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Angus Food Bank: How you can help and how they can help you

A ‘Q & A’ session with President, Betty Hunt

1. What’s your position at the food bank, and how long have you been there?

“I am the President, and I’ve been volunteering for 20 years in September.” 

2. How many people use the Angus food bank? Do you know the demographics?

“We have approximately 180 adults and 60 children, so about 220 people total. We have a lot and it’s growing lately. 

When I started 20 years ago, the girls who worked in the office entered client’s names as they came in, so we could keep track (clients could only come once per month). At that time, 45 clients per month was a lot.

This year, when I added it up, we had over 200 in the month of March, and that’s not uncommon for us now.”

3. How has this pandemic affected the food bank? 

“At the present time, (yes) its affected us, mainly with the number of clients we have. Numbers are going up rapidly. Its gone up about 20 per cent in the last month, and I expect that number will continue to grow.”

4. Are you seeing any kind of surge due to current situation? Do you expect to?

“Yes, definitely we are seeing a surge – especially with people being laid off. With businesses closing and people losing their jobs, I feel it will become worse.”

5. What measures you are taking to help protect your volunteers and patrons against the spread of COVID-19?

“We are all wearing gloves and masks. We have wipes and are sanitizing our carts, doors and fridges. We are taking all precautions. With cleaning supplies, I was lucky enough to pick some things up just as this started, and I was able to acquire more masks just the other day, so we will be okay for a while. 

We are also not allowing clients to come into our building itself. We hand them a sheet on a clip board, they sign their name and address and hand it back to our person at the door. We hand them out two boxes of food (each person gets the same now).”

6. How people can access this resource if they require it? Do people simply walk in or is there a more to the process? 

“We wouldn’t turn anyone away. We should be able to supply anyone who comes to the door. Even a couple cans of beans and some soup and crackers would be helping them.

Usually, they would come in and show proof of income, address, rent receipts and child tax credits if they have children. Right now, due to this COVID-19, we are not letting anyone inside. They just sign their name and address, and they get their two boxes like regular clients. When all this is over, if they still have to come back, they can give us their papers then.”

7. What can people in our community do to help out if they are in a position to?

“Any donations, food or cash, are greatly appreciated.

We are not currently looking for any volunteers. We have had about 15, but some of them can’t come in at the present time – most of us are seniors, and so some of our volunteers have been told to stay home because of COVID-19. 

Right now, we’re operating with about six (volunteers) to try and comply with the government recommendations. We come in and make the boxes up, so they’re ready for when the customers come.”

8. What types of donations do you accept, and which is best? 

“We accept food, cash, and cheque donations if people are interested. If they donate with cash or cheque, we make sure to provide a receipt for their taxes. People can donate during our open hours, Wednesday and Friday from 1 – 3 p.m.”

Although the Angus Food Bank is not yet set up for online donations, Food Banks Canada is.  They have just launched a 150 million dollar “appeal to help ensure foodbanks can continue their critical work.” If you would like to know more, click here

9. What food items are most in demand? Are there any items you are no longer accepting due to the COVID-19 situation?

Hunt asked me to attach the following message, which the foodbank has already posted on community pages online. They are accepting all food donations for all non-perishables:

“Dear Angus Community Residents: Our Food Bank has often been asked what items are needed at our food bank. During this time our shelves are getting very low as demand grows. We understand these are trying times, but if you could find the means, below is a list of items badly needed at our food bank at this time. Donations can be dropped off at the food bank Wednesday 1 to 3 p.m., and Friday 1 to 3 p.m., or at the drop boxes at Sobeys or No Frills. Any Donations are greatly appreciated. Thank you.”

A close up of a newspaper

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donations in demand

10. We heard the cashier’s at Sobeys in Angus now have a code they can punch, so patrons can make a donation to the food bank. Is this true? And what can you tell us about that?

“Sometimes when people are shopping, they’ll make a bag for us that they can purchase at the cash and put in the drop box. They also have a code, where people can donate their money. If the customer says yes, the cashier puts it on a Sobeys’ gift card. Once those start to accumulate, they’ll give me a call. I pick them up and I am able to shop and purchase the items we need. (I know) No Frills does this around the holiday seasons as well.”  

11. Last words

“We have a great group, and we’re not stressed out about this [COVID-19]. We like making up the boxes, and No Frills and Sobeys have donated bags to us. We just make them up and hand them out! We have a great community here and everybody helps each other out; people are calling to see what we need, and they’re dropping off donations, and a gentleman from our community even contacted us to see if he could run a food drive for us! It’s just a great community. I know it’s a hard time, a trying time, but I know the ones who are still able to help are doing what they can.”

Angus Food Bank Volunteers

Banque alimentaire d’Angus – Comment aider ou comment recevoir de l’aide!

Entrevue avec Betty Hunt, présidente de la banque alimentaire

1. Quel poste occupez-vous à la banque alimentaire et depuis combien de temps y travaillez-vous?

« Je suis la présidente et je fais du bénévolat auprès de la banque alimentaire depuis 20 ans. »

2. Combien de personnes ont recours aux services de la banque alimentaire d’Angus? Connaissez-vous les données démographiques?

« Environ 180 adultes et 60 enfants, donc 220 personnes en tout. C’est beaucoup de gens et le chiffre est en augmentation dernièrement. 

Lorsque j’ai commencé à travailler ici, il y a 20 ans, les filles qui travaillaient dans le bureau prenaient en note le nom des gens lorsqu’ils arrivaient, pour qu’on puisse faire un suivi (les usagers ne venaient qu’une fois par mois). À l’époque, 45 usagers par mois, c’était beaucoup.

En 2020, lorsque j’ai tout additionné les chiffres du mois de mars, nous avions eu plus de 200 usagers, ce qui n’est pas hors du commun pour nous désormais. »

3. Quels ont été les effets de la pandémie sur la banque alimentaire? 

« À l’heure actuelle, (oui) ça nous a affecté, surtout en ce qui concerne le nombre d’usagers, qui augmente rapidement. On a connu une augmentation d’environ 20 pour cent le mois dernier et je m’attends à ce que ça continue d’augmenter. »

4. Remarquez-vous une augmentation subite en raison de la situation actuelle ou vous attendez-vous à en connaître une?

« Oui, nous remarquons sans aucun doute une augmentation subite, surtout à cause des mises à pied. Maintenant que les entreprises ferment et que les gens perdent leur emploi, j’ai le pressentiment que les choses vont empirer. »

5. Quelles mesures prenez-vous pour contribuer à protéger vos bénévoles et vos usagers contre la propagation de la COVID-19?

« Nous portons tous des gants et des masques. Nous avons aussi des lingettes et nous désinfectons nos paniers, les portes et les réfrigérateurs. Nous prenons toutes les précautions nécessaires. En ce qui concerne les produits d’entretien, j’ai eu la chance d’acheter certains items alors que toute la situation ne faisait que commencer et l’autre jour, j’ai pu me procurer des masques supplémentaires, ce qui devrait suffire pour un certain temps. 

Nous interdisons aussi à nos clients d’entrer dans nos locaux. Nous leur remettons une planchette à pince et une feuille. Ils y inscrivent leur nom et leur adresse et ils la remettent à la personne à la porte. Nous leur remettons alors deux boîtes de denrées (tout le monde reçoit la même chose présentement). »

6. Comment les gens peuvent-ils avoir accès aux services que vous offrez s’ils en ont besoin? Est-ce que les gens ne font que se présenter ou est-ce qu’il existe un processus plus long à suivre? 

« On ne renverrait personne qui se présenterait à notre porte. Nous serions en mesure de fournir de la nourriture à cette personne, même si c’était seulement quelques boîtes de haricots en conserve, de la soupe et des craquelins, pour l’aider.

En temps normal, les gens se présenteraient à nos locaux et nous fourniraient une preuve de revenus, une adresse, des reçus de loyer et des reçus de crédits d’impôt pour enfants s’ils en ont. Avec la COVID-19, par contre, nous ne laissons personne entrer. Ils inscrivent donc simplement leur nom et leur adresse sur une feuille et reçoivent deux boîtes, comme les usagers réguliers. Lorsque toute cette situation sera derrière nous, s’ils ont encore besoin de nos services, ils pourront alors nous remettre leur paperasse. »

7. Qu’est-ce que les gens de notre communauté peuvent faire pour aider, s’ils sont en mesure de le faire?

« Tous les dons, en denrées alimentaires ou en argent comptant, sont très appréciés.

Nous ne cherchons pas de bénévoles en ce moment. Nous en avions environ 15, mais certains d’entre eux ne peuvent venir travailler présentement – nous sommes en majorité des personnes âgées et certains se sont fait dire de rester à la maison en raison de la COVID-19. 

Présentement, nous avons une équipe d’environ 6 bénévole à l’œuvre, afin de tenter de respecter les recommandations du gouvernement. Nous venons travailler et nous préparons les boîtes, pour qu’elles soient prêtes lorsque les usagers viennent les ramasser. »

8. Quels types de dons sont acceptés et lesquels sont préférables? 

« Nous acceptons les dons en nourriture, en argent comptant et par chèque, si les gens sont intéressés. S’ils font un don en argent comptant ou par chèque, nous nous assurons de leur remettre un reçu aux fins d’impôt. Les gens peuvent remettre leurs dons durant les heures d’ouverture, les mercredis et les vendredis de 13 h à 15 h. »

Bien que la banque alimentaire d’Angus ne soit pas en mesure de recevoir des dons en ligne, Banques alimentaires Canada peut le faire. L’organisme vient de lancer « un appel spécial de 150 millions de dollars pour aider les banques alimentaires à poursuivre leur travail essentiel ». Pour en savoir plus, cliquez ici

9. Quelles denrées alimentaires sont le plus en demande? Y a-t-il des items que vous n’acceptez plus en raison de la situation liée à la COVID-19?

Betty Hunt m’a demandé de joindre le message suivant, que la banque alimentaire a déjà mis en ligne sur des pages communautaires. Ils acceptent tous les dons en nourriture non périssable :

« Chers résidents de la communauté d’Angus,

On cherche souvent à savoir quelles denrées alimentaires sont le plus en demande. Présentement, nos étagères se vident, puisque la demande augmente. Nous comprenons qu’il s’agit d’une période difficile, mais si vous en avez les moyens, vous trouverez ci-dessous une liste des denrées qui sont le plus en demande à notre banque alimentaire présentement (en anglais seulement). Vous pouvez apporter vos dons à la banque alimentaire les mercredis et les vendredis, de 13 h à 15 h ou les laisser dans les boîtes de dons qui se trouvent chez Sobeys ou No Frills. Tous les dons sont grandement appréciés. Merci. »

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10. Nous avons entendu dire que les caissiers du Sobeys d’Angus disposent maintenant d’un code qu’ils peuvent entrer, afin que les clients puissent faire un don à la banque alimentaire. Est-ce que c’est le cas? Que pouvez-vous nous dire à ce sujet?

« Parfois, les employés peuvent nous préparer un sac que les clients peuvent acheter lorsque les gens font leur épicerie, puis déposer dans la boîte de dons. Ils disposent aussi d’un code qui permet aux gens de faire des dons en argent. Si le client accepte, le caissier prépare une carte-cadeau du Sobey’s. Une fois que plusieurs cartes-cadeaux auront été vendues, ils m’appelleront et j’irai les ramasser. Je pourrai ensuite faire des courses et acheter ce dont nous avons besoin. [Je sais que] No Frills fait la même chose durant le temps des Fêtes également. »

11. Dernier mot

« Nous avons un groupe extraordinaire et nous ne sommes pas stressés concernant la situation de la COVID-19. Nous aimons préparer les boîtes. En plus, No Frills et Sobeys nous ont donné des sacs. Nous n’avons donc qu’à tout préparer et à les distribuer! Nous avons une merveilleuse communauté et tout le monde s’entraide. Les gens nous appellent pour savoir ce qu’il nous manque et ils apportent des dons. Un gentil monsieur de notre communauté a même communiqué avec nous pour nous demander s’il pouvait organiser une collecte de denrées alimentaires pour la banque alimentaire! On a  tout simplement une communauté formidable! Je sais que nous traversons une période difficile, éprouvante même, mais sais que ceux qui sont encore en mesure d’aider font ce qu’ils peuvent. »

Bénévoles des banque alimentaires d’Angus

By/Par Zoe Côté