Home Featured Stories The invisible danger lurking outside / Le danger invisible qui se cache...

The invisible danger lurking outside / Le danger invisible qui se cache à l’extérieur

132

The old adage stands true: there can be too much of a good thing. 

It is commonly known that excessive UV ray exposure in the summer months poses a threat to one’s health and wellbeing. Short and long-term risks can include sun burn, eye damage, cataracts and skin cancer.

What many people may not know is that the sun can be a danger in the winter months too. 

Although the cold prevents people from feeling the warmth of the sun, UV rays are still strong. Amazingly, up to 80 per cent of these rays are reflected on the snow. Thus, one’s skin is exposed, not only to the UV rays from the sun, but also the ones that bounce off the snow (similar to how UV rays reflect off water). Individuals need to exercise caution even on cloudy days due UV rays which are able to break through earth’s atmospheric barrier. 

In addition, those who practice mountain sports, such as skiing or snowboarding, increase their subjection to UV rays significantly. The higher the altitude, the greater the exposure. In fact, it is estimated that UV ray exposure to both UVA and UVB rays increases by 4-5 per cent for every 300m above sea level.

So how does one stay safe?

There are many easy and practical things individuals can do to protect themselves in the winter.  Exposure to sunlight and UV rays can be healthy, feels good and promotes the production of important vitamins, minerals and hormones in the body. Rays only become a danger when the exposure is too great. To put this into perspective, think about cake: a piece of chocolate cake is delicious and wonderful to enjoy – eating a whole chocolate cake, however, is probably not a good decision.  It’s the same with sunshine; some is good, too much can be harmful.

The following are some tips to be more UV safe:


Wear protective clothing. Luckily, winter is cold, and most people want to be fully covered in jackets, toques, scarves and boots to stay warm.


Invest in UV protected sunglasses, you will really see the difference.


Consider buying sunscreen. SPF 30 is recommended for most individuals and can be applied to any part of the body exposed to sun rays (e.g., face). Remember, you only need to do this if you experience prolonged UV ray exposure. 


Be careful if you are outdoors when the sun is the strongest, typically mid-afternoon. Consider applying sunscreen or staying predominantly in the shade.

Have fun and be safe this winter! There’s no need to be afraid of the outdoors.


Le vieil adage reste vrai : trop c’est comme pas assez. 

Il est bien connu qu’une exposition excessive aux rayons UV pendant les mois d’été constitue une menace pour la santé et le bien-être. Les risques à court et à long terme peuvent comprendre les coups de soleil, les lésions oculaires, les cataractes et le cancer de la peau.

Ce que beaucoup de gens ne savent pas, c’est que le soleil peut aussi être un danger pendant les mois d’hiver. 

Bien que le froid empêche les gens de ressentir la chaleur du soleil, les rayons UV sont toujours forts. Étonnamment, jusqu’à 80 % de ces rayons sont réfléchis sur la neige. Ainsi, la peau est exposée non seulement aux rayons UV du soleil, mais aussi à ceux qui rebondissent sur la neige (de la même façon que les rayons UV sont réfléchis sur l’eau). Il faut donc faire preuve de prudence, même par temps nuageux, en raison des rayons UV qui peuvent traverser la barrière atmosphérique de la Terre. 

De plus, les personnes qui pratiquent des sports de montagne, comme le ski ou la planche à neige, augmentent considérablement leur exposition aux rayons UV. Plus l’altitude est élevée, plus l’exposition est importante. En fait, on estime que l’exposition aux rayons UVA et UVB augmente de 4 à 5 % pour chaque 300 m au-dessus du niveau de la mer.

Alors, comment rester en sécurité?

Il y a beaucoup de choses faciles et pratiques que les gens peuvent faire pour se protéger en hiver. L’exposition à la lumière du soleil et aux rayons UV peut être saine, procure une sensation de bien être et favorise la production de vitamines, d’hormones et de minéraux importants dans le corps. Les rayons deviennent seulement un danger lorsque l’exposition est trop importante. Pour mettre cela en perspective, pensez au gâteau : un morceau de gâteau au chocolat est délicieux et merveilleux à déguster — manger un gâteau au chocolat en entier, cependant, n’est probablement pas une bonne décision. C’est la même chose avec le soleil, une certaine quantité de soleil est bonne, mais une trop grande quantité peut être nocive.

Voici quelques conseils pour vous protéger contre les rayons UV :


Portez des vêtements de protection. Heureusement, l’hiver est froid, et la plupart des gens veulent être entièrement couverts par des vestes, des tuques, des écharpes et des bottes pour rester au chaud.


Investissez dans des lunettes de soleil avec protection UV, vous verrez vraiment la différence.


Envisagez l’achat d’un écran solaire. Le FPS 30 est recommandé pour la plupart des personnes et peut être appliqué sur toute partie du corps exposée aux rayons du soleil (p. ex., le visage). N’oubliez pas que vous ne devez l’appliquer que si vous vous exposez aux rayons UV de façon prolongée. 


Faites attention si vous êtes à l’extérieur lorsque le soleil est à son zénith, généralement en milieu d’après-midi. Envisagez l’application d’un écran solaire ou restez principalement à l’ombre.

Amusez-vous et protégez-vous cet hiver! Il n’y a pas lieu d’avoir peur du plein air.

By/par: Zoe Cote