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Connection at the Heart (and Name) of Former Family Sponsor Program

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Supporting Royal Canadian Air Force (RCAF) families has never been more important than it is now, especially in light of the latest retention survey results that showed the impact of the military lifestyle on spouses and partners as a leading factor in many members’ decision to release early. 

In an effort to encourage greater participation and more accurately portray the support available to our people and their families, the RCAF Family Sponsor Program has been renamed the RCAF Family Connection Program (FCP). This will alleviate the confusion with unit (military) sponsors, who are focused on the military member posted in; whereas the Family Connection Program puts the member’s family front and centre and better reflects the purpose of the program, which is to build community and improve communication and connection at the wing and unit level. It’s designed to ease the stress of relocation and service-related separation by connecting families to each other and to local leadership. 

RCAF units work with local Military Family Resource Centres (MFRCs) to provide the FCP to any family who desires it when posted into an RCAF unit. Together they engage, build and maintain a team of volunteer connectors at each Wing. The volunteer connectors proactively reach out to families that are newly posted in or affected by duty-related separations. 

A proactive publicity campaign is underway to re-brand the program and disseminate an updated suite of products to support it. RCAF Command Team engagement will raise awareness and gain support for the ever-important unit communication and connection. 

The first-ever RCAF Families website is also under construction with the aim of providing families ─ by the summer ─ with a one-stop-shop source of information on programs and services relating to priorities including health care, spousal employment, child care and housing.  

Posted RCAF personnel and families are encouraged to participate in the RCAF FCP through their gaining unit or their local MFRC. Every effort will be made to match a newly-posted family with a volunteer connector that shares similar family circumstances (children’s ages, special needs, etc.). 

For our RCAF families who are staying put this year – and who would like to welcome another family into their community and share their valuable experience to ease military transitions – please consider volunteering.  

Families truly are the strength behind the uniform, and we appreciate the contributions of these invisible crewmembers to overall quality of life, force readiness and the long-term retention of our people. Together, through the RCAF Family Connection Program, we can help build stronger families, stronger communities and a stronger fighting force today, tomorrow and into the future. 

For more information about the RCAF Family Connection Program, go to: www.rcaf-arc.forces.gc.ca/en/family-support-team/family-sponsor-program.page or send an email to: RCAFFamily_ARCfamille@forces.gc.ca.

By: Holly Bridges, Planning Advisor, RCAF Family Advocate 



La connexion au cœur (et dans le nom) de l’ancien Programme de parrainage des familles

L’appui offert aux familles de l’Aviation royale canadienne (ARC) n’a jamais été aussi important qu’aujourd’hui, surtout à la lumière des résultats du dernier sondage sur le maintien en poste du personnel, qui ont montré que les répercussions du mode de vie militaire sur les conjoints et les partenaires étaient un facteur important dans la décision de nombreux militaires de quitter les Forces armées plus tôt que prévu. 

Dans le but d’encourager une plus grande participation et de décrire plus précisément le soutien offert à nos militaires et à leurs familles, le Programme de parrainage des familles de l’ARC a été rebaptisé Programme de connexion familiale (PCF) de l’ARC. Cela permettra d’éviter la confusion avec les parrains des unités (militaires), qui se concentrent sur le militaire en affectation, alors que le Programme de connexion familiale met la famille du militaire au premier plan et reflète mieux l’objectif du programme, qui est de bâtir une communauté et d’améliorer les communications au niveau de l’escadre et de l’unité. Il est conçu pour réduire le stress lié à la réinstallation et à la séparation attribuable au service militaire, en mettant en contact les familles les unes avec les autres et avec les dirigeants locaux. 

Les unités de l’ARC travaillent avec les Centres de ressources pour les familles des militaires (CRFM) locaux, afin d’offrir le programme à toute famille affectée à une unité de l’ARC. Ensemble, ils recrutent pour établir et maintenir une équipe d’accompagnateurs bénévoles à chaque escadre. Les accompagnateurs abordent de façon proactive les familles nouvellement affectées et les familles qui font face à des séparations liées au service. 

Une campagne de publicité proactive est en cours pour donner une nouvelle image au programme et diffuser une série de produits actualisés pour soutenir les familles. L’engagement de l’équipe de commandement de l’ARC permettra de sensibiliser et d’obtenir un soutien pour la communication et la connexion de l’unité, qui sont toujours importantes. 

Le tout premier site Web des familles de l’ARC est également en cours de construction dans le but de fournir aux familles une source d’information à guichet unique sur les programmes et les services relatifs aux priorités, notamment les soins de santé, l’emploi des conjoints, la garde d’enfants et le logement.  

Les membres du personnel de l’ARC en affectation et leurs familles sont encouragés à participer au PCF de l’ARC par l’intermédiaire de leur unité d’appartenance ou de leur CRFM local. Tous les efforts seront faits pour jumeler une famille nouvellement affectée à un accompagnateur bénévole qui partage les mêmes circonstances familiales (âge des enfants, besoins spéciaux, etc.). 

Pour les familles de l’ARC qui restent sur place cette année – et qui aimeraient accueillir une autre famille dans leur communauté et partager leur expérience précieuse pour faciliter les transitions militaires – nous espérons que vous envisagerez de faire du bénévolat comme accompagnateur. 

Les familles sont vraiment la force derrière l’uniforme, et nous sommes reconnaissants des contributions de ces membres d’équipage invisibles à la qualité de vie globale, à l’état de préparation de la force et à la rétention à long terme de nos gens. Ensemble, par l’entremise du Programme de connexion familiale de l’ARC, nous pouvons aider à bâtir des familles plus fortes, des communautés plus fortes et une force de combat plus forte aujourd’hui, demain et dans l’avenir.

Connectez-vous avec votre communauté! Pour de plus amples renseignements, rendez-vous à :  http://www.rcaf-arc.forces.gc.ca/fr/equipe-de-soutien-aux-familles/parrainage-familles.page   ou envoyez un courriel à RCAFFamily_ARCfamille@forces.gc.ca.


Par : Holly Bridges, Conseillère en planification, Défenseur des familles de l’ARC