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The Power of Intention

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There is a prophetic statement in the Muslim tradition which says, “Verily actions are judged by their intentions, and everyone will get only what they intended for.”  

Why are intentions so important? Intentions are the substance of our acts.

In many ways, intention is that hidden meaning behind all that we do, whether we know it or not; everything we do is preceded by an intention or sometimes many. Understanding the nature of our intentions and having the capacity to locate them is an incredible way of developing our personal spirituality, namely because it requires continuous reflection.

To put this in a more practical light, think of receiving a gift from a child, a hand-made card that says “I love you,” For most people, this simple card would mean the world to them, you know in the innocent heart of a child, with no malice, they sincerely only intended to make you happy by expressing their love. Imagine the effect if we could equally find that pure, sincere intention in our relations with others?

Interestingly, a study published in the Journal of Social Psychological and Personality Science, conducted at the University of Maryland concluded that the way we read another person’s intentions changes our physical experience of the world. How painful people find medical procedures depends in part upon the perceived intentions of the person administering the procedure.

Going forward in our lives as actors, we should build within ourselves a conscious commitment to be intentional in all that we do. Locked away in our mundane routine tasks is intentionality; “I go to work to provide for my family” or “to help others,” “I drink this water to hydrate my cells,” “I am eating this meal to nourish my body.” Think about a day filled with positive meaning. 

By Padre Ryan Carter


Le pouvoir de l’intention

Dans la tradition musulmane, il y a une prophétie selon laquelle :

« En vérité, les actions sont jugées d’après leurs intentions, et chacun n’obtiendra que ce qu’il cherche à obtenir ».  

Pourquoi les intentions sont-elles si importantes? Elles sont l’essence de nos actes. À de nombreux égards, elles sont cette signification cachée derrière tout ce que nous faisons; que nous le sachions ou non, tout ce que nous faisons est précédé par une, ou parfois plusieurs, intentions. Comprendre la nature de nos intentions et être capable de les situer est une excellente façon de développer notre spiritualité personnelle, notamment parce qu’elle nécessite une réflexion continue.

Tentons de mettre en lumière le côté pratique de cette idée. Imaginez que vous recevez un cadeau d’un enfant, une carte qu’il a fabriquée et dans laquelle il a écrit « Je t’aime ». Pour la plupart d’entre nous, cette simple carte aurait une valeur inestimable à nos yeux, parce que nous savons tous que dans le cœur innocent, sans malice, d’un enfant, la seule intention est de nous faire sincèrement plaisir en exprimant son amour. Imaginez l’effet que nous aurions, si nous pouvions trouver une intention aussi pure et sincère dans nos relations avec les autres?

Fait intéressant, une étude publiée dans le Journal of Social Psychological and Personality Science de l’Université du Maryland a permis de conclure que notre perception des intentions d’autrui change l’expérience physique que nous avons du monde. La douleur ressentie lors de procédures médicales dépend en partie des intentions perçues de la personne qui prodigue les soins.

En allant de l’avant dans nos vies en tant qu’acteurs, nous devrions nous engager consciemment, dans notre for intérieur, à agir toujours avec clairvoyance. Cachée dans nos tâches quotidiennes se trouve notre intentionnalité : « Je travaille pour subvenir aux besoins de ma famille » ou « pour aider autrui », « Je bois de l’eau pour hydrater mes cellules », « Je mange ce repas pour nourrir mon corps ». Imaginez une journée remplie de bonnes intentions. 

Par Padre Ryan Carter