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Looking for military artists; no experience necessary / Recherche d’artistes militaires – Aucune expérience nécessaire

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Barbara Brown, organizer and founder of The Steel Spirit art gallery stands next to the art collection curated from current and former military personnel. / Barbara Brown, organisatrice et fondatrice de la galerie d’art The Steel Spirit, se tient près de la collection d’art organisée et préparée par le personnel militaire actuel et ancien. La deuxième édition de l’exposition se tient à l’hôtel de ville de Barrie jusqu’à la fin octobre et a été élargie pour englober les œuvres des premiers intervenants et des travailleurs de la santé.

In the fall of 2017, Barbara Brown, a social entrepreneur and artist, organized a pop up art gallery that was featured in City Hall, Barrie. The gallery displayed works and bios of current serving and ex-military members. The event was a huge success and has lead to the call for submissions for the second instalment of the gallery, displayed September and October 2018 at City Hall in Barrie.

Barbara is no stranger to the military life herself; her husband served on both military and police international operations, and her father was a Royal Canadian Air Force pilot. Having witnessed many selfless acts, Barbara was determined to highlight and showcase the stories of service told by serving Canadians and Veterans through artistic expression. In Barbara’s opinion, there are not enough civilians who know about the sacrifices made on their behalf.

The original gallery came to fruition when Barbara’s husband went overseas for a year as a War Crimes Investigator. “I knew I would miss him immensely, but I could not worry about him everyday. I wanted to keep myself busy. I wanted to keep perspective.” says Barbara.

Inspired by an article she read about Prince Harry’s upcoming Invictus Games, she sprung into action and started brainstorming additional ways to promote recognition of Canadians that serve our country. Her love of art sparked the idea, but first she had to gage interest. She put out a call to see if there were any military personnel interested in submitting art or photography. It was no surprise to her that the military community answered her calls. She successfully displayed the works of ten artists who made up the art display titled “The Steel Spirit”.

Barbara is putting out another call for submissions for the 2018 gallery. She is looking for serving or ex-military members but also wants to expand the gallery to include art by first responders and healthcare workers. Brown “[wants] to show the strength of the spirits behind the art. Any vocation that may deal with life and death and improving the world deserves that recognition and respect.”

If you fit the bill, and would like to share your story through art, please reach out to Barbara Brown at Barbara@be-art.ca. She is very flexible on the submissions: a variety of mediums such as drawing, painting, photography, are accepted.

The application deadline is July 25th, 2018, however the artwork does not have to be ready until a later date. For more information visit www.thesteelspirit.ca


À l’automne de 2017, Barbara Brown, une entrepreneuse sociale et une artiste, monte une galerie d’art spontanée à l’hôtel de ville de Barrie. La galerie affiche des œuvres et les biographies de militaires en service et d’anciens militaires. L’événement remporte un énorme succès et mène à un appel de candidatures pour la deuxième édition de la galerie qui aura lieu en septembre et octobre 2018 à l’hôtel de ville de Barrie.

Barbara connaît bien la vie militaire; son mari a servi au cours d’opérations militaires et d’opérations internationales de la police et son père était un pilote de l’Aviation royale canadienne. Ayant été témoin de nombreux actes altruistes, Barbara tenait à mettre en valeur et présenter les histoires de service racontées sur un mode d’expression artistique par des Canadiens en service et des vétérans. Selon Barbara, il n’y a pas assez de civils conscients des sacrifices faits en leur nom. La galerie originale a vu le jour lorsque le mari de Barbara est parti à l’étranger pendant un an comme enquêteur de crimes de guerre. « Je savais qu’il me manquerait énormément, mais je ne pouvais pas m’inquiéter de lui tous les jours. Je voulais m’occuper. Je voulais prendre du recul » explique Barbara.

Inspirée par un article qu’elle a lu sur les prochains Jeux d’Invictus du Prince Harry, elle passe à l’action et cherche d’autres moyens de promouvoir la reconnaissance envers les Canadiens qui servent notre pays. Son amour de l’art a fait naître l’idée, mais elle a tout d’abord dû mesurer l’intérêt du public. Elle a lancé un appel pour voir s’il y avait des militaires qui souhaitaient soumettre des œuvres d’art ou des photographies. La réponse à cet appel ne l’a pas surprise. Elle a exposé avec succès les œuvres de dix artistes dans une exposition intitulée « The Steel Spirit ».

Barbara lance un autre appel de candidatures pour l’exposition de 2018. Elle recherche des militaires en service ou des vétérans, mais elle veut aussi élargir la thématique de l’exposition afin d’inclure les œuvres des premiers intervenants et des intervenants du secteur de la santé. Mme Brown « [veut] montrer la force des esprits derrière ces œuvres. Toute profession qui fait face à la vie et la mort et travaille à rendre le monde meilleur mérite cette reconnaissance et ce respect. » Si vous vous reconnaissez, et que vous désirez partager votre histoire grâce à l’art, nous vous invitons à communiquer par courriel avec Mme Brown pour participer à ce projet, Barbara@be-art.ca. Elle est très ouverte aux soumissions de tous genres, dans toute une gamme de médiums comme le dessin, la peinture et la photographie.

La date limite d’inscription est le 25 juillet 2018, mais votre œuvre ne doit pas encore être prête. Pour plus d’informations visitez www.thesteelspirit.ca

By/Par: Victoria de Laplante, Citoyen Borden Citizen