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February is Black History Month

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During Black History Month, people in Canada celebrate the many achievements and contributions of Black Canadians and their communities who, throughout history, have done so much to make Canada the culturally diverse, compassionate, and prosperous nation it is today.

Black history in Canada

Black people and their communities have been a part of shaping Canada’s heritage and identity since the arrival of Mathieu Da Costa, a navigator and interpreter, whose presence in Canada dates back to the early 1600s.

Black history in Canada has not always been celebrated or highlighted. There is little mention that some of the Loyalists who came here after the American Revolution and settled in the Maritimes were people of African descent, or of the many sacrifices made in wartime by soldiers of African descent as far back as the War of 1812.

Canadians are not always aware of the fact that Black people were once enslaved in the territory that is now Canada or how those who fought enslavement helped to lay the foundation of the diverse and inclusive society in Canada.

Black History Month is about honouring the enormous contributions that Black people have made, and continue to make, in all sectors of society. It is about celebrating resilience, innovation, and determination to work towards a more inclusive and diverse Canada—a Canada in which everyone has every opportunity to flourish.

Recognizing Black History Month in Canada

In 1978, the Ontario Black History Society (OBHS) was established. Its founders, including Dr. Daniel G. Hill and Wilson O. Brooks, presented a petition to the City of Toronto to have February formally proclaimed as Black History Month. In 1979, the first-ever Canadian proclamation was issued by Toronto.

The first Black History Month in Nova Scotia was observed in 1988 and later renamed African Heritage Month in 1996.

In 1993, the OBHS successfully filed a petition in Ontario to proclaim February as Black History Month. Following that success, Rosemary Sadlier, president of the OBHS, introduced the idea of having Black History Month recognized across Canada to the Honourable Jean Augustine, the first Black Canadian woman elected to Parliament.

In December 1995, the House of Commons officially recognized February as Black History Month in Canada following a motion introduced by Dr. Augustine. The House of Commons carried the motion unanimously.

In February 2008, Senator Donald Oliver, the first Black man appointed to the Senate, introduced the Motion to Recognize Contributions of Black Canadians and February as Black History Month. It received unanimous approval and was adopted on March 4, 2008. The adoption of this motion completed Canada’s parliamentary position on Black History Month.

Source: Government of Canada


Février est le Mois de l’histoire des Noirs

Au cours du Mois de l’histoire des Noirs, les personnes au Canada célèbrent les multiples réalisations et apports de Canadiens noirs et de leurs communautés qui, tout au long de l’histoire, ont grandement contribué à faire du Canada la nation multiculturelle, sensible et prospère dans laquelle nous vivons aujourd’hui.

L’histoire des Noirs au Canada

Des personnes noires et leurs communautés ont contribué à façonner le patrimoine et l’identité du Canada depuis l’arrivée de Mathieu Da Costa, navigateur et interprète, dont la présence au Canada remonte au début des années 1600.

L’histoire des personnes noires au Canada n’a pas toujours été célébrée ou soulignée. Il est très peu fait mention que certains loyalistes qui sont venus s’établir dans les Maritimes après la Révolution américaine étaient des personnes d’ascendance africaine, ou encore des nombreux sacrifices que les soldats d’ascendance africaine ont faits en temps de guerre, depuis l’époque de la guerre de 1812.

Les Canadiens  ne sont pas toujours au courant que des personnes noires ont été assujetties à  l’esclavage sur le territoire qui constitue aujourd’hui le Canada, ou comment ceux qui ont lutté contre l’esclavage ont aidé à jeter les bases d’une société  diversifiée et inclusive au Canada.

Le Mois de l’histoire des Noirs est l’occasion d’honorer les contributions énormes que les personnes noires ont apportées et continuent d’apporter dans tous les secteurs de la société. Il s’agit de célébrer la résilience, l’innovation et la détermination à œuvrer pour un Canada plus inclusif et diversifié – un Canada dans lequel chacun a toutes les chances de s’épanouir.

Reconnaissance du Mois de l’histoire des Noirs au Canada

En 1978, la Ontario Black History Society (OBHS) a été créée. Ses fondateurs, dont le Dr Daniel G. Hill et Wilson O. Brooks, ont présenté une pétition à la ville de Toronto pour que février soit officiellement proclamé Mois de l’histoire des Noirs. En 1979, la toute première proclamation canadienne a été publiée par Toronto.

Le premier Mois de l’histoire des Noirs en Nouvelle-Écosse a été célébré en 1988, puis rebaptisé Mois du patrimoine africain en 1996.

En 1993, l’OBHS a déposé avec succès une pétition en Ontario pour proclamer février Mois de l’histoire des Noirs. À la suite de ce succès, Rosemary Sadlier, présidente de l’OBHS, a présenté l’idée de faire reconnaître le Mois de l’histoire des Noirs partout au Canada à l’honorable Jean Augustine, la première Canadienne noire élue au Parlement.

En décembre 1995, la Chambre des communes a reconnu officiellement le mois de février comme étant le Mois de l’histoire des Noirs au Canada à la suite d’une motion initiée par Dr. Augustine.  La Chambre des communes a adopté la motion à l’unanimité.

En février 2008, le sénateur Donald Oliver, le premier Noir nommé au Sénat, a présenté la Motion visant à reconnaître les contributions de la population noire canadienne et le mois de février comme le Mois de l’histoire des Noirs. La motion a été approuvée à l’unanimité et adoptée le 4 mars 2008. L’adoption de la motion a clos la position parlementaire du Canada sur le Mois de l’histoire des Noirs.