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Holiday greetings from Lieutenant-General Al Meinzinger, Commander RCAF / Vœux du temps des fêtes du lieutenant-général Al Meinzinger, commandant de l’ARC

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The RCAF command team, Lieutenant-General Meinzinger and Chief Warrant Officer Gaudreault visited Canadian Armed Forces members deployed on Operation PRESENCE-Mali, Canada's contribution to the UN Mission in Mali on August 6, 2018. Photo: Corporal Ken Beliwicz TM01-2018-0075

Chief Warrant Officer Denis Gaudreault and I are pleased to send you holiday greetings at this most special time of year and, as many of us do at this time of year, to take a look back at the past 12 months.

We can honestly say that 2018 has been an extraordinary year for the Royal Canadian Air Force. The year was bookended by the Sea King, with the last east coast operational flight of our maritime helicopter taking place in January and the official farewell and final flights taking place in December. It’s hard to say farewell to an old friend such as the Sea King, but the Cyclone is proving to be a tremendous asset to the RCAF and the Royal Canadian Navy and the first operational deployment of the Cyclone onboard HMCS Ville de Quebec was a tremendous milestone.

This year also brought our participation in a major UN peacekeeping operation, with stellar work being carried out by our Air Task Force personnel in Mali under Op Presence. We also continued our contributions to Op Caribbe and Op Impact. On the space aspect of “air and space power”, we are now an integral part of the Combined Space Operations Centre in California, with a member of the RCAF serving as the combined deputy director.

Meanwhile, at home, our ongoing, essential SAR missions continued, as well as sovereignty operations and exercises in the North. We responded to several Op Lentus missions, including fires in British Columbia and Manitoba, flooding in Kaschechewan, Ontario, and storm damage on les Îles de la Madeleine.

We also participated in marking a number of significant anniversaries this year, including the 60th anniversary of NORAD. We also marked the 100th anniversary of the Royal Air Force and, as part of those celebrations, sent a contingent to the United Kingdom to undertake Public Duties—guarding the residences of Her Majesty the Queen.

2018 also brought the 100th anniversary of the end of the First World War, as well as the 75th anniversary of the Dambusters Raid. In April, I was privileged to attend the opening of the International Bomber Command Centre in England, which is mandated to preserve and honour the memory of all those who served in the Command. I was reminded powerfully of the courageous contributions of our RCAF personnel, noting that we lost some 10,000 RCAF personnel during the bombing campaign.

As we look forward to 2019, we must continue to focus on our anchor points: our people, our defence policy, our program and our posture.

First and foremost among these are you, our people. Successful delivery of air and space power relies on well-led, robust, healthy and inclusive squadrons and tactical units. You and your families are our lifeblood, and your leaders will continue to create the right conditions to support you, retain your exceptional talents and attract personnel with the right skills and energy to continue your excellent work and move us into the future. We are extremely grateful for and proud of your enthusiasm, your dedicated service and your unparalleled professionalism. You may also rest assured that your work is deeply appreciated by Canadians, by your colleagues throughout the Canadian Armed Forces and Department of National Defence, and by our allies.

And now, during this holiday season, CWO Gaudreault and I, along with our families, hope that you will be able to enjoy some well-deserved rest and time with your family and friends, whose love and support is essential to our ability to do great things. Those of you who must be on duty during the holidays, whether at home or far away, have an extra-special place in our thoughts.

No matter what your belief or faith, we hope you will draw strength from the message of peace and joy this season represents. We wish each and every one of you a Merry Christmas, happy holidays and all the very best in 2019


L’adjudant-chef Denis Gaudreault et moi sommes ravis de vous transmettre nos vœux du temps des Fêtes en cette période tout à fait spéciale de l’année. Nous en profitons, comme beaucoup de gens le font, pour dresser un bilan des douze derniers mois.

Nous pouvons dire en toute franchise que 2018 s’est révélé une année extraordinaire pour l’Aviation royale canadienne. L’année s’est terminée par le retrait du service du Sea King, notre hélicoptère maritime. L’appareil a effectué son dernier vol opérationnel sur la côte est en janvier, puis en décembre, il a accompli ses tout derniers vols en plus de faire l’objet d’un adieu officiel. Il est bien entendu difficile de dire au revoir à un vieil ami comme le Sea King, mais le Cyclone promet d’être une ressource précieuse pour l’ARC et la Marine royale canadienne. Le premier déploiement opérationnel du Cyclone à bord du NCSM Ville de Québec a marqué le franchissement d’une étape déterminante.

Cette année, nous avons aussi participé à une opération majeure de l’ONU, lors de laquelle le personnel de notre force opérationnelle aérienne a accompli un travail exceptionnel au Mali, dans le cadre de l’opération Presence. Nous avons aussi poursuivi notre participation aux opérations Caribbe et Impact. Quant au volet espace de la « puissance aérienne et spatiale », nous faisons désormais partie intégrante du centre d’opérations spatiales interarmées en Californie, dont le directeur adjoint est un Canadien.

Au pays, nous avons poursuivi nos missions essentielles de SAR, ainsi que nos opérations et nos exercices portant sur la souveraineté dans le Nord. Nous avons accompli plusieurs missions liées à l’opération Lentus, dont des interventions pendant les incendies en Colombie-Britannique et au Manitoba, les inondations à Kaschechewan, en Ontario, et à la suite des dommages causés par des tempêtes aux Îles-de-la-Madeleine.

Nous avons aussi marqué quelques anniversaires importants cette année, dont le 60e anniversaire du NORAD. Nous avons également souligné le centenaire de la Royal Air Force et, dans le cadre de ces célébrations, nous avons envoyé un contingent au Royaume-Uni afin qu’il y assure des services d’honneur consistant à garder les résidences de la reine.

L’année 2018 constituait aussi le centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, ainsi que le 75e anniversaire du raid des Briseurs de barrages. En avril, j’ai eu le privilège d’assister à l’ouverture de l’International Bomber Command Centre, en Angleterre, dont la mission consiste à préserver et à honorer la mémoire de tous ceux et de toutes celles qui ont fait partie du commandement. L’événement m’a rappelé de façon frappante le travail courageux accompli par le personnel de l’ARC, sans oublier que la campagne de bombardement a entraîné la mort de quelque 10 000 militaires de l’ARC.

En réfléchissant à l’année 2019, nous devons garder à l’esprit nos points d’ancrage, à savoir notre personnel, notre politique de défense, nos programmes et notre posture.

Le premier point d’ancrage et le plus important, c’est vous, notre personnel. Notre capacité d’exercer efficacement une puissance aérienne et spatiale repose sur des escadrons et des unités tactiques bien menés, robustes, sains et accueillants. Vous et votre famille êtes vitaux, et c’est pourquoi vos dirigeants continueront à établir les conditions nécessaires afin de vous offrir du soutien, de conserver vos talents exceptionnels et d’attirer les gens ayant les compétences et l’énergie qu’il nous faut afin de vous permettre de poursuivre votre excellent travail et de nous faire progresser vers l’avenir. Nous vous sommes extrêmement reconnaissants de votre enthousiasme, de votre service dévoué et de votre professionnalisme sans égal, et en sommes tout aussi fiers. Les Canadiens, tous vos collègues des Forces armées canadiennes et du ministère de la Défense nationale et nos alliés valorisent grandement votre travail; n’en doutez pas.

L’adjudant-chef Gaudreault et moi, ainsi que nos proches, espérons que le temps des Fêtes vous permettra de vivre des moments agréables et bien mérités où vous pourrez vous reposer et passer du temps avec votre famille et vos amis, dont l’amour et le soutien sont essentiels à notre capacité d’accomplir de grandes réalisations. Nous penserons tout particulièrement à ceux d’entre vous qui devront travailler pendant le temps des Fêtes, au pays ou à l’étranger.

Quelles que soient vos croyances ou votre confession, nous espérons que vous puiserez de la force dans l’esprit de paix et de joie du temps des Fêtes. Nous vous souhaitons un joyeux Noël, de merveilleuses Fêtes et une bonne et heureuse année 2019.