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Winter Celebrations and Holidays in the Orange Zone

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Special Statement from the Medical Officer of Health

Because of COVID-19 and the recent advice to limit your close contacts (the people you can hug and touch without physical distancing) to only those people within your own household and maintain 2 metres (6 feet) physical distancing from everyone else, we have to think of new and different ways to celebrate and connect with each other. This is challenging and stressful for all of us as we would love to spend time with family and friends. We also recognize that not everyone has a household of people and may live alone. If you live alone you may consider having close contact with another household.

Individuals living away from home, including those studying at colleges and universities, should consider doing a self-quarantine, or reducing close contact with others, 10 to 14 days before returning home for the holidays.

As you begin to plan for winter holiday celebrations, we would like to offer the following recommendations to help protect you, your family, friends, and coworkers from COVID-19 this holiday season:

Safer holiday activities:

  • Virtual celebrations with people you don’t live with are the safest way to celebrate with others and ensure we don’t spread COVID-19 especially to your friends and family and those most vulnerable. This year start a new tradition by calling or video chatting, having an online office secret Santa, a Zoom Karaoke or Trivia Night, or joining a religious service online or on television. 
  • Talk with family, friends and coworkers about the traditions you are able to continue, like the ugly sweater contest, sharing a recipe online, making a video of you singing a song or reading a passage.
  • Mail packages to friends and family and have a virtual gift opening. 
  • Outdoor holiday activities such as building a snowman or going on a sleigh ride with members of your household. 
  • Visiting Santa Claus, Mrs. Claus or their elves outdoors and taking photos while keeping 2 metres (6 feet) apart.
  • Attending a drive-in or drive-through event.
  • Watching holiday or other movies with your household. 
  • Lighting your menorah. 
  • Baking holiday treats with your immediate household. 
  • Donating to your favourite holiday charity or toy drive.

Riskier holiday activities:

  • In-person holiday gatherings or events, particularly gatherings where masks or face coverings must be removed to eat or drink. 
  • Indoor holiday activities such as having overnight guests or sleepovers with friends or people outside your household.
  • Visiting Santa Claus, Mrs. Claus or their elves indoors and taking photos without being 2 metres (6 feet) apart. Children are not permitted to sit on Santa’s lap this year.
  • Visiting family and friends for non-essential reasons.
  • Individuals and families in higher transmission areas should avoid going to lower transmission areas, except for essential reasons. 
  • Hosting or attending social gatherings or organized public events that do not adhere to provincial or local requirements.

Published by the Simcoe Muskoka District Health Unit


Célébrations d’hiver et temps des Fêtes en zone orange

Bulletin spécial du médecin-hygiéniste

En raison de la pandémie de COVID-19 et des récentes recommandations nous incitant à limiter nos contacts étroits (les personnes que nous pouvons toucher et serrer dans nos bras, sans mesures de distanciation physique) aux personnes de notre ménage seulement et à maintenir une distance de 2 mètres (6 pieds) avec toute autre personne, nous devons imaginer de nouvelles façons de célébrer et de nous réunir. Cette perturbation est difficile et stressante pour tous, car nous voudrions tous passer du temps avec notre famille et nos amis. Nous sommes aussi conscients que tout le monde n’a pas une maisonnée nombreuse. Si vous vivez seul, vous pouvez être en contact étroit avec un autre ménage.

Les personnes qui vivent à l’extérieur du foyer familial, notamment les étudiants au collège et à l’université, devraient envisager de se mettre en auto-isolement et de réduire leurs contacts étroits avec autrui pendant 10 à 14 jours avant de retourner dans leur famille pour les Fêtes.

Pour vous aider à planifier vos célébrations de fin d’année, nous aimerions vous offrir les recommandations suivantes, qui visent à vous protéger ainsi qu’à protéger votre famille, vos amis et vos collègues de la COVID-19 pendant les Fêtes.

Activités des Fêtes sécuritaires :

  • Les célébrations virtuelles avec les personnes qui n’habitent pas sous votre toit sont la façon la plus sûre de célébrer avec autrui sans risque de transmettre la COVID-19 à vos amis, à votre famille et aux personnes les plus vulnérables. Cette année, instaurez une nouvelle tradition, comme un appel ou une vidéoconférence, une adaptation en ligne du père Noël secret avec vos collègues, un karaoké ou un jeu-questionnaire sur Zoom, ou la participation à un office religieux en ligne ou à la télévision. 
  • Parlez avec votre famille, vos amis et vos collègues des traditions que vous êtes en mesure de maintenir, comme un concours de chandails laids, la diffusion de recettes en ligne, la production d’une vidéo de vous-même en train de chanter une chanson ou de lire un texte.
  • Postez des colis à vos amis et à votre famille, et organisez une séance virtuelle de déballage de cadeaux. 
  • Prévoyez des activités à l’extérieur, comme faire un bonhomme de neige ou une promenade en traîneau avec les membres de votre ménage. 
  • Rendez visite au père Noël, à mère Noël ou à leurs lutins à l’extérieur et prenez des photos en maintenant une distance de deux mètres (six pieds) avec eux.
  • Assistez à une activité ou à un spectacle en voiture.
  • Regardez des films de Noël ou autres avec les membres de votre ménage. 
  • Allumez votre ménorah. 
  • Cuisinez des gâteries festives avec les membres de votre ménage. 
  • Faites un don à une œuvre de bienfaisance ou une collecte de jouets qui vous tient à cœur.

Activités des Fêtes risquées :

  • Les rassemblements ou activités des Fêtes en personne, plus particulièrement les rassemblements pendant lesquels les convives doivent retirer leur masques ou couvre-visages pour manger ou boire.
  • Les activités des Fêtes à l’intérieur, comme accueillir des invités pour la nuit ou inviter des amis ou des personnes qui ne sont pas de votre ménage à dormir sous votre toit.
  • Rendre visite au père Noël, à mère Noël ou à leurs lutins à l’intérieur et prendre des photos sans maintenir une distance de deux mètres (six pieds) avec eux. Les enfants n’ont pas le droit de s’asseoir sur les genoux du père Noël cette année.
  • Rendre visite à la famille ou aux amis pour des raisons non essentielles.
  • Les personnes et les familles qui se trouvent dans les zones de transmission élevée devraient éviter de se déplacer vers les zones de transmission moins élevée, à moins de raisons essentielles. 
  • Tenir des rassemblements sociaux ou assister à des événements publics qui ne satisfont pas aux exigences provinciales ou locales.

Diffusé par l’Unité de santé du district Simcoe Muskoka