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Celebrating acceptance / Célébrer l’acceptation

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The Transgender Flag is raised at CFB Borden on 20 November, this day is recognized internationally as Transgender Remembrance Day to memorialize those who have lost their lives due to trans-phobia. /Le drapeau transgenre a été levé à la BFC Borden le 20 novembre dernier. Cette date est reconnue comme la Journée internationale du Souvenir trans, en mémoire des victimes de transphobie.

First annual transgender evening held at Borden

On 19 November, CFB Borden had the honour of hosting its first transgender evening to provide an open and safe space for LGBTQ individuals in the community to listen and share their experiences.

The evening, organized by the Borden Pride Network (BPN) in collaboration with the Borden Family Resource Centre (BFRC) — took place at the Borden Golf Club and featured guest speakers, community partners, and a welcoming environment for all in attendance. The event held a particular significance as 20 November is recognized internationally as Transgender Remembrance Day to memorialize those who have lost their lives due to trans-phobia. 

The night began with a talk from Cpl Lynette Dang, a member of the BPN who spoke of her experience transitioning while an active member of the CAF. Dang commented that her experience has been positive, and she has been treated with respect and openness by many of her colleagues and superiors. 

“I’m really proud to be a part of this network and this base,” Dang said.

Michelle Emson, director of Women’s March Global, then shared her own personal experience with transitioning, and highlighted many of the issues faced by the transgender community in today’s society, such as homelessness, mental health concerns and violence. 

“Little kids get it,” commented Emson. “What do we do to our children so that, by high school, they’ve learned to discriminate?” 

Emson went on to explain that some of her most important advocacy is, “grocery shopping, pumping gas and getting [her] hair done.” She believes just being present helps normalize transgenderism, increasing visibility, awareness, and ultimately — acceptance.

Emson told her story through spoken word and a guitar, which made for a beautiful display of solace and personal growth. 

“I needed to come into my true self, needed to stop hiding,” expressed Emson. “I’ve never felt so good in my life.”

The transgender evening was a wonderful display of the acceptance, admiration, and community within CFB Borden. In addition to hearing the inspiring stories of these two women, both the Gilbert Centre and North Simcoe Muskoka Trans Health Services set up booths at the event to provide information and support. 

For more information on Borden’s Pride Network and their upcoming events, please contact BordenPrideNetwork@Forces.gc.ca

Waving the Transgender Flag in support of the community. / Agiter le drapeau transgenre pour soutenir la communauté

Première soirée annuelle transgenre organisée à Borden

Le 19 novembre, la Base des Forces canadiennes Borden (BFC Borden) a eu l’honneur d’organiser sa première soirée transgenre, afin de fournir aux membres de la communauté lesbienne, gaie, bisexuelle, transgenre et allosexuelle (LGBTA) un endroit ouvert et sécuritaire où ils pouvaient partager leurs expériences et écouter celles des autres.

La soirée transgenre de 2019, qui a été organisée par le Réseau de la fierté de la BFC Borden, en collaboration avec le Centre de ressources à la famille de Borden (CRFB), a eu lieu au club de golf Circled Pine, rassemblait des conférenciers et des partenaires communautaires dans un environnement accueillant pour tous les participants présents. L’événement était particulièrement significatif, puisque le 20 novembre est reconnu comme la Journée internationale du Souvenir trans, en mémoire des victimes de transphobie. 

La soirée a débuté par une présentation du caporal Lynette Dang, qui est membre du Réseau et qui a parlé de son expérience de transition alors qu’elle était un membre actif des Forces armées canadiennes (FAC). Le caporal Dang a mentionné que son expérience a été positive et que plusieurs de ses collègues et ses supérieurs l’ont traité avec respect et ouverture. 

« Je suis très fière de faire partie de ce réseau et de cette base », a affirmé Dang.

Michelle Emson, directrice de Women’s March Global, est par la suite venue relater sa propre histoire de transition et a souligné les nombreux problèmes auxquels la communauté trans doit faire face dans la société de nos jours, entre autres l’itinérance, les préoccupations en matière de santé mentale et la violence. 

Madame Emson a déclaré ceci : « Les jeunes enfants comprennent. Que fait-on à nos enfants pour que, une fois rendus au secondaire, ils aient appris à discriminer? » Elle a poursuivi en expliquant que, parmi les actes les plus importants qu’elle pose pour défendre la cause des trans, on retrouve « aller à l’épicerie, mettre de l’essence et se faire coiffer ». Elle est d’avis que le simple fait d’être présente aide à normaliser le transgenrisme ainsi qu’à augmenter la visibilité, la sensibilisation et, au bout du compte, l’acceptation.

Madame Emson a raconté son histoire en mots et en musique, à l’aide de sa guitare, ce qui a merveilleusement su mettre en valeur le réconfort qu’elle a trouvé et son cheminement personnel. 

« Je devais révéler ma véritable identité, [je] devais arrêter de me cacher, a affirmé Madame Emson. Je ne me suis jamais sentie aussi bien de toute ma vie. » 

Au cours de la soirée transgenre, l’acceptation, l’admiration et l’esprit de communauté de la BFC Borden étaient bien en évidence. En plus d’écouter les témoignages inspirants de deux femmes, les participants pouvaient profiter des renseignements et de l’appui du Gilbert Centre et des services de santé offerts aux trans de Simcoe Nord Muskoka (North Simcoe Muskoka Trans Health Services), qui avaient également dressés des kiosques d’informations lors de la soirée. 

Pour de plus amples renseignements au sujet du Réseau de la fierté de la BFC Borden et leurs activités à venir, communiquez avec BordenPrideNetwork@Forces.gc.ca.

By/Par: Zoe Cote