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Local health unit offers returning to school guidance

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The Simcoe Muskoka District Health Unit (SMDHU) is working with local schools and school boards to support back to school planning and has information and resources to help guide parents in returning their children to school.

“The safe return to school is at the forefront of everyone’s minds right now and we know that it has been difficult to make decisions about whether to send your child or children to school or have them do on-line learning,” said Dr. Charles Gardner, SMDHU’s medical officer of health. “Everyone’s situation is different, and the decision to send your children to school in person needs to be one that works for you and your family.”

Returning to school is very important for children and youth. It’s good for their education and well-being, and for the whole family. However, as more spaces open for people to gather (like schools), there will be the potential for more cases of COVID-19. Unfortunately, in living with this risk we cannot prevent all cases, but we can take action to help prevent outbreaks and to reduce the number of cases.

The health unit is working closely with school boards to prevent COVID-19 transmission as much as possible, to identify and manage cases of COVID-19 and to prevent its further spread in schools. Keeping community transmission low is key to keeping schools safer.

COVID-19 rates locally are very low currently, making attending school in Simcoe Muskoka a safe choice for most children and families at this time. In addition, schools will have many measures in place to reduce the risk of COVID-19 being introduced into the school setting, and to lessen the risk of spread if COVID-19 is introduced:

  • Requiring you to screen your child for symptoms each day
  • Prompt isolation of sick children and staff
  • Physical distancing to the extent possible
  • Enhanced cleaning measures
  • Cohorting (keeping groups together) to the extent possible
  • Use of face coverings is required for students in Grades 4 – 12 , and encouraged for students in Kindergarten to Grade 3.

“There is no risk-free option with COVID-19 and it would be unrealistic to think that we can get through the next few months without some risk of exposure to COVID-19 in the school classroom,” commented Dr. Gardner. “The job of parents is to decide which of the options is best for their child and family at this time, and the job of the health unit is to continue to keep transmission in the community low to help stop COVID-19 from entering schools in the first place.”

SMDHU will continue to work with its school board partners, parents, and the community on the safe return to school and will continue to support schools throughout the year. For more information, including return to learning guidance and resources, visit the health unit’s website at www.simcoemuskokahealth.org. Parents can also call Health Connection to speak with a public health professional, weekdays 8:30 a.m. – 6:00 p.m. and Saturdays 8:30 a.m. – 4:30 p.m. at 705-721-7520 (1-877-721-7520).


Le bureau de santé local offre des conseils sur le retour à l’école

Le Bureau de santé du district de Simcoe-Muskoka collabore avec les écoles et les conseils scolaires locaux pour appuyer la planification de la rentrée scolaire et dispose de renseignements et de ressources afin d’aider les parents dans le cadre du retour à l’école de leurs enfants.

« Le retour sécuritaire à l’école est au cœur des préoccupations de tous en ce moment. Nous savons que la décision d’envoyer vos enfants à l’école ou d’opter pour l’enseignement en ligne n’est pas une décision facile, a déclaré le Dr Charles Gardner, médecin hygiéniste du bureau de santé. La situation de chacun est différente, et la décision d’envoyer vos enfants à l’école doit vous convenir, à vous et à votre famille. »

Le retour à l’école est très important pour les enfants et les jeunes, pour leur éducation et leur bien-être, et pour toute la famille. Cependant, à mesure que davantage de lieux de rassemblement (comme les écoles) ouvrent leurs portes, le nombre de cas de COVID-19 risque d’augmenter. Malheureusement, en vivant avec ce risque, nous ne pouvons pas prévenir tous les cas, mais nous pouvons prendre des mesures pour aider à prévenir les éclosions et à réduire le nombre de cas.

Le Bureau de santé travaille en étroite collaboration avec les conseils scolaires afin de prévenir le plus possible la transmission de la COVID-19, de repérer et de gérer les cas de COVID-19 et d’en prévenir la propagation dans les écoles. Il faut limiter la transmission au sein de collectivité pour que les écoles soient sécuritaires.

Les taux de COVID-19 à l’échelle locale sont très faibles à l’heure actuelle, ce qui fait que la fréquentation d’une école à Simcoe Muskoka est un choix sécuritaire pour la plupart des enfants et des familles en ce moment. De plus, les écoles auront mis en place de nombreuses mesures pour réduire le risque d’introduction de la COVID-19 dans le milieu scolaire et pour réduire le risque de propagation éventuel :

  • Dépistage quotidien des symptômes chez votre enfant.
  • Isolement rapide des enfants et des employés malades.
  • Éloignement physique dans la mesure du possible.
  • Mesures de nettoyage améliorées. 
  • Établir des cohortes (garder les groupes ensemble) dans la mesure du possible.
  • Le port du masque est requis pour les élèves de la 4e à la 12e année et encouragé pour les élèves de la maternelle à la 3e année.

« Il n’y a pas d’option sans risque avec la COVID-19, et il serait irréaliste de penser qu’au cours des prochains mois, il n’y aura aucun risque d’exposition à la COVID-19 dans la classe, a commenté le Dr Gardner. Le travail des parents est de décider de l’option qui convient le mieux à leurs enfants et à leur famille en ce moment, et le travail du Bureau de santé est de continuer à maintenir un faible taux de transmission communautaire afin d’empêcher l’introduction de la COVID-19 dans les écoles. »

Le Bureau de santé continuera de travailler avec ses partenaires des conseils scolaires, les parents et la collectivité pour assurer une rentrée scolaire en toute sécurité et apporter son appui aux écoles tout au long de l’année. Pour obtenir de plus amples renseignements, y compris des conseils et des ressources sur la reprise de l’enseignement, visitez le site Web du Bureau de santé à www.simcoemuskokahealth.org. Les parents peuvent également appeler la ligne « Health Connection » (Connexion santé) pour parler à un professionnel de la santé publique, en semaine de 8 h 30 à 18 h et le samedi de 8 h 30 à 16 h 30, au 705-721-7520 (1-877-721-7520).