN, racontée par un canadien à la tête du commandement interarmées dans la province de Kandahar, en Afghanistan.

4 – Unflinching: The Making of a Canadian Sniper, cplc Jody Mitic (en anglais seulement)

Le cplc Mitic est un tireur d’élite, un vétéran et un amputé de guerre. Dans ses mémoires, il raconte ses expériences, au cours desquelles il a fait face à l’adversité, a fait preuve de résilience et a rencontré des embûches dans le contexte militaire.

5 – Le corps expéditionnaire canadien, 1914-1919 : histoire officielle de la participation de l’armée canadienne à la première guerre mondiale, col G.W.L. Nicholson 

Un texte publié en 1962 par le ministère de la Défense nationale, qui porte sur les efforts de guerre et les politiques gouvernementales canadiennes et sur les débats entourant les politiques de conscription.

6 – No Ordinary Men – Special Operations Forces Missions in Afghanistan, col Bernd Horn (en anglais seulement)

Le col Horn parle dans son ouvrage des soldats d’élite qui œuvrent dans l’ombre. Il jette un regard en profondeur sur les opérations de l’escouade anti-terroriste de la Deuxième Force opérationnelle interarmées des FAC en Afghanistan, alors qu’ils venaient en aide aux Américains dans le cadre de l’opération ENDURING FREEDOM.

7 – Girls Need Not apply: Field Notes from the Forces, cap Kelly S. Thompson (en anglais seulement)

Les premières mémoires du cap Thompson relatent de manière inspirante et intéressante, les expériences d’un capitaine de sexe féminin au sein des Forces armées canadiennes et son parcours pour réussir à se forger une place dans un univers traditionnellement réservé aux hommes.

8 – The Devil’s Brigade, Robert H. Adelman and George H. Walton (en anglais seulement)

Un regard sur la Première Force de Service spécial et sur les opérations spéciales menées par des Canadiens et des Américains dans les îles Alouétiennes, en Italie et dans le Sud de la France au cours de la Deuxième Guerre mondiale, tel que raconté par un vétéran de la Brigade.

9 – Vimy, Pierre Berton (en anglais seulement)

Pierre Berton brosse un tableau historique de la bataille de la crête de Vimy et du rôle déterminant qu’a joué le Canada durant la Première Guerre mondiale, un rôle qui, selon lui, a eu une incidence sur l’indépendance dont jouit présentement le pays.

10 – Billet pour le front : histoire sociale des soldats canadiens, 1914-1919, Desmond Morton

Le livre présente une perspective intime et détaillée de la Première Guerre mondiale, racontée à travers les yeux des soldats sur le terrain. Un récit qui nous conduit de l’entraînement aux tranchées, en passant par les désastres et la victoire. 

11 – Capturing Hill 70: Canada’s Forgotten Battle of the First World War, Douglas E. Delaney et Serge Marc Durflinger (en anglais seulement)

Un ouvrage qui porte sur les trois jours et les 5 400 militaires du Corps canadien morts au combat au cours une bataille couronnée de succès, mais fort tragique, qui s’est soldée par 21 contre-attaques allemandes repoussées et qui a valu au Corps canadien de la Première Guerre mondiale une réputation aussi estimée.

12 – The Avro Arrow: For the Record, Palmiro Campagna (en anglais seulement)

Un livré écrit par un ingénieur professionnel d’expérience du MDN à Ottawa qui fait la lumière sur l’annulation, la destruction et, au bout du compte, la controverse qui entourent les aéronefs les plus rapides au monde.

13 – Everyday Heroes: Inspirational Stories from Men and Women in the Canadian Armed Forces, Jody Mitic (en anglais seulement)

Des histoires écrites à la première personne qui racontent le parcours de militaires des FAC et mettent en valeur leur courage, leur résilience et les sacrifices que plusieurs ont effectués dans l’Armée canadienne.

14 – Ortona: Canada’s Epic World War II Battle, Mark Zuehlke (en anglais seulement)

Un ouvrage qui porte un regard détaillé sur une des principales victoires qu’a remportée le Canada au cours de la Deuxième Guerre mondiale, alors que les troupes canadiennes ont lutté contre la division d’élite de l’armée allemande.

15 – A Soldier First: Bullets, Bureaucrats and the Politics of War, gén Rick Hillier (en anglais seulement)

L’ancien Chef d’état-major de la Défense des Forces armées canadienne jette, dans ses mémoires touchantes et enlevantes, un regard de l’intérieur sur sa vie et sa carrière.

En prime! Hyena Road : la piste de l’enfer (Film)

Un drame d’action canadien écrit et réalisé par Paul Gross, qui cherche à immortaliser la réalité vécue par le Canada au cours de la guerre en Afghanistan. Le film porte sur l’histoire complexe de trois hommes qui se tiennent tous à l’intersection de la guerre : Hyena Road.

 Nous espérons que vous aimerez nos recommandations de lecture! Le Citoyen Borden pourrait recevoir une petite commission tirée des ventes effectuées à partir des liens proposés sur cette page.

Par Zoe Côté