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The Magic of Books: One Reader’s Reflections

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“That’s the thing about books. They let you travel without moving your feet.” 

– Jhumpa Lahiri, “The Namesake”

Friday, 23 April is World Book Day, an annual event that focuses on promoting books and reading around the globe. In Canada specifically, it’s an opportunity to celebrate the incredible and diverse voices of Canadian literature. 

For me, it’s just another day of the year to shout my obsession with reading from the rooftops. 

Books have always been so much more than just entertainment for me. They are a mirror to ourselves, and the way we view the world – often a challenge to how we see it. A necessary examination of human behaviour and experience, of history. They can also be an outlet, an escape; a chance to live a thousand lives if you can just open yourself to the stories that are out there, desperate to be heard. 

Pain, suffering, joy, adventure, heartache, wonder, the strongest hope and the deepest despair – I’ve felt it all through my fingertips as I’ve turned page after page, never stopping. It’s a thirst I’ll never fully quench, and what a bittersweet truth that is. I have the joy and privilege of knowing I will never run short of reading material – while at the same time wishing I could read it all. 

Though reading is a mostly solitary venture, one of the things I’ve grown to love most about reading is the ability to share it.

Here are a few of my favourite reads from the last year:

  • “The Starless Sea” by Erin Morgenstern (fiction)
  • “Washington Black” by Esi Edugyan (fiction)
  • “Beach Read” by Emily Henry (rom-com fiction)
  • “The Last Time I Lied” by Riley Sager (thriller)
  • “My Best Friend’s Exorcism” by Grady Henrix (horror)
  • “Clap When you Land” by Elizabeth Acevedo (young adult fiction)
  • “Red Queen” by Victoria Aveyard (fantasy, young adult series)

Looking for books by Canadian authors? Give these a try…

  • “Sweetness at the Bottom of the Pie” of the Flavia de Luce series by Alan Bradley (fiction, series)
  • “Moon of the Crusted Snow” by Waubgeshig Rice (fiction)
  • “The Simple Wild” by K.A. Tucker (romance fiction, series)
  • “From the Ashes” by Jesse Thistle (non-fiction)

Some of these books are recently published, some are not. (Like I said, my struggle to keep up with my growing pile of things to read is a constant one). 

And here’s the thing – taste is subjective. Different stories speak to different people, and there are so many amazing voices out there to be heard. So if these suggestions don’t peak your fancy, check out recommendations online. 

Goodreads.com is a great place to start. The CBC is another great resource if you’re looking for Canadian voices. With several reading lists available, you can find endless recommendations in a number of categories, including:

Canada Reads 2021 longlist
28 Canadian YA books to check out in spring 2021
25 books by Black Canadian authors to read in 2021
Top 10 bestselling Canadian books of 2020
52 Canadian picture books coming out in fall 2020

Join me in celebrating World Book Day by making time to read today. Pick up a new book, re-read one of your favourites, or dive into a new series.  

And take a moment to share your favourite books with us on social media. We’ll be posting community recommendations all day on Facebook and Instagram (@CitoyenBordenCitizen). So come and shout your love of books from the (social media) rooftop!  

By Emily Nakeff


La magie des livres : Réflexions d’un lecteur

 C’est ce qui est merveilleux avec les livres. Ils vous permettent de voyager sans bouger vos pieds. » 

– Jhumpa Lahiri, « The Namesake » (L’Homonyme)

Le vendredi 23 avril est la Journée mondiale du livre, un événement annuel qui vise à promouvoir les livres et la lecture dans le monde entier. Au Canada en particulier, c’est l’occasion de célébrer les voix incroyables et diverses de la littérature canadienne. 

Pour moi, c’est un jour de plus dans l’année pour crier haut et fort mon obsession de la lecture. 

Les livres ont toujours été pour moi bien plus qu’un simple divertissement. Ils sont un miroir de nous-mêmes et de la façon dont nous voyons le monde – souvent un défi à notre façon de le voir. Un examen nécessaire du comportement et de l’expérience humaine, de l’histoire. Ils peuvent aussi être un exutoire, une échappatoire, une chance de vivre un millier de vies si l’on parvient à s’ouvrir aux histoires qui existent et qui cherchent désespérément à être entendues. 

La douleur, la souffrance, la joie, l’aventure, le chagrin, l’émerveillement, l’espoir le plus grand et le désespoir le plus profond – j’ai tout ressenti du bout des doigts en tournant page après page, sans jamais m’arrêter. C’est une soif que je n’étancherai jamais complètement, et c’est une vérité douce-amère. J’ai la joie et le privilège de savoir que je ne serai jamais à court de matériel de lecture – tout en souhaitant pouvoir tout lire. 

Bien que la lecture soit une activité essentiellement solitaire, l’une des choses que j’aime le plus dans la lecture est la possibilité de la partager.

Voici quelques-unes de mes lectures préférées de l’année dernière :

  • « La mer sans étoiles » d’Erin Morgenstern (fiction)
  • « Washington Black » d’Esi Edugyan (fiction)
  • « Beach Read » d’Emily Henry (comédie romantique fiction)
  • « La dernière fois que j’ai menti » de Riley Sager (suspense)
  • « L’exorcisme de mon meilleur ami » de Grady Henrix (horreur)
  • « Clap When you Land » d’Elizabeth Acevedo (fiction pour jeunes adultes)
  • « Red Queen » de Victoria Aveyard (série fantastique pour jeunes adultes)

Vous cherchez des livres d’auteurs canadiens? Essayez ceux-ci…

  • « Sweetness at the Bottom of the Pie » de la série Flavia de Luce d’Alan Bradley (fiction, série)
  • « Moon of the Crusted Snow » de Waubgeshig Rice (fiction)
  • « The Simple Wild » de K. A. Tucker (roman d’amour, série)
  • « From the Ashes » de Jesse Thistle (non-fiction)

Certains de ces livres ont été publiés récemment, d’autres non. (Comme je l’ai dit, je me bats constamment avec ma pile croissante de choses à lire). 

Et voilà le problème : le goût est subjectif. Des histoires différentes vont interpeller des personnes différentes, et il y a tant de voix étonnantes à entendre. Si ces suggestions ne vous plaisent pas, consultez les recommandations en ligne. 

Goodreads.com est un excellent point de départ. La CBC est une autre excellente ressource si vous êtes à la recherche de voix canadiennes. Avec plusieurs listes de lecture disponibles, vous pouvez trouver des recommandations sans fin dans un certain nombre de catégories, notamment :

Liste longue de Canada Reads 2021 (en anglais)
28 livres canadiens pour jeunes adultes à consulter au printemps 2021 (en anglais)
25 livres d’auteurs noirs canadiens à lire en 2021 (en anglais)
Les 10 livres canadiens les plus vendus en 2020 (en anglais)
52 livres d’images canadiens à paraître à l’automne 2020 (en anglais)

Rejoignez-moi pour célébrer la Journée mondiale du livre en prenant le temps de lire aujourd’hui. Prenez un nouveau livre, relisez l’un de vos livres préférés ou plongez dans une nouvelle série.  

Et prenez un moment pour partager vos livres préférés avec nous sur les médias sociaux. Nous publierons des recommandations de la communauté toute la journée sur Facebook et Instagram (@CitoyenBordenCitizen). Venez donc crier votre amour des livres sur les toits (des médias sociaux)! 

Par Emily Nakeff