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Take a Hike! Prenez l’air!

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Amanda Brown, Horseshoe Bend, AZ.

Hello CFB Borden! My name is Amanda Brown, I have been a fitness and sports instructor here since December of 2018. I grew up in Calgary, Alberta, and am new to Ontario as of September 2018. I received a Bachelor of Kinesiology in Exercise and Health Physiology from the University of Calgary, and am a Certified Clinical Exercise Physiologist (CEP). I have always had a passion for fitness, and growing up next to the Rocky Mountains made exploring the outdoors a huge part of my life. I love the peacefulness, the sounds, the wildlife, the incredible views, and being able to completely disconnect from the hustle and bustle of day-to-day life. 

You will always find me camping, climbing mountaintops, exploring forests for hidden waterfalls, and chasing new adventures in my spare time. I have been fortunate enough to explore different landscapes across the globe from snowy mountaintops to hot tropics, coastal cliffs, and deserts. My most recent trip this year was to Utah, where I hiked through Zion, Arches, Canyonlands, and Grand Canyon National Park; an experience I will never forget. 

More than ever, our lives are fast-paced and filled with technology. The Environmental Protection Agency states that we are spending 87 per cent of our time inside and 6 per cent of our time in automobiles, leaving only 7 per cent to time spent in the outdoors. Unfortunately, this kind of lifestyle is having a negative impact on our health. Author of “Last Child in the Woods: Saving Our Children From Nature-Deficit Disorder”, Richard Louv, discusses how this new condition has developed, and the idea that spending less time outdoors is leading to a wide range of behavioural problems, especially in children. It is time that we take action, unplug, and start to step outside. There are so many positive benefits to being outdoors, here are my top three reasons to get out into nature:

1. Decreasing stress levels

The Japanese practice something called “shinrin-yoku” or forest bathing. This is the act of immersing or “bathing” yourself in nature and using all five senses to take in your surroundings. Studies have shown that after spending one day in the forest subjects had lowered levels of cortisol (stress hormone), and decreased heart rate and blood pressure compared to those in the city.

2. Gives you more energy

Ever feel like you are unable to hold your concentration and are struggling to stay focused? Studies have shown that even looking at pictures of nature can improve mental energy (pictures of city skylines had no effect). If you are feeling drained, take a 20-minute walk outside to boost your energy.

3. Better Sleep

Our sleep cycle relies heavily on our body’s natural internal clock, the circadian rhythm, along with the hormone melatonin. Both are directly related to our exposure to natural light. Spending most of the day inside and limiting your natural sun exposure will likely affect your sleep cycle. A study from the St. Louis University School of Medicine found that 30 to 60 minutes of direct sunlight exposure each day improves sleeping patterns. 

CFB Borden has many beautiful trails to enjoy, varying in lengths. Earl Rowe Provincial Park is also located just 15 minutes away in Alliston, which also boasts amazing trails. 

It is important to take 30 to 60 minutes every day to spend in the outdoors for both our physical and mental health. Walks and hikes are a great way to socialize with friends, or to get some peaceful alone time. 

I look forward to seeing all of you out on the trails this summer!


Bonjour à vous, à la BFC Borden! Je m’appelle Amanda Brown, et je suis instructrice de conditionnement physique et de sports ici depuis 2018. J’ai grandi à Calgary, en Alberta, et je suis arrivée en Ontario en septembre 2018. J’ai obtenu mon baccalauréat en kinésiologie et physiologie de l’exercice et de la santé de l’Université de Calgary et je suis physiologiste clinique de l’exercice accréditée. J’ai toujours été passionnée par le conditionnement physique, et mon enfance au pied des Rocheuses a fait de moi une inconditionnelle du plein air. J’adore le calme et les sons de la nature, les animaux que je croise, les vues spectaculaires et la possibilité de décrocher complètement du tourbillon de la vie quotidienne. Dans mes temps libres, je suis toujours partante pour camper, gravir des montagnes, explorer des forêts pour y trouver des chutes secrètes et plonger dans de nouvelles aventures. J’ai eu l’immense chance d’explorer divers paysages partout dans le monde, que ce soit des pics enneigés, des forêts tropicales, des falaises plongeant dans la mer ou des déserts. Cette année, j’ai visité l’Utah, où j’ai pu vivre une randonnée inoubliable dans les parcs nationaux de Zion, des Arches, de Canyonlands et du Grand Canyon. 

Plus que jamais, nos vies sont mouvementées et envahies par la technologie. Selon l’organisme Environmental Protection Agency, nous passons désormais 87 p. 100 de notre temps à l’intérieur et 6 p. 100 de notre temps dans une voiture, ne laissant que 7 p. 100 de notre temps pour le plein air. Malheureusement, ce mode de vie a plusieurs effets négatifs sur notre santé. L’auteur de Last Child in the Woods: Saving Our Children From Nature-Deficit Disorder, Richard Louv, explique les origines de ce « déficit d’exposition à la nature » et présente une théorie selon laquelle le fait de passer moins de temps en plein air mène à une panoplie de troubles du comportement, particulièrement chez les enfants. Il est temps d’agir, de décrocher et de mettre le nez dehors. Le plein air offre une myriade de bienfaits, mais voici les trois principaux qui me poussent à prendre un bol d’air frais :

1. Diminuer le niveau de stress

Les Japonais ont une pratique appelée « shinrin-yoku » ou bain de forêt. Pour ce faire, vous devez vous immerger ou vous « baigner » dans la nature, puis, par vos cinq sens, prendre pleinement conscience de votre environnement. Les résultats d’une étude ont démontré qu’après une journée passée en forêt, le niveau de cortisol (hormone du stress), le rythme cardiaque et la pression artérielle avaient diminué chez les participants, comparativement aux personnes passant du temps en ville.

2. Faire le plein d’énergie

Peinez-vous parfois à garder votre concentration? Selon certaines études, le simple fait de regarder une photo de la nature peut améliorer votre énergie mentale (les photos de vues sur la ville n’avaient aucun effet). Si vous ressentez de la fatigue, allez marcher à l’extérieur pendant 20 minutes pour faire le plein d’énergie.

3. Mieux dormir

Notre cycle de sommeil est intimement lié au fonctionnement de notre horloge interne, le rythme circadien, et à la présence de mélatonine. Ces deux éléments sont directement influencés par notre exposition à la lumière naturelle. Si vous passez la majeure partie de votre temps à l’intérieur, sans contact avec la lumière naturelle, votre cycle de sommeil s’en trouvera très probablement affecté. D’après les résultats d’une étude de la St. Louis University School of Medicine, il suffit de trente à soixante minutes d’exposition directe à la lumière du soleil chaque jour pour améliorer la structure du sommeil. 

La BFC Borden compte de nombreux sentiers invitants de différentes longueurs. Vous pouvez aussi profiter des superbes sentiers du parc provincial Earl Rowe, qui est situé tout près, à Alliston. 

Il est important pour notre santé physique et mentale de passer de trente à soixante minutes dehors chaque jour. La marche et la randonnée sont d’excellentes façons de se retrouver entre amis ou de se ressourcer dans le calme. 

Au plaisir de vous croiser dans les sentiers cet été!

By/Par: Amanda Brown