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Showcasing military and first responder’s Steel Spirit / Mettre en vedette « l’esprit d’acier » des militaires et des premiers intervenants

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The Steel Spirit of both military members and first responders were on full display at Barrie’s City Hall from October 11 through October 31 this year.

Doubling in numbers and popularity from its inaugural year in 2017, the Steel Spirit art gallery display featured twenty-three artists showcasing 46 pieces of artwork spanning a variety of genres from woodwork, painting, photography and metalwork to name a few.

Barbara Brown is not only the exhibits Curator and organizer, she is also the person responsible for the concept and launch of the art display at City Hall in Barrie.

It started over a cup of coffee and light conversation with her husband, who was preparing for deployment overseas. Upon reading about Prince Harry’s passion and involvement with the Invictus Games, it occurred to Brown that art may be a good way to also recognize our military community.

“I thought it (the Invictus Games) was a wonderful recognition of our military, but maybe not everybody is an athlete, so then I thought, what if it was about art?” Brown said.

After a great deal of hard work and perseverance, the first Steel Spirit art exhibit was launched in 2017. The response to the display was significant, and gave legs to doubling the exhibit this year including first responders and emergency room employees to the artists contributing.

Many of the artists on display were amateurs, some had never previously considered art, some had casually created art in the privacy of their home, some created art as a living, but all had stories to tell and experiences to express.

The 2018 exhibit kicked off with a gala art event on Thursday, October 11. Many of the artists were present to share their stories and answer any questions, as well, four artists spoke and told a myriad of stories of what compelled them to create the art that the public enjoyed that night.

“I was so happy with the reception,” Brown commented. “It was the most impactful for me. You can put artwork up on the wall, you can put stories up on the wall, but when you have everyone together, and you have the stories of the individuals coming out—and you keep it serious, but also keep it fun and humorous—it’s just that balance. It’s hearing the inspiring stories—anyone can sit there and say, ‘I’ve been through some hard times, but I don’t feel alone.’ ”

 www.thesteelspirit.ca


L’esprit d’acier des militaires et des premiers intervenants a été en vedette du 11 au 31 octobre 2018 à l’hôtel de ville de Barrie.

Par rapport à l’année inaugurale, soit 2017, la popularité de l’événement a doublé : en effet, l’exposition « Esprit d’acier » (Steel Spirit) à la galerie d’art a mis en vedette vingt trois artistes et 46 œuvres d’art dans divers domaines, dont le travail du bois, la peinture, la photographie et le travail du métal.

Barbara Brown n’est pas seulement la conservatrice et l’organisatrice des expositions, mais c’est aussi elle qui a créé le concept et vu au lancement de l’exposition d’œuvres d’art l’an dernier à l’hôtel de ville de Barrie.

Tout a commencé alors que Mme Brown prenait un café et conversait avec son mari qui se préparait à partir en déploiement à l’étranger. En lisant un article sur la passion du Prince Harry pour les Jeux Invictus et sur sa participation à l’organisation de ces derniers, Mme Brown a pensé que l’art serait sans doute aussi un bon moyen de souligner le travail de notre collectivité militaire.

« J’ai pensé que les Jeux Invictus rendaient merveilleusement hommage à nos militaires, mais comme tout le monde n’est pas un athlète, je me suis dit : « Pourquoi ne pas recourir à l’art pour faire la même chose? », a-t-elle déclaré.

Après un travail acharné et grâce à beaucoup de persévérance, la première exposition d’art « Esprit d’acier » a été inaugurée en 2017. La réaction à l’exposition a été très favorable et elle a permis d’en doubler l’envergure cette année et d’inclure les premiers intervenants et le personnel des salles d’urgence parmi les artistes pouvant fournir des œuvres.

De nombreux exposants étaient des amateurs : certains n’avaient jamais songé auparavant à s’intéresser à l’art, d’autres avaient créé des œuvres tout simplement, dans l’intimité de leur foyer, et d’autres encore vivaient de leur art, mais tous avaient une histoire à raconter et des expériences à faire connaître.

L’exposition de 2018 a commencé par une soirée de gala artistique, le jeudi 11 octobre. De nombreux artistes étaient présents pour raconter leur histoire et répondre aux questions; en outre quatre artistes ont pris la parole et raconté de multiples histoires qui les avaient incités à créer les œuvres que le public est venu admirer ce soir-là.

« La réception m’a rendue très heureuse, de dire Mme Brown. C’est ce qui a eu le plus d’effet sur moi. On peut fixer des œuvres d’art au mur et y afficher des histoires, mais quand tout le monde est rassemblé et que les histoires des divers participants sont racontées… vous conservez un certain sérieux, tout en incluant du plaisir et de l’humour et en trouvant un bon équilibre. Et puis, on écoute des récits qui sont des sources d’inspiration… n’importe qui peut s’asseoir là et dire : “ J’ai vécu des moments difficiles, mais je ne me sens pas seul. ” »

 www.thesteelspirit.ca

By/Par: Emily Brown, Citoyen Borden Citizen