Home National Second World War Medic receives Lifetime Membership to the Royal Canadian Medical...

Second World War Medic receives Lifetime Membership to the Royal Canadian Medical Service Association

204
Cpl (retd) John Pauls with his Quilt of Valour. (Credit: Marlene Pauls Laucht)

October 2020 was a significant month for 104 year-old Cpl (retd) John Pauls. He had the honour of receiving a Lifetime Membership to the Royal Canadian Medical Service Association (RCMSA). The RCMSA is an independent, non-profit, all-ranks organization dedicated to promoting Canada’s military medical services – past, present and future. It contributes to the advancement of military health care services in Canada by increasing public awareness, preserving heritage and fostering esprit de corps.

Cpl (retd) Pauls, served as a Medic with the Royal Canadian Army Medical Corps (RCAMC) in Italy and Europe during the Second World War. He was mainly employed in second-line medical support, which today would be known as a Role 2 Basic within the Brigade support area. He was awarded the 1939-45 Star, Italy Star, France and Germany Star, Defence Medal and the Canadian Volunteer Service Medal and Clasp. Cpl (retd) Pauls also received a Mention in Dispatches, an honour awarded by the Governor General on the recommendation of the Chief of the Defence Staff.

He was promoted to corporal while in Italy. He recalls his service: “The medical tents in which we worked were moved frequently as the battle lines changed. Several times while working in these tents, we were even closer to the battle, as the artillery shots were directly overhead. At one time, a barrage lasted for at least two days non-stop. Shrapnel, loud, low-flying planes and mortar fire were exploding close by on numerous occasions.”

The Lifetime Membership bestowed on Cpl (retd) Pauls came with a certificate and a coin to accompany the honour. Both were presented to his daughter, Marlene Pauls Laucht, on October 2, 2020, near Winnipeg’s Saint-Boniface Cathedral War Memorial by the 11 Canadian Forces Health Services Centre Shilo Command Team. Cpl (retd) Pauls could not attend the presentation in person due to COVID-19 protocols currently in place to protect residents of the long-term care facility where he resides.

The Command Team also took the opportunity to present his daughter with a Quilt of Valour from the Quilts of Valour – Canada Society to give to her father. The Quilt of Valour is handmade in Canada and is presented to soldiers, past and present, in gratitude for their service. This particular quilt was provided by the Canadian Forces Base Shilo Transition Centre and it reads: Handmade with love, respect and gratitude for your sacrifice to Canada. May the hugs stitched into this quilt give you comfort, strength and love.

The presentation respected physical distancing, but still gave the Command Team an opportunity to share fond memories with Cpl (retd) Pauls’ daughter, son-in-law, and granddaughter, and to honour his service to Canada.

Cpl (retd) Pauls was discharged from the RCAMC after the war, following demobilization; however, his medical service to his comrades did not end there. He became a medical orderly and eventually a supervisor at the Deer Lodge Veterans’ Hospital in Winnipeg, where he worked for 30 years, taking care of his fellow brothers and sisters in arms.

Cpl (retd) Pauls has now received his certificate, coin and quilt, which are proudly on display in his room. Marlene Pauls Laucht said, “My dad is already using the beautiful quilt and enjoying the extra layer of warmth. He was pleased when I described the presentation, showed him the pictures we took and showed him the certificates and medallion. The certificate sits on his picture board in his room and the quilt covers and decorates the bed.”

Author: Major Joel Bernier, Commanding Officer, 11 Canadian Forces Health Services Centre Shilo

Major Joel Bernier, Commanding Officer 11 Canadian Forces Health Services Centre, presents the RCMSA certificate signifying Cpl (retd) John Pauls’ Lifetime Membership, to Cpl (retd) John Pauls’ daughter, Marlene Pauls Laucht. (Credit: Cpl Tanner Musseau-Seaward)

Un assistant médical de la Deuxième Guerre mondiale nommé membre à vie de l’Association du Service de santé royal canadien

Octobre 2020 a été un mois important pour le Cpl (ret.) John Pauls, 104 ans, puisqu’il a eu l’honneur d’être nommé membre à vie de l’Association du Service de santé royal canadien (ASSRC). L’ASSRC est un organisme indépendant tous grades à but non lucratif qui s’emploie à promouvoir les services de santé militaires canadiens en présentant une vue du passé, du présent et du futur, et qui contribue au progrès dans le domaine des soins médicaux au Canada. Elle y parvient en sensibilisant davantage le public, en protégeant le patrimoine et en favorisant l’esprit de corps.

Le Cpl (ret.) Pauls a servi comme assistant médical avec le Corps de santé royal canadien en Italie et ailleurs en Europe pendant la Deuxième Guerre mondiale. Il a été principalement employé à des fonctions de soutien médical de deuxième ligne, qui pourrait se comparer à ce qu’on appelle aujourd’hui un service de soutien de rôle 2 de base à l’intérieur de la zone de soutien de brigade. Il a été décoré de l’Étoile de 1939-1945, de l’Étoile d’Italie, de l’Étoile France-Allemagne, de la Médaille de la défense, et de la Médaille canadienne du volontaire et agrafe, en plus d’avoir obtenu une citation à l’ordre du jour, une distinction honorifique décernée par le gouverneur général sur recommandation du chef d’état-major de la Défense.

Il a été promu au grade de caporal pendant qu’il se trouvait en Italie. Il se remémore ses années de service: « Les tentes médicales sous lesquelles nous travaillions étaient déplacées fréquemment, en fonction du mouvement des lignes de front. Il nous est arrivé plusieurs fois, en travaillant sous ces tentes, de nous retrouver encore plus près des combats, avec des tirs d’artillerie directement au-dessus de nos têtes. Une fois, un barrage a duré au moins deux jours sans interruption. Les éclats d’obus, le bruit assourdissant des avions qui rasaient le sol, les tirs de mortier qui explosaient tout près à plusieurs reprises. »

L’honneur d’être nommé membre à vie de l’ASSRC s’accompagne d’un certificat et d’un médaillon. Le tout a été remis à sa fille, Marlene Pauls Laucht, par les membres de l’équipe de commandement du 11e Centre des Services de santé des Forces canadiennes Shilo. L’événement a eu lieu le 2 octobre 2020, à proximité du monument commémoratif de guerre de la cathédrale Saint-Boniface, à Winnipeg. Le Cpl (ret.) Pauls n’a pas pu assister à la cérémonie en personne en raison des mesures de contrôle de la COVID-19 en place actuellement pour protéger les résidents de l’établissement de soins de longue durée où il demeure.

L’équipe de commandement a aussi profité de l’occasion pour remettre à sa fille une courtepointe de réconfort de la Quilts of Valor – Société canadienne à donner à son père. Les courtepointes de réconfort sont faites à la main au Canada et remises aux soldats d’hier et d’aujourd’hui en reconnaissance de leur service. Celle du Cpl (ret.) Pauls lui a été offerte par le centre de transition de la Base des Forces canadiennes Shilo. On peut y lire une inscription qui signifie Fait à la main avec amour, respect et gratitude pour vos sacrifices au nom du Canada.

Malgré les mesures de distanciation physique à respecter pendant la cérémonie, l’équipe de commandement a tout de même eu la possibilité de partager de beaux souvenirs avec la fille, le beau-fils et la petite-fille du Cpl (ret.) Pauls, et de lui rendre hommage pour son service au Canada.

Le Cpl (ret.) Pauls a été libéré du Corps de santé royal canadien à la fin de la guerre, après la démobilisation, mais sa volonté de soigner ses camarades est demeurée bien vivante. Il est devenu aide-soignant et a gravi tous les échelons jusqu’à devenir superviseur à l’hôpital pour vétérans Deer Lodge de Winnipeg, où il a travaillé plus de 30 ans, à prendre soin de ses confrères et consœurs d’armes.

Le Cpl (ret.) Pauls a bien reçu son certificat, son médaillon et sa courtepointe, qui sont fièrement exposés dans sa chambre. Marlene Pauls Laucht raconte : « Mon père se sert déjà de la magnifique courtepointe et il apprécie beaucoup l’épaisseur supplémentaire qui le tient bien au chaud. Il était content quand je lui ai décrit la cérémonie, montré les photos que nous avions prises, et donné le certificat et le médaillon. Le certificat trône au milieu du tableau d’images dans sa chambre et la courtepointe recouvre et décore son lit. »

Autheur : Le major Joel Bernier, commandant du 11e Centre des Services de santé des Forces canadiennes Shilo

The Quilt of Valour is presented to Marlene Pauls Laucht, daughter of Cpl (retd) John Pauls, by the 11 Canadian Forces Health Services Centre Command Team. The Quilt of Valour is handmade in Canada and is presented to soldiers, past and present, in gratitude for their service. (Credit: Cpl Tanner Musseau-Seaward)