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Wear your pride on your sleeve / Affichez votre fierté sur vos manches

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The rules governing Royal Canadian Air Force personnel wearing badges or insignia on their operational uniforms are about to change. 

An upcoming amendment to the Canadian Air Division Orders (CADO) on operational dress will allow aviators who wear flight suits and Enhanced Combat Uniforms (ECUs)/CADPAT to add certain optional Velcro-backed badges and insignia on their sleeves. 

This change in the CADO is intended to enhance squadron and tactical unit morale and esprit de corps. The spirit of the RCAF unit is centred on the members and how well they work together. Part of this spirit comes from the symbols they wear: the badges and crests of the unit. 

The CADO amendment will allow badges, especially a unit’s heraldic badge, to be embroidered in full colour as well as low visibility green. 

All other badges can be embroidered in full colour, which will be up to the unit as part of their design process. Yes, a unit can design their own patch!

So, what other kinds of patches can there be?

Units can now create and wear badges to mark a special anniversary or participation in an exercise or operation. Courses could have their own patch as well. 

In addition, personnel at wings, squadrons and tactical units will soon be able to wear blue t-shirts with an embroidered logo at the neck—or, on Fridays, their own squadron coloured T-shirt! 

Lieutenant-General Al Meinzinger, Commander RCAF, and Chief Warrant Officer Denis Gaudreault, RCAF Command CWO, “recognize the fundamental importance of our squadrons and tactical units within the RCAF. As such, this forthcoming direction will serve to enhance esprit de corps and identity.” RCAF aviators are encouraged to “take the opportunity to embrace and contribute to this next chapter of our traditions”.

Each new patch design must be endorsed by the chain of command and approved by 1 or 2 Canadian Air Division or the RCAF Aerospace Warfare Centre as applicable. Some items will be available through the Canadian Forces Supply System, while others will be available through unit kit shops or through CANEX. 

This change could mean that some badges currently in use may become obsolete. For example, the multi-colour (low-visibility green and colour mix) heraldic badge will be phased out over the coming year, to be replaced with the full-colour heraldic badge and/or the low-visibility green heraldic badge. 

Samples of unit identifiers embroidered on the necks of T-shirts. Personnel at wings, squadrons and tactical units will soon be able to wear blue t-shirts with an embroidered logo at the neck—or, on Fridays, their own squadron coloured T-shirt. 


Les règles qui régissent le port d’insignes sur les uniformes opérationnels du personnel de l’Aviation royale canadienne changeront bientôt.

Les Ordonnances de la Division aérienne du Canada (ODAC) touchant la tenue opérationnelle feront bientôt l’objet de modifications de manière à permettre aux aviateurs qui portent une combinaison de vol, un uniforme de combat amélioré ou un uniforme à camouflage canadien d’y ajouter des insignes fixés à l’aide de bandes adhésives de type Velcro.

Ce changement vise à rehausser le moral et l’esprit de corps dans les escadrons et les unités tactiques. L’esprit des unités de l’ARC repose sur les membres de leur personnel et sur la capacité de ces derniers à travailler en équipe. Cet esprit tire en partie ses origines des symboles que portent les militaires, à savoir les insignes et les drapeaux de leur unité.

La modification des ODAC permettra de faire broder des insignes, particulièrement l’insigne héraldique de l’unité, en pleine couleur ou en vert à « faible visibilité ».

Tous les autres insignes pourront être brodés en pleine couleur, ce qui sera laissé à la discrétion des différentes unités dans le cadre du processus de conception. Vous avez bien lu : les unités pourront concevoir leur propre insigne!

Quels autres types d’insignes pourra-t-on utiliser?

Les unités peuvent désormais créer et porter des insignes afin de souligner un anniversaire important ou la participation à un exercice ou à une opération. Même les cours pourront faire l’objet d’un insigne.

De plus, les membres du personnel des escadres, des escadrons et des unités tactiques pourront bientôt porter un t-shirt bleu présentant un logo brodé sur l’encolure ou, les vendredis, un t-shirt aux couleurs de leur escadron.

Le lieutenant-général Al Meinzinger, commandant de l’ARC, et l’adjudant-chef Denis Gaudreault, adjudant-chef du commandement de l’ARC, « sont conscients de l’importance fondamentale que revêtent les escadrons et les unités tactiques de l’ARC. C’est pourquoi ils estiment que cette directive permettra de rehausser l’esprit de corps et le sentiment d’appartenance ». Les aviateurs sont invités à « profiter de l’occasion d’adopter cette nouvelle tradition et à y contribuer ».

La conception d’un nouvel insigne devra toutefois recevoir l’approbation de la chaîne de commandement et de la 1re ou 2e Division aérienne du Canada ou du Centre de guerre aérospatiale des Forces canadiennes de l’ARC, le cas échéant. Certains objets seront offerts par l’intermédiaire du Système d’approvisionnement des Forces canadiennes, alors que d’autres seront distribués par les magasins de fourniment des unités et le CANEX.

Ce changement pourrait entraîner l’abandon de certains insignes actuellement en usage. À titre d’exemple, l’insigne héraldique multicolore (vert à « faible visibilité » et mélange de couleurs) sera progressivement retiré au cours de la prochaine année pour faire place à l’insigne héraldique pleine couleur et vert à « faible visibilité ».