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Take a hike for Soldier On / Une randonnée au profit de Sans Limites

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Capt Bryan was joined by the Canadian Forces Training and Development Centre (CFTDC) Commandant, LCol Bergeron and the CFTDC RSM, CWO Murnaghan for a portion of the walk. / Le Capt Bryan était accompagnée du cmdt CIDFC, le Lcol Bergeron, et de l’adjuc Murnaghan, SMR du CIDFC, pour une partie de la marche.

Avid hiker, Capt Melissa Bryan set out on a lofty quest this past summer in an effort to both raise funds and awareness for Soldier On, and to push her own personal boundaries. 

The Bruce Trail was the destination – with over 885 km stretching from the Niagara River to the tip of Tobermory – Capt Bryan, along with her friend, Anthony Proscia, were determined to clock as many km as possible daily. This was not a day hike that ended in the evening with a comfortable bed, this was an 8-day continuous journey, with hiking by day and camping by night, with no relief from the elements during the trek.

“There was quite a bit of logistics involved,” commented Capt Bryan. “It was important that we had a plan of where we were camping, and our anticipated distance to hike, which was approximately 20-25 km per day.” 

Unfortunately, the journey was marred by almost constant rain, making the trek for Capt Bryan all the more challenging physically and mentally.

“You can never fully plan for that much rain, I just tried to stay positive and focused on my goal.”

Capt Bryan and Proscia were not alone for the entire trek – for a 12 km portion of the hike, the two were joined by the Canadian Forces Training and Development Centre (CFTDC) Commandant, LCol Bergeron and the CFTDC RSM, CWO Murnaghan, who offered support and encouragement to the pair. While not there in person, Capt Bryan found great strength and encouragement from a legion of online supporters who sent texts and messages of encouragement during her journey.

Capt Bryan concluded her trek with an impressive total of 188 km hiked, which raised $2702.35 for Soldier On, a charity near-and-dear to Capt Bryan. Soldier On aims to rehabilitate ill or injured veterans and serving members of the Canadian Armed Forces. All of her trek’s expenses were out-of-pocket.

“It was an obvious tie-in with Soldier On to take on an active challenge, which not only benefits mental health, but also raises awareness for Soldier On and supports the program as well, it was a win-win to be sure!”

While the “official” challenge concluded after 8-days, Capt Bryan is determined to complete to entire distance before the end of the year, and is actively out crushing hundreds of km on the Bruce trail.

It is Capt Bryan’s intention to make this an annual fundraiser by trekking a different trail each year, which also encourages local communities to become aware of the great outdoor opportunities they have right in their backyard – she has her sight set on an East Coast trail next year.

If you would like more information about Soldier On, visit www. Soldieron.ca. To learn more about Capt Melissa Bryan and her past and upcoming treks, visit her Facebook page @takeahike2019.


L’été dernier, le Capt Melissa Bryan, une fervente randonneuse, s’est lancée dans une noble quête dans le but de recueillir des fonds, de faire connaître le programme Sans Limites et de repousser ses propres limites. 

Le sentier Bruce était la destination, sur plus de 885 km s’étendant de la rivière Niagara à la pointe de Tobermory, le Capt Bryan et son ami, Anthony Proscia, étaient déterminés à parcourir le plus de kilomètres possible chaque jour. Ce n’était pas une randonnée pédestre de jour qui se terminait le soir par un lit confortable, c’était un voyage continu de 8 jours, avec des randonnées le jour et du camping la nuit, sans aucun repos face aux éléments pendant leur randonnée.

« Il y avait pas mal de logistique en jeu, commente le Capt Bryan. Il était important que nous ayons un plan de l’endroit où nous camperions et de la distance prévue pour la randonnée, qui était d’environ 20 à 25 km par jour ». 

Malheureusement, le voyage a été gâché par des pluies presque constantes, ce qui a rendu la randonnée du Capt Bryan encore plus difficile physiquement et mentalement.

« On ne peut jamais prévoir une telle pluie, j’ai juste essayé de rester positive et concentrée sur mon but. »

Le capt Bryan et M. Proscia n’étaient pas seuls pendant toute la randonnée; sur une portion de 12 km, le commandant du Centre de développement de l’instruction des Forces canadiennes (CDIFC), le Lcol Bergeron, et l’Adjuc Murnaghan, SMR du CDIFC, les ont rejoints pour les soutenir et les encourager. Bien qu’ils n’étaient pas présents en personne, le Capt Bryan a trouvé une grande force et des encouragements de la part d’une légion de supporters en ligne qui lui ont envoyé des SMS et des messages d’encouragement pendant son voyage.

Elle a terminé son périple avec un impressionnant total de 188 km parcourus à pied, ce qui a permis d’amasser 2 702,35 $ pour Sans Limites, un organisme caritatif cher au Capt Bryan. Sans Limites vise la réhabilitation des vétérans et des membres actifs des FAC blessés ou malades. Toutes les dépenses de sa randonnée étaient à sa charge.

« C’était un lien évident avec Sans Limites de relever un défi physique, ce qui non seulement est bénéfique pour la santé mentale, mais aussi pour faire connaître cet organisme et appuyer le programme et, bien entendu, c’était une expérience gagnant-gagnant! »

Alors que le défi « officiel » s’est terminé après 8 jours, le Capt Bryan est déterminée à parcourir toute la distance avant la fin de l’année, et elle s’y entraîne en parcourant activement des centaines de kilomètres du sentier Bruce.

Le Capt Bryan a l’intention d’en faire une collecte de fonds annuelle en parcourant un sentier différent chaque année, ce qui encourage également les communautés locales à prendre conscience des possibilités de plein air qu’elles ont dans leur cour, elle a un sentier de la côte est en vue pour l’an prochain.

Si vous désirez obtenir de plus amples informations sur Sans Limites, visitez le site www.sans-limites.ca. Pour en savoir plus sur le Capt Melissa Bryan et ses randonnées passées et à venir, visitez sa page Facebook @takeahike2019.

By/Par : Emily Brown