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Canadian Army helps fulfill Ontario boy’s wish list L’Armée canadienne aide exhausser les souhaits d’un garçon de l’Ontario

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The Canadian Army (CA) has appointed its first-ever Honorary Lieutenant-Colonel of the entire Army: a 15-year-old from London, Ontario.

In fact, the appointment was for just one day but the youth in question, Aiden Anderson, now has memories to last for years.

That day, December 13, 2018, was just one of five Aiden spent in the Nation’s Capital with the help of Make-a-Wish Canada, which grants the wishes of children suffering from critical illnesses.

Though he has been healthy for several years, Aiden was born with a congenital heart defect that has kept him in hospital frequently in the past and required four surgeries over his lifetime.

Aiden, a student at London’s Sir Frederick Banting High School with a keen interest in politics and military history, wished to experience a day in the life of the Prime Minister. His experiences included sitting in on Question Period and hosting a press conference just as the PM would.

In addition to learning about the Prime Minister’s role, he was able to cross another wish off his list by spending quality time experiencing the military way of life up close with the Army.

His day with the CA began with a gathering at which the Army Commander, Lieutenant-General Jean Marc Lanthier, was briefed by other senior leaders at the Army Headquarters in Ottawa.

The officers around the table introduced themselves to Aiden, who was uniformed in CADPAT, and explained their respective roles in the Army. CADPAT, which stands for Canadian Army Disruptive Pattern, the Army’s distinctive, disruptive camouflage pattern.

The CA has many Honorary Colonels and Lieutenant-Colonels, LGen Lanthier explained, who count inspiring esprit-de-corps in their units among their duties in support of their regiments, adding that Aiden, as the first Honorary Lieutenant-Colonel of the entire Army, has done the same for the CA as a whole. Honoraries are a tradition going back more than a century in the Canadian Armed Forces. They are prominent private citizens, sometimes with military service, who volunteer to act as advocates for their regiments.

“Your courage, your resilience, your drive, and your quality as a person,” LGen Lanthier said, “are inspiring.” That sentiment was echoed by Major-General Stephen Cadden, Commander of the Canadian Army Doctrine and Training Centre in Kingston, Ontario, who spoke via video conference.
“Your story has inspired a lot of us down here,” he said.

LGen Lanthier also shared the collective gratitude of the officers at the briefing who, because of Aiden’s visit, had been asked to attend in the looser-fitting CADPAT rather than their usual more formal Distinctive Environmental Uniforms.

Aiden concurred, saying he found the comfortable uniform a relief after several days in Ottawa’s political sphere.

“I’ve been wearing a suit all week,” he said.

Next for Aiden was a trip across the Ottawa River to the headquarters of Le Régiment de Hull, an Army Reserve Armoured Corps.

Aiden and younger sister Isabella – who was along for the ride with their mother Courtney Holland – were more than pleased with the reception at Le Régiment de Hull. Members introduced them to some of the vehicles and equipment they use.

Both young people enjoyed exploring the regiment’s explosives disposal equipment, which included piloting a remotely operated robot. Mom Courtney, meanwhile, experienced the weight of a protective bomb suit.
Aiden’s knowledge shone through as he correctly identified a Bangalore torpedo, an explosive charge used to clear obstacles such as barbed wire, which he recognized from his own studies of the Second World War.
The family was impressed by an up-close look at one of the regiment’s Tactical Armoured Patrol Vehicles (TAPVs) – an experience made even better when they were invited to ride in the vehicle for the return trip to Ottawa and a meeting with Chief of the Defence Staff General Jonathan Vance at National Defence Headquarters.

Gen Vance warmly welcomed his visitors, presenting Aiden with the Chief of Defence Staff Coin. Known as “challenge coins,” such coins are a long-standing tradition in military circles. Senior members can award their specific coins to deserving individuals to instill unit pride, improve esprit-de-corps and reward hard work “I give it to excellent people,” he said. “And you are one of them.”

Gen Vance met privately with the family, who would then depart for the annual CA Headquarters Holiday Dinner, held at the historic Cartier Square Drill Hall in downtown Ottawa.

Ms. Holland expressed gratitude for the experience on behalf of both children.

“You really have given us first-class treatment,” she said. “Thank you.”


L’Armée canadienne a nommé son tout premier lieutenant-colonel honoraire de toute l’Armée: un jeune homme de 15 ans originaire de London, en Ontario.

En fait, la nomination n’était valide qu’une journée, mais le jeune en question, Aiden Anderson, en gardera le souvenir pour de nombreuses années.

Ce jour-là, le 13 décembre 2018, a été l’une des cinq journées qu’Aiden a passées dans la Capitale nationale grâce à l’organisme Fais-un-vœu Canada, qui réalise les vœux d’enfants souffrant de maladies graves.

Bien qu’il soit en santé depuis plusieurs années, Aiden est né avec une malformation cardiaque congénitale, ce qui a fait en sorte qu’il a dû être hospitalisé à de nombreuses reprises et qu’il a subi quatre chirurgies.

Aiden, un élève de l’école secondaire Sir Frederick Banting de London, qui s’intéresse beaucoup à la politique et à l’histoire militaire, souhaitait vivre la vie d’un premier ministre pendant une journée. Il souhaitait notamment assister à une période de questions et tenir une conférence de presse, comme le ferait le PM.

En plus d’en apprendre plus sur le rôle du premier ministre, il a pu cocher un autre vœu de sa liste, celui d’expérimenter le mode de vie militaire de près avec l’Armée.

Sa journée à l’AC a commencé par un rassemblement durant lequel le commandant de l’Armée, le lieutenant-général Jean Marc Lanthier, a reçu un briefing de la part de leaders supérieurs au Quartier général de l’Armée à Ottawa.

Les officiers autour de la table se sont présentés à Aiden, qui portait l’uniforme DCamC, et ont expliqué leurs rôles respectifs au sein de l’Armée. DCamC signifie dessin de camouflage canadien de l’Armée canadienne.
Le Lgén Lanthier a expliqué que l’AC compte de nombreux colonels et lieutenants-colonels honoraires, qui ont un esprit-de-corps inspirant dans leurs unités à l’appui de leur régiment. Il a ajouté qu’Aiden, en tant que premier lieutenant-colonel honoraire pour l’ensemble de l’Armée, a accompli la même chose pour l’AC.

La nomination de membres honoraires est une tradition qui remonte à plus d’un siècle dans les Forces armées canadiennes. Ce sont de simples citoyens éminents, qui ont parfois fait du service militaire, qui se portent volontaires pour militer pour leur régiment.

« Ton courage, ta résilience, ton dynamisme et ta qualité en tant que personne », a affirmé le Lgén Lanthier, “sont inspirants.”

Le major-général Stephen Cadden, commandant du Centre de doctrine et d’instruction de l’Armée canadienne à Kingston, en Ontario, présent par vidéoconférence, a abondé dans le même sens.

« Ton histoire en a inspiré plus d’un », a-t-il déclaré.

Le Lgén Lanthier a également transmis les remerciements de tous les officiers présents au briefing, car pour souligner la visite d’Aiden, on leur avait demandé de porter la tenue DCamC, plus décontractée que leur uniforme distinctif pour les trois éléments, qui est plus officiel.
Aiden a affirmé qu’il trouvait l’uniforme confortable, et que c’était une délivrance de le porter après avoir passé plusieurs jours dans la sphère politique à Ottawa.

« J’ai porté un complet toute la semaine », a-t-il déclaré.
La suite pour Aiden se passait de l’autre côté de la rivière Ottawa, au Quartier général du Régiment de Hull, un corps blindé de la Réserve de l’Armée.

Aiden et sa sœur cadette Isabella – qui faisait partie du voyage avec leur mère Courtney Holland – étaient plus que satisfaits de l’accueil au Régiment de Hull. Les militaires leur ont présenté des véhicules et de l’équipement qu’ils utilisent.

Les deux jeunes ont beaucoup aimé découvrir l’équipement de neutralisation des explosifs. Ils ont notamment fait l’essai d’un robot commandé à distance. Pendant ce temps, maman Courtney a enfilé une lourde combinaison anti-bombe.

Aiden s’est démarqué par ses connaissances, car il a réussi à identifier correctement une charge Bangalore, une charge explosive utilisée pour dégager des obstacles comme des barbelés, un élément qu’il a reconnu grâce à ses études de la Seconde Guerre mondiale.

La famille a été impressionnée de voir de près l’un des véhicules de patrouille blindés tactiques (VPBT) – une expérience qu’elle a d’autant plus appréciée, car elle a été invitée à monter à bord du véhicule pour revenir à Ottawa et rencontrer le chef d’état-major de la défense, le général Jonathan Vance au Quartier général de la Défense nationale.

Le Gén Vance a accueilli chaleureusement ses visiteurs en remettant à Aiden le médaillon du chef d’état-major de la défense. Connu comme le « Médaillon du défi », sa remise est une tradition de longue date dans les cercles militaires. Les militaires seniors peuvent remettre leur médaillon aux personnes méritantes pour exprimer la fierté de l’unité, améliorer l’esprit de corps et récompenser le bon travail.

« Je le remets aux personnes excellentes », a-t-il déclaré. « Et tu en fais partie ».

En privé, le Gén Vance a rencontré la famille, qui s’est ensuite dirigée au repas des Fêtes du Quartier général de l’AC, qui se tenait au Manège militaire de la place Cartier, dans le centre-ville d’Ottawa.
Mme Holland a exprimé sa gratitude envers l’expérience vécue par ses deux enfants.

« Vous nous avez réservé un traitement hors pair », a-t-elle déclaré. «Merci».

By/Par: Steven Fouchard, Army Public Affairs / Affaires publiques de l’Armée