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Words to live by / Paroles de vie

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At the Royal Canadian Air Force Academy, during the Primary Air Environmental Qualification portion of their Primary Leadership Qualification, students had a rare treat.

On 19 March, 2019 members of the Canadian Armed Forces attended the PLQ course to become substantive Master Corporals. At that time, Wing Commander (W/C) (Ret’d) Charles “Chuck” Darrow, a Second World War Spitfire pilot from 416 Squadron, was welcomed at the Academy by the Canadian Forces School of Aerospace Technology and Engineering (CFSATE) Commandant, LCol Eric Rhéaume, the CFSATE School Chief Warrant Officer, CWO Will Kuseler, the RCAF Academy Cmdt, CWO Jamie Marshall and the RCAF Academy School Warrant Officer, MWO Jason Dunfield.See page 3 for full coverage. 

Mr. Darrow’s humour and incredible stories had all in attendance captivated as he began speaking about his youth and the hardships he and his family had growing up. After Mr. Darrow enlisted, he was sent to the flying school at St-Eugene, QC, and eventually was sent to Camp Borden to train on the Yale and Harvard aircraft. Commenting on the horrible food back then, he regaled the academy with stories of how he and his friends had to be resourceful, pool their ration coupons and spoke to farmers for corn to make meals.

However, it wasn’t just the hardships and camaraderie he spoke of, Mr. Darrow also told of his time flying the Spitfire aircraft, the bombing runs, as well as the dogfights that he had participated in and seeing the results of these missions. He mentioned the respect he had for Flight Lieutenant Harling, and the words of encouragement that he had given: “Stick close to me, and don’t worry about it.”

Mr. Darrow’s words were encouraging and, concluding his stories, he explained how he didn’t realize the importance of his first job —  working at the United Steel Corps 5.5 days a week, earning a full $25 per week —  and how this job would have such an impact on the success he would have later in life. He then gave a heartfelt thanks to the students for their attention and mentioned how he never got a chance to meet and get to know the airmen who worked on his aircraft. 

A modern-day war hero, and one of the oldest living Second World War veterans, Mr. Darrow has earned the respect of all though his exploits and experiences.


Des stagiaires l’École de l’Aviation royale canadienne ont eu une chance inouïe durant la Qualification principale de la Force aérienne, dans le cadre de leur Qualification élémentaire en leadership (QEL).

Le 19 mars 2019, des membres des Forces armées canadiennes étaient présents pour suivre le cours de QEL en vue d’être promus au grade effectif de caporal chef. Cette journée-là, le commandant d’escadre (retraité) Charles « Chuck » Darrow, pilote de Spitfire du 416e Escadron durant la Seconde Guerre mondiale, a été accueilli par le commandant de l’École de technologie et du génie aérospatial des Forces canadiennes (EGTAFC), le Lcol Éric Rhéaume, l’adjudant chef de l’EGTAFC, l’Adjuc Will Kuseler, le cmdt de l’École de l’ARC, l’Adjuc Jamie Marshall, et l’adjudant de l’École de l’ARC, l’Adjum Jason Dunfield.Veuillez vous reporter à la page 3 pour une couverture complète.

L’humour et les histoires incroyables de M. Darrow ont captivé toutes les personnes présentes. Il parla de sa jeunesse et des difficultés que sa famille et lui ont éprouvées pendant son enfance. Après son enrôlement, M. Darrow fut envoyé à l’école de pilotage de Saint-Eugène, Québec, puis au Camp Borden pour s’entraîner à bord d’avions Yale et Harvard. Commentant la nourriture horrible de l’époque, il raconta comment lui et ses compagnons durent faire preuve de débrouillardise, mettre en commun leurs coupons de rationnement et parler à des agriculteurs pour obtenir du maïs et faire les repas. 

Toutefois, outre les difficultés et la camaraderie, M. Darrow évoqua ses souvenirs de pilote du Spitfire, de même que des passages de bombardement, des combats aériens auxquels il participa et des résultats de ces missions. Il souligna le respect qu’il avait pour le capitaine d’aviation Harling et les paroles d’encouragement qu’il lui avait adressées : « Restez près de moi et ne vous inquiétez pas pour ça. »

Les paroles de M. Darrow furent encourageantes et il termina en expliquant qu’il n’avait pas réalisé l’importance de son premier emploi – travailler pour l’entreprise United Steel Corps 5,5 jours par semaine, avec un salaire hebdomadaire de 25 $ – et à quel point cela aurait une incidence positive sur sa vie. Il remercia chaleureusement les stagiaires pour leur attention et il mentionna n’avoir jamais eu l’occasion de rencontrer et d’apprendre à connaître les aviateurs qui travaillaient sur son aéronef. 

Un héros de guerre contemporain et l’un des plus vieux anciens combattants vivants de la Seconde Guerre mondiale, M. Darrow a gagné le respect de tous par ses exploits et ses expériences. 

By/Par: WO/Adj William Langer, RCAF, 16 Wing/École de l’ARC, 16e Escadre