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Kids Get Chance to be Featured in Child-illustrated Picture Book

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PSP Borden Summer Camp kids show off the artwork that will be submitted in the hopes of being selected and featured in the upcoming Natasha’s Wood series picture book, “A Pollen Fairy named Squirt” written by Fay Maddison. / Les enfants du camp d’été des PSP de Borden présentent les œuvres d’art qui seront soumises avec l’espoir d’être sélectionnés et de figurer dans le prochain livre illustré de la série Natasha’s Wood, « A Pollen Fairy named Squirt », écrit par Fay Maddison.

Kids attending PSP summer camp at CFB Borden got the chance for their original art to be featured in an upcoming children’s picture book. 

Written by Fay Maddison, the Natasha’s Wood series is illustrated entirely by Canadian children and youth. The first book in the series, “Twiglet’s First Birthday”, was released in 2015 and submissions are now being accepted for the second book in the series, “A Pollen Fairy named Squirt”. Funds raised through sales of the books go back to supporting children and youth programs for Veteran and serving members, as well as first responders.

“When a parent’s well-being is compromised, the entire family is profoundly affected, especially the most vulnerable – our children. The Natasha’s Wood Foundation will address this compelling challenge by generating the resources required to provide programs and support services for children affected by their loved one’s service,” reads the mission statement on the Natasha’s Wood Foundation website. 

In the stories, Natasha is an 8-year-old whose father is serving in the military. After moving to yet another new place, she invents this magical land to make new friends. To get them started, kids at Borden’s summer camp were given an overview of the story and the faeries, dragons and unicorns that live in the enchanted forest, Natasha’s Wood, a product of the main character’s imagination. Then, they put their own imaginations to work creating artwork that could be featured in the next story. 

“I would probably dance,” said 8-year-old Tenley when asked what she would do if her drawing got picked for the book. 

“I’d be really happy,” said 8-year-old Noa, who loves to draw. 

Thanks to a grant from the Natasha’s Wood Foundation, the kids enjoyed a full week of fairy-themed activities, including decorating flowerpots, building wind chimes and bird houses, and even creating their own imagination garden. 

“I just feel so privileged to be here, it’s awesome,” said Natasha’s Wood Foundation Board Member, Elizabeth Lorenzin, who visited Borden’s camp the day the kids were working on their pictures.

After the isolation kids everywhere have faced for the last year and a half due to the pandemic, Lorenzin said escaping into a world of imagination with fairies and dragons gives them a chance to go to a place that’s safe, happy, delightful, joyful, and gives them something different to focus on. Lorenzin added that participating in this activity helps kids feel like they belong to something bigger. Selected illustrations are included in the finished product with the artists name and age, offering them a sense of pride and ownership. 

“It’s just to give these kids some kind of hope and just take them into another imaginary world, into Natasha’s world, is really what we’re here to do today for the kids.”

Fay Maddison is the founder of the Natasha’s Wood Foundation, and the author of the Natasha’s Wood series. 

“She knows all too well the stresses that are on the families,” said Lorenzin, who has been a board member with the foundation for three years. “We’re really here today to just give those kids that opportunity through art to express their emotions, what they’re feeling, and to give them that joy that there’s something bigger out there.”

Anyone over the age of five, including military children and the general public can submit their artwork until 30 April, 2022 for a chance to be featured in the forthcoming picture book. For more information or to make a submission, visit https://natashaswoodfoundation.org/.

By: Emily Nakeff, Editor


Les enfants ont la possibilité de voir leurs œuvres figurer dans un livre illustré par des enfants

Les enfants qui ont participé au camp d’été des PSP à la BFC Borden ont eu la chance de voir leurs œuvres originales figurer dans un livre illustré par des enfants. 

Écrite par Fay Maddison, la série Natasha’s Wood est entièrement illustrée par des enfants et des adolescents canadiens. Le premier livre de la série, « Twiglet’s First Birthday », est sorti en 2015. Les candidatures sont maintenant acceptées pour le deuxième livre de la série, « A Pollen Fairy named Squirt ». Les fonds recueillis grâce à la vente des livres servent à financer des programmes destinés aux enfants et aux jeunes des anciens combattants et des membres actifs, ainsi que des premiers répondants.

« Lorsque le bien-être d’un parent est compromis, toute la famille est profondément atteinte, en particulier les plus vulnérables : nos enfants. La Fondation Natasha’s Wood répondra à ce grand défi en générant les ressources nécessaires pour offrir des programmes et des services de soutien aux enfants touchés par le service de leur proche », peut-on lire dans l’énoncé de mission du site Web de la Fondation Natasha’s Wood. 

Dans les histoires, Natasha est une enfant de 8 ans dont le père sert dans l’armée. Après avoir déménagé dans un nouvel endroit, elle invente ce pays magique pour se faire de nouveaux amis. Pour commencer, les enfants du camp d’été de Borden ont eu un aperçu de l’histoire et des fées, dragons et licornes qui vivent dans la forêt enchantée, le Bois de Natasha, fruit de l’imaginaire du personnage principal. Ensuite, ils ont mis leur propre imagination au service de la création d’œuvres d’art qui pourraient figurer dans l’histoire suivante. 

« Je me mettrais probablement à danser », a répondu Tenley, 8 ans, lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle ferait si son dessin était retenu pour le livre. 

Noa 8 ans a déclaré : « Ça serait un vrai bonheur », car le dessin est sa passion. 

Grâce à une subvention de la Fondation Natasha’s Wood, les enfants ont pu profiter d’une semaine complète d’activités sur le thème des fées, notamment la décoration de pots de fleurs, la construction de carillons éoliens et de cabanes à oiseaux, et même la création de leur propre jardin imaginaire. 

« Je me sens tellement privilégiée d’être ici, c’est génial », a déclaré Elizabeth Lorenzin, membre du conseil d’administration de la Fondation Natasha’s Wood, qui a visité le camp de Borden le jour où les enfants travaillaient sur leurs dessins. 

Après l’isolement causé par la pandémie et auquel les enfants du monde entier ont été soumis au cours de l’année et demie écoulée, Mme Lorenzin a déclaré que le fait de s’évader dans un monde imaginaire avec des fées et des dragons leur donne une occasion de se rendre dans un endroit sans danger, heureux, agréable et joyeux, et leur permet de se concentrer sur quelque chose de différent. Mme Lorenzin ajoute que la participation à cette activité aide les enfants à avoir le sentiment d’appartenir à quelque chose de plus grand. Les illustrations sélectionnées sont incluses dans le document final avec le nom et l’âge des artistes, ce qui leur donne un sentiment de fierté et d’appartenance. 

« Nous sommes ici aujourd’hui pour donner de l’espoir à ces enfants et les emmener dans un autre monde imaginaire, dans le monde de Natasha. »

Fay Maddison est la fondatrice de la Fondation Natasha’s Wood et l’auteur de la série Natasha’s Wood. 

« Elle connaît trop bien les tensions qui pèsent sur les familles », a déclaré Mme Lorenzin, qui est membre du conseil d’administration de la fondation depuis trois ans. « Nous sommes ici aujourd’hui pour donner à ces enfants la possibilité d’exprimer leurs émotions, ce qu’ils ressentent, et pour qu’ils se réjouissent de savoir qu’il existe quelque chose de plus grand. »

Tout individu de plus de cinq ans, y compris les enfants des militaires et le grand public, peut soumettre ses œuvres jusqu’au 30 avril 2022 pour avoir la possibilité de figurer dans le prochain livre illustré. Pour obtenir de plus amples renseignements ou pour soumettre une illustration, veuillez consulter le site https://natashaswoodfoundation.org/.

Par : Emily Nakeff, rédactrice en chef