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Sergeant Tommy Prince: A Timeline

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June 1940 – Enlisted in the army and began his service with the Royal Canadian Engineers at the age of 24.

1942 – Started training with the 1st Canadian Special Service Battalion as a paratrooper. Soon after, the Canadian Battalion merged with a similar American battalion, which became 1st Special Service Force. However, to the Germans, this force was known as the Devil’s Brigade.

February 1944 – Alone at an observation post, his telephone line was cut by German artillery fire. Putting on civilian clothing, and in plain view of the Germans, he pretended to be a farmer hoeing his field while looking to find the break. When he found it, he pretended to tie his shoe and promptly fixed the line. For this, he received the military medal.

Sergeant Tommy Prince with his brother

September 1944 – Scouting behind enemy lines, Prince covered over 70 kms in three days without sleep, food, or water. For this he received the Silver Star. He is one of three Canadians to receive both the Silver Star and the Military Medal.

February 1945 – Awarded with the Silver Star on behalf of the American President as well as the Military Medal by King George VI at Buckingham palace. 

August 1950 – At the age of 34, volunteered to join the 2nd Battalion, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry for service in Korea.

February 1951 – Led an evening “snatch patrol” of men into an enemy camp, which was very successful. This was the first of many successful raids led by Prince.

May 1951 – Assigned to Camp Borden as Platoon Sergeant at the Officer Cadet School until 1952 when he volunteered for a second tour in Korea.

October 1953 – Returned home

November 1977 – Tommy Prince passes away in Manitoba and has over 500 people from all walks of life attend his funeral to pay their respects. 

Submitted by: Base Borden Military Museum
Photo courtesy of Base Borden Military Museum. 


Sergeant Tommy Prince: sa chronologie

Juin 1940 – Il s’enrôle dans l’armée et entame son service dans le Corps du Génie royal canadien, à l’âge de 24 ans.

1942 – Il entame son instruction de parachutiste avec le 1er Bataillon canadien de service spécial. Peu après, le bataillon fusionne avec un bataillon des États-Unis similaire, qui devient la 1re Force de Service spécial.Cependant, chez les Allemands, cette force est connue comme la Brigade des diables.

Février 1944 – Alors qu’il est seul à un poste d’observation, sa ligne téléphonique est coupée par un tir d’artillerie allemand. Il enfile alors une tenue civile et, sous le regard des Allemands, il prétend être un fermier en train sarcler son champ, tout en cherchant le bris. Lorsqu’il la trouve, il prétend attacher sa chaussure et rétablit le contact prestement. Cet acte lui vaut la Médaille militaire. 

Septembre 1944 – Agissant comme éclaireur derrière les lignes ennemies, Prince parcourt plus de 70 km en trois jours sans dormir, boire ou manger. Cet acte lui vaut l’Étoile d’argent. Il est un des trois Canadiens à recevoir à la fois l’Étoile d’argent (É.-U.) et la Médaille militaire.

Février 1945 – Sa Majesté le roi George VI lui décerne la Médaille militaire au palais de Buckingham. Le roi remet aussi à Prince l’Étoile d’argent au nom du président des États-Unis.

Août 1950 – À l’âge de 34 ans, il se porte volontaire pour servir en Corée avec le 2e Bataillon, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry.

Février 1951 – Il dirige une “patrouille d’enlèvement” qui parvient à récupérer des hommes dans un camp ennemi. Après ce premier raid réussi, Prince en dirigera de nombreux autres.

Mai 1951 – Il est affecté au camp Camp Borden en tant que sergent de peloton à l’École des aspirants-officiers jusqu’en 1952, lorsqu’il se porte volontaire pour un deuxième tour en Corée. 

Octobre 1953 – Il rentre à la maison. 

Novembre 1977 – Tommy Prince s’éteint au Manitoba. Plus de 500 personnes de tous horizons assistent à ses funérailles.

Soumis par : Musée militaire de la BFC Borden
Photo : Gracieuseté du Musée militaire de la base Borden.