Home National Canadian Army Celebrating countless contributions of Black military Canadians / Célébrer l’apport inestimable des...

Celebrating countless contributions of Black military Canadians / Célébrer l’apport inestimable des militaires canadiens de race noire

1395

Black Canadians have a long history of service in uniform. Often having to overcome great challenges just to enlist in the military in earlier eras when our society was less inclusive, they persevered to make their mark. From the days before Canada was even a country of its own to the current efforts in Afghanistan, the sacrifices and achievements of Black Canadians have shone through.

February is Black History Month, and the Defence Team and its Defence Visible Minority Advisory Group (DVMAG) acknowledges and celebrates the achievements and contributions that Black Canadians have made to enrich the culture of our diverse nation. 

Throughout our history, Black Canadians have a long tradition of serving in uniform and helping to protect the prosperous country we enjoy today, despite facing racism and discrimination. Black soldiers participated in the War of 1812 and in colonial militias before Confederation. In 1859, William Hall became the first black person and the third Canadian to be awarded the Victoria Cross. During the First World War, black Canadians served in the No. 2 Construction Battalion, the only predominantly black battalion in Canadian military history. 

The Second World War saw thousands of black men and women serve in our armed forces. From Korea, on through peacekeeping operations to our most recent efforts in Afghanistan, black Canadians have served with distinction in every branch of the CAF, some sadly making the ultimate sacrifice for their country. 

We recognize the immense achievements and sacrifices made by those generations of men and women who fought to defend our lasting freedom, peace and prosperity. Those past generations of Canadians and those who continue to serve the CAF today deserve our greatest admiration for helping build this nation and the CAF of tomorrow. 

As part of our defence policy, Strong, Secured, Engaged (SSE), the DND and the CAF will strive to leverage that strength of our Canadian multicultural and diverse society; we must reflect the country which we defend.  At CFB Borden, we play a critical part of SSE, we stamp an impression for the new recruits, and the training they receive here will shape the CAF of tomorrow and the individual soldiers, sailors, and aviators.

Please join us in honouring black Canadians during this month and I invite you to learn more about black Canadian military contributions.

Black Canadian soldiers during the Second World War. / Soldats canadiens noirs pendant la Seconde Guerre mondiale.

Photo: Veterans Affairs Canada/ Anciens Combattants Canada
« of 6 »

Les Canadiens de race noire ont une longue histoire de service en uniforme. Ils ont souvent eu à surmonter de grandes difficultés, ne serait-ce que pour s’enrôler dans l’armée à des époques où notre société était moins inclusive, mais ils ont persévéré et ont laissé leur marque. Avant même que le Canada ne soit un pays et jusqu’à nos opérations actuelles en Afghanistan, les Canadiens de race noire se sont démarqués par leurs sacrifices et leurs réalisations.

Février est le Mois de l’histoire des Noirs. L’Équipe de la Défense et le Groupe consultatif des minorités visibles de la Défense (GCMVD) soulignent et célèbrent les réalisations des Canadiens de race noire et leur apport à la culture de notre nation diversifiée.

Tout au long de l’histoire de notre pays, des Canadiens de race noire ont servi en uniforme pour protéger le pays prospère que nous connaissons aujourd’hui, malgré le racisme et la discrimination. Des soldats noirs ont pris part à la guerre de 1812 et se sont enrôlés dans des milices coloniales avant la Confédération. En 1859, William Hall est devenu la première personne de race noire et le troisième Canadien à recevoir la Croix de Victoria. Au cours de la Première Guerre mondiale, des Canadiens de race noire ont servi dans le 2e Bataillon de construction, seul bataillon constitué principalement de miliaires de race noire de toute l’histoire militaire canadienne.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, des milliers de femmes et d’hommes de race noire ont servi dans nos forces armées. Que ce soit en Corée, dans les opérations de maintien de la paix ou dans le cadre de nos plus récentes interventions en Afghanistan, des Canadiens de race noire ont servi avec distinction dans tous les secteurs des FAC, où plusieurs ont malheureusement fait le sacrifice ultime pour leur pays.

Nous saluons les réalisations inestimables et les sacrifices de ces générations d’hommes et de femmes qui se sont battus pour la paix, notre liberté et notre prospérité. Ces générations antérieures et les Canadiens qui continuent aujourd’hui de servir dans les FAC méritent toute notre admiration pour leur apport à notre nation et aux FAC de demain.

Dans le cadre de notre politique de défense Protection, Sécurité, Engagement (PSE), le MDN et les FAC s’emploient à exploiter cette force de notre société canadienne multiculturelle et diversifiée. Nous devons être le reflet du pays que nous protégeons. La BFC Borden joue un rôle déterminant dans la politique de défense PSE. Nous sensibilisons nos recrues, et la formation qu’elles reçoivent à Borden façonnera tant les FAC de demain que chacun des soldats, matelots et aviateurs.

Ce mois-ci, je vous invite à honorer les Canadiens de race noire et à en apprendre davantage sur leur apport militaire.

SUBMITTED BY / FOURNI PAR:Defence Visible Minority Advisory Group / Groupe consultatif des minorités visibles de la Défense