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A pilgrimage to the Huron land / Un pèlerinage au pays des Hurons

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Photo credit / Crédit photo: Sgt Martin Long

More than 5,000 candles lit up the site of the historic French Jesuit mission in the heart of the Huron-Wendat Nation, Sainte-Marie among the Hurons, as part of its 20th First Light celebration.

The St. Joseph Chapel community at Borden organized a pilgrimage so CAF members at the base, their families and members of the community could participate in the event. 

Entering the site was like taking a trip back in time to the 1600s. The paths leading to the buildings were lined with candles and torches. The interiors of the houses were filled with lantern light, as they had been hundreds of years earlier. In the kitchen, persons in 17th century costumes handed out delicious home-made cookies still warm from the oven. An actor dressed in a period military uniform described life in the guard tower – and every 30 minutes, a cannon was fired! At the top of the hill, the church sanctuary was lit up, its glow illuminating a nativity scene. “It was a wonderful evening,” said Katherine Murray.  “A very special experience. I loved the walk and the church at the top of the mountain. It was really beautiful.”

Indigenous musicians performed chants and traditional music, and Indigenous artefacts were on display. Visitors could see owls – including a Snowy  Owl – learn about, and even touch these impressive birds. Donkeys and goats were favourites with the kids. In another building, children made corn-husk dolls. “It was fun,” according to young Mila Sofia Brison. Her mother, Venessa Brison, agreed: “We’ll definitely come back.” 

Walter Browning and Captain Georgette Mink attended the event with their family. “It was good,” said their daughter Monica, who particularly liked the birds and the hot chocolate. This was not the first time Georgette Mink had visited the site. She is Indigenous and appreciated the chance to immerse herself in her culture and share it. “It’s great for the family, and educational for the kids,” she said. She also enjoyed the lights. “It’s beautiful, peaceful, calming. It gets you into the Christmas spirit.” 

The coordinator of the St. Joseph’s Chapel community, Padre (Capt) Marie-Claire Khadij, hopes to hold the pilgrimage again next year.

“This is a unique opportunity to learn more about the shared history of Francophones and the Huron-Wendat Nation. If we know more about our past, we can better understand who we are today, and together we can build a bright future for everyone.”  


Plus de cinq mille bougies illuminaient la mission historique des Jésuites français au cœur de la nation Huronne-Wendat, Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons, dans le cadre de la 20e édition de la fête des Premières lueurs de Sainte-Marie. 

La communauté de la chapelle St-Joseph de Borden avait organisé un pèlerinage pour permettre aux membres de la base, à leur famille et aux membres de la communauté de participer à l’événement.

En entrant sur le site, les visiteurs ont remonté le temps jusqu’au XVIIe siècle. Les chemins menant aux bâtiments étaient bordés de chandelles et de torches. Des lanternes égayaient l’intérieur des maisons comme jadis. Dans la cuisine, des personnes en costumes d’époque distribuaient de délicieux biscuits maison tout juste sortis du four.  Un acteur militaire, quant à lui, expliquait la vie dans la tour de garde. Toutes les trente minutes, un coup de canon était lancé! Au sommet de la colline, le sanctuaire, à l’intérieur duquel trônait une crèche, brillait de mille feux.  «J’ai passé une excellente soirée, a expliqué Katherine Murray. C’est une expérience à vivre. J’ai aimé la marche et l’église au sommet de la montagne. Elle était vraiment belle. »

Plusieurs artistes autochtones ont partagé différents chants et des musiques traditionnelles, ainsi que des artéfacts. Les visiteurs ont pu voir des hiboux et un harfang des neiges, en apprendre plus sur ces animaux et même les caresser. Des ânes et des chèvres faisaient aussi le bonheur des enfants. Dans un autre bâtiment, les jeunes fabriquaient des poupées d’enveloppes de maïs. «C’était amusant», a affirmé la jeune Mila Sofia Brison. «On va certainement revenir», a précisé sa mère, Venessa Brison. 

Walter Browning et le capitaine Georgette Mink ont participé à l’événement en famille. «C’était amusant», s’est écriée leur petite Monica. Elle a entre autres aimé les oiseaux et le chocolat chaud. Ce n’était pas la première fois que Georgette Mink visitait le site. Elle-même autochtone, elle a pu s’imprégner de sa culture et la partager. «C’est bon pour la famille. C’est éducatif pour les enfants», a-t-elle précisé. Elle a aussi beaucoup aimé les lumières. « C’est beau, paisible, calmant. Ça permet de se plonger dans l’esprit de Noël.» 

La coordonnatrice de la communauté de la chapelle St-Joseph, Padre (Capt) Marie-Claire Khadij, espère offrir ce pèlerinage de nouveau l’année prochaine : « C’est une occasion unique d’en apprendre plus à propos de l’histoire commune des francophones et de la nation Huronne-Wendat. C’est en connaissant notre passé que nous pouvons mieux comprendre qui nous sommes aujourd’hui et ensemble construire un beau futur pour tous. »

By/Par: Isabelle Lacroix