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19 Wing Firefighter Tackles Autism in First Published Book

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MCpl Kwaku Amoateng with his son, the inspiration behind his debut picture book. | Le Cplc Kwaku Amoateng avec son fils, qui est la source d’inspiration de son premier livre d’images.

MCpl Kwaku Amoateng is a firefighter at 19 Wing Comox who spends his spare time drawing. In fact, he is a graphic artist who recently published a book: The Magic Umbrella: Bratasaurus Vs Tyrannosaurus.

“I wrote and illustrated a book about me and my son Jordan – the fun times and the challenges we face,” shares MCpl Amoateng. 

“I had always dreamed about writing a children’s book, but when the reality of me being separated from my son became imminent (due to a posting), I specifically chose to write a book series about us.”

Jordan was diagnosed with autism at the age of three – while MCpl Amoateng was working at 12 Wing Shearwater. Now, at nine years old, Jordan is a happy child who’s attending school and making significant progress thanks to the support he received at the Shearwater MFRC.

Through the MFRC, MCpl Amoateng and Jordan were also introduced to an Early Intensive Behavioural Intervention (EIBI) team that focuses on developing functional social communication skills for children with special needs.

“He’s come a long way and he’s shown a lot of improvements. The MFRC and the EIBI team really helped kickstart that for him, which was crucial for us,” MCpl Amoateng said.

A posting to 19 Wing Comox resulted in a separation for MCpl Amoateng’s family – as Jordan’s support system is in Nova Scotia. 

“Writing this book was a coping mechanism. I feel his physical presence when I illustrate him and remember the adventures we had.”

The Magic Umbrella is the story of Kwadan and Jorku – inviting readers to join them under their beautiful magical umbrella and soar to exciting places as they see different things while learning to understand and communicate with each other. Kwadan and his son Jorku are very different in how they speak, which is sometimes frustrating. The pair learn to not be dinosaurs to each other.

MCpl Amoateng plans to create three additional series of the book, and to purchase a copy of his first book, visit books.friesenpress.com.

By: Camille Douglas, Totem Times


Un pompier de la 19e Escadre traite de l’autisme dans son premier livre publié

Le Cplc Kwaku Amoateng est un pompier de la 19e Escadre Comox qui consacre ses temps libres au dessin. En fait, il est graphiste et a récemment publié un livre intitulé The Magic Umbrella: Bratasaurus Vs Tyrannosaurus (le parapluie magique : Bratasaurus contre Tyrannosaurus).

[Traduction] « J’ai écrit et illustré un livre qui parle de mon fils, Jordan, et moi, sur les beaux moments et les difficultés que nous vivons », a expliqué le Cplc Amoateng.

« J’ai toujours rêvé d’écrire un livre pour enfants. Puis, lorsque la réalité d’être séparé de mon fils est devenue imminente, en raison d’une affectation, j’ai décidé d’écrire une série de livres sur nous deux. »

À l’âge de trois ans, Jordan a reçu un diagnostic d’autisme. Le Cplc Amoateng travaillait alors à la 12e Escadre Shearwater. Aujourd’hui âgé de neuf ans, Jordan est un enfant heureux qui fréquente l’école et qui réalise des progrès notables, grâce à l’appui qu’il a reçu de la part du CRFM de Shearwater.

Par le truchement du CRFM, le Cplc Amoateng et Jordan ont également fait la connaissance d’une équipe d’intervention comportementale intensive précoce (ICIP) qui concentre son travail sur l’acquisition d’habiletés fonctionnelles en communication sociale chez les enfants qui ont des besoins particuliers.

« Il a parcouru beaucoup de chemin et a réalisé beaucoup d’améliorations », a raconté le Cplc Amoateng. « Le CRFM et l’équipe d’ICIP l’ont beaucoup aidé à amorcer ce processus, qui était crucial pour nous. »

Une affectation à la 19e Escadre Comox a forcé la famille du Cplc Amoateng à se séparer, car le réseau de soutien de Jordan se trouve en Nouvelle-Écosse.

« La rédaction de ce livre était une stratégie d’adaptation. Je ressens sa présence physique lorsque je le dessine et je me souviens des aventures que nous avons vécues. »

Le livre Magic Umbrella raconte l’histoire de Kwadan et de Jorku et invite le lecteur à se joindre à eux sous leur magnifique parapluie magique pour s’envoler vers des lieux excitants et découvrir différentes choses, tout en apprenant à se comprendre et à communiquer l’un avec l’autre. Kwadan et son fils Jorku sont très différents dans leur façon de parler, ce qui cause parfois de la frustration. Le duo apprend à ne pas être un dinosaure l’un pour l’autre.

Le Cplc Amoateng a l’intention de créer trois autres tomes de son livre. Pour vous procurer un exemplaire de son premier ouvrage, visitez le site : books.friesenpress.com.

Par : Camille Douglas, Totem Times