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Minister of National Defence, the Honourable Harjit S. Sajjan, marks Black History Month

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“Black History Month is an opportunity for all Canadians to celebrate the accomplishments of Black Canadians. For the Canadian Armed Forces (CAF) and Department of National Defence (DND), we remember the contributions that Black Defence Team members, both military and civilian, have made throughout Canada’s history. As the Minister of National Defence, I am proud to recognize their brave service.

“This year’s theme for Black History Month, The Future is Now, is in keeping with our belief that nation building isn’t passive; nor does it rest in the past. It is forward-moving and ever-evolving. It calls on each and every one of us to do better to build a more equal, just and inclusive Canada.

“In building this future together, we must acknowledge and honour the contributions and immense sacrifices of Black Canadians to our organization, and we must strive to better reflect the country we serve: a beautiful mosaic of cultures, ethnicities, and experiences.

“Part of that is owning up to our own systemic biases, discrimination and racism that exist in Canada and here in the Department of National Defence, and it means taking real and meaningful action to eliminate them from our institution. The Defence Team is determined to eliminate systemic barriers, discrimination and anti-Black racism wherever these arise. Simply put, there is no room for anti-Black racism, white supremacy, or any other hateful ideology anywhere in Canada’s Defence Team. While this past year, DND/CAF issued a hateful conduct policy, launched an Advisory Panel on racism and discrimination, and stood up an Anti-Racism Secretariat, I know that more needs to be done to build an organization where all feel welcome and valued, and where diversity is fully embraced. I look forward to continuing to work with the Deputy Minister and the Chief of the Defence staff so that we can eliminate all forms of discrimination and intolerance from our organization.

“Diversity is not a slogan or a hashtag. It’s a force enabler that enhances and strengthens our operational effectiveness. In embracing diversity, we value the unique talents, perspectives and cultures of all our Defence Team members, both military and civilian.

“Neither is Black History Month a slogan or hashtag. It’s a call to recognize past sacrifices, eliminate present-day barriers, and build a brighter future together through inclusion and respect.

“All of us need to answer that call.”


Le ministre de la Défense nationale, l’honorable Harjit S. Sajjan, souligne le Mois de l’histoire des Noirs

« Le Mois de l’histoire des Noirs est un moment pour tous les Canadiens de célébrer les réalisations des Canadiens noirs. Pour les Forces armées canadiennes (FAC) et le ministère de la Défense nationale (MDN), il s’agit d’une occasion de nous rappeler les contributions que les membres noirs de l’équipe de la Défense, tant les militaires que les civils, ont apportées tout au long de l’histoire du Canada. En tant que ministre de la Défense nationale, je suis fier de reconnaître leur service et leur bravoure.

« Le thème du Mois de l’histoire des Noirs de cette année, L’avenir commence maintenant, rejoint notre conviction, soit qu’il n’est pas possible d’édifier une nation en restant passif ou en s’appuyant sur le passé. Il s’agit d’un processus axé sur l’avenir et qui est en constante évolution. Il nous demande à chacun de nous de faire mieux pour construire un Canada plus égalitaire, plus juste et plus inclusif.

« Pour construire cet avenir ensemble, nous devons reconnaître et souligner les contributions et les immenses sacrifices qu’ont faits les Canadiens noirs pour notre organisation et nous devons employer à mieux représenter le pays que nous servons : une belle mosaïque de cultures, d’ethnies et d’expériences.

« Pour ce faire, nous devons entre autres admettre le fait qu’il existe des préjugés, de la discrimination et du racisme systémiques au Canada et ici, au sein du ministère de la Défense nationale, ce qui signifie que nous devons prendre des mesures concrètes et significatives pour les éliminer de notre organisation. L’Équipe de la Défense est déterminée à éliminer les obstacles systémiques, la discrimination et le racisme envers les Noirs, peu importe l’endroit où ils se manifestent. En d’autres mots, le racisme envers les Noirs, le mouvement de suprématie blanche ou toute autre idéologie haineuse n’ont pas leur place au sein de l’Équipe de la Défense du Canada. Même si, au cours de la dernière année, le MDN/les CAF ont publié une politique sur la conduite haineuse, ont créé un groupe consultatif sur le racisme et la discrimination et ont mis sur pied un Secrétariat antiracisme, je suis conscient qu’il faut en faire davantage pour créer une organisation où chacun se sent bienvenu et estimé et où l’on adhère pleinement au concept de la diversité. Je suis impatient de poursuivre ma collaboration avec la sous-ministre et le chef d’état-major en vue d’éliminer de notre organisation toute forme de discrimination et d’intolérance.

« La diversité, ce n’est pas un slogan ou un mot-clic. C’est un élément dynamisant qui accroît et renforce notre efficacité opérationnelle. En favorisant la diversité, nous accordons de l’importance à la culture, aux points de vue et aux talents particuliers de tous les membres de l’Équipe de la Défense, tant les militaires que les civils.

« Le Mois de l’histoire des Noirs, ce n’est pas non plus un slogan ou un mot-clic. C’est un appel à reconnaître les sacrifices du passé, à éliminer les obstacles d’aujourd’hui et à bâtir ensemble un avenir meilleur grâce à l’inclusion et au respect.

«  Nous devons tous répondre à cet appel. »