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First Interim Fighter Jets Arrive in Cold Lake / Arrivée des premiers chasseurs provisoires à Cold Lake

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On February 17, 2019, the Royal Canadian Air Force (RCAF) marked the arrival of the first two interim fighter aircraft, an important milestone and investment in sustaining our current CF-18 Hornet fleet.

Through Canada’s defence policy, Strong, Secure Engaged, the Government of Canada is ensuring we have the mission ready aircraft we need to meet our domestic and international obligations in advance of the arrival of jets to replace the entire CF-18 fleet.

“The interim fighter fleet is key to ensuring the Royal Canadian Air Force can continue to fulfill their missions and ensure the safety of Canadians and Canada,” said Defence Minister Harjit S. Sajjan. “We are familiar with these aircraft and are confident that they can provide the additional support our current fleet requires. They were flown in yesterday by the Royal Australian Air Force and I look forward to seeing them fly again soon in our Canadian colours.”

Canada is procuring 18 fighter aircraft and parts from the Government of Australia to rapidly increase availability of the CF-18 fleet in order to ensure the RCAF can meet all obligations simultaneously.

These aircraft are the same type as Canada’s current CF-18 fleet and can be integrated quickly into our fleet. Modifications and technical work will begin immediately so they can be brought to a similar configuration to Canada’s CF-18 aircraft. The work will continue to be done by Canadian companies.

Deliveries will continue at regular intervals for the next three years, and aircraft will be integrated into the CF-18 fleet as modifications are completed.

The final aircraft are expected to arrive by the end of 2021.

The first two aircraft are the F/A-18A model, which means they are single-seat aircraft. They were flown to Cold Lake, Alberta, from Nellis, Nevada, where they were participating in Exercise Red Flag, and will be employed at 3 Wing Bagotville and 4 Wing Cold Lake.

Modifications and maintenance of the current CF-18 fleet will continue to be required until the RCAF transitions to a future fighter. A review of combat capability improvements is currently underway.

Canada continues to make progress toward replacing its fighter fleet. The formal request for proposals for the future fighter fleet is expected to be released in spring 2019, with a contract award in 2021-22 and deliveries to begin in 2025.

Le 17 février 2019, l’Aviation royale du Canada (ARC) a souligné l’arrivée des deux premiers chasseurs provisoires d’Australie, une étape importante et un investissement dans le soutien de notre flotte actuelle de CF-18 Hornet.

Grâce à la politique de défense du Canada, Protection, Sécurité, Engagement, le gouvernement du Canada veille à ce que nous ayons des aéronefs prêts pour les missions, et dont nous avons besoin pour remplir nos obligations nationales et internationales, en prévision de l’arrivée de chasseurs pour remplacer la flotte entière de CF-18.


« La flotte de chasseurs intérimaires est essentielle pour que l’Aviation royale du Canada puisse continuer à remplir sa mission et assurer la sécurité de la population canadienne et du Canada, dit Harjit S. Sajjan, ministre de la Défense nationale. Nous connaissons bien ces aéronefs et sommes convaincus qu’ils peuvent fournir le soutien supplémentaire dont notre flotte actuelle a besoin. Des militaires de la Royal Australian Air Force les ont pilotés jusqu’ici hier et j’ai hâte de les voir voler à nouveau sous nos couleurs canadiennes. »

Le Canada achète 18 chasseurs et des pièces auprès du gouvernement de l’Australie afin d’accroître rapidement la disponibilité de la flotte de CF-18 et de faire en sorte que l’ARC puisse remplir toutes ses obligations simultanément.

Ces aéronefs sont du même type que la flotte actuelle de CF-18 du Canada et peuvent être intégrés rapidement à notre flotte. Les modifications et les travaux techniques commenceront immédiatement afin qu’ils puissent avoir une configuration semblable à celle des CF-18 du Canada. Le travail continuera d’être effectué par des entreprises canadiennes.
Les livraisons se poursuivront à intervalles réguliers au cours des trois prochaines années, et les aéronefs s’ajouteront à la flotte des CF-18 à mesure que les modifications seront terminées. Les derniers aéronefs devraient arriver d’ici la fin de 2021.

Ces deux premiers aéronefs sont le modèle F/A-18A, ce qui signifie qu’il s’agit d’appareils à siège unique. Ils ont fait le voyage de Nellis, dans l’État du Nevada, où ils participaient à l’exercice Red Flag, jusqu’à Cold Lake, en Alberta. Les aéronefs seront utilisés à la 3e Escadre Bagotville et à la 4e Escadre Cold Lake.

Les modifications et l’entretien de la flotte actuelle de CF-18 continueront d’être nécessaires jusqu’à ce que l’ARC passe à un futur chasseur. Un examen des améliorations de la capacité de combat est en cours.
Le Canada continue de faire des progrès dans le remplacement de sa flotte de chasseurs. La demande officielle de propositions pour la future flotte de chasseurs devrait être publiée au printemps 2019, et l’attribution d’un contrat devrait suivre en 2021-22, les livraisons devant commencer en 2025.