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Be Bear Wise and Avoid Bear Encounters 

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Black bears live in most parts of Ontario. Knowing what to do if you encounter a bear is being Bear Wise. 

Avoid encounters: 

  • Make noise when you move through heavily wooded areas, especially if you are near a stream or waterfall where bears may not hear you. 
  • Singing, whistling or talking will alert bears to your presence, giving them a chance to avoid you. 
  • Keep your eyes and ears open and watch for signs of a bear, such as tracks, claw marks on trees or droppings. 
  • DO NOT wear headphones. 
  • Be aware of your surroundings, especially if you are doing activities outside (e.g. hiking, jogging, cycling, gardening, berry picking or camping) where bears may not realize you are there. 
  • If you are out with a dog, keep it on a leash. Uncontrolled and/or untrained dogs may actually lead a bear to you. 

Think about safety: 

  • Carry a whistle or air horn. 
  • Carry and understand how to use bear spray. 
  • If you are in “back country” consider carrying a long-handled axe. 

If you do spot a bear: 

  • Remain calm and do not run, climb a tree or swim. 
  • Slowly back away while keeping the bear in sight, but do not make direct eye contact. 
  • Watch the bear and wait for it to leave. If it does not leave, wave your arms and make noise. 
  • If you are near a building or vehicle, get inside as a precaution. 

What to do if an encounter results in an attack:

  • Use bear spray.
  • Fight back with everything you have.
  • Do not play dead unless you are sure a mother bear is attacking in defence of her cubs.

A bear may: 

  • Stand on its hind legs to get a better look at you. 
  • Salivate, exhale loudly, make huffing, moaning, clacking and popping sounds with its mouth, teeth and jaws. 
  • Lower its head with its ears drawn back while facing you. 
  • Charge forward, and/or swat the ground with its paws. This is also known as a bluff charge. 

The noisier a bear is, the less dangerous it is provided you don’t approach it. These are all warning signals a bear gives to let you know you are too close. 

Bear attacks are rare. However, a bear may attack if: 

  • The bear wants more space. 
  • It perceives you to be a threat, especially to its cubs or food. 
  • It is a predatory bear. A predatory bear approaches silently and may continue to approach regardless of your attempts to deter it by yelling, use of bear spray or throwing objects. 

Always call 911 in an emergency.
Call 1-866-514-2327 to report a sighting.
Visit Ontario.ca/bearwise for more information.
Media Release submitted by: The Ministry of Natural Resources and Forestry 


Comprenez le comportement des ours et évitez les rencontres

Les ours noirs vivent dans la plupart des régions de l’Ontario. Savoir quoi faire si vous rencontrez un ours, c’est faire preuve de sagesse. 

Prévenez les rencontres : 

  • Faites du bruit lorsque vous vous déplacez dans des zones fortement boisées, surtout si vous êtes près d’un ruisseau ou d’une chute d’eau où les ours peuvent ne pas vous entendre. 
  • Chantez, sifflez ou parlez pour alerter les ours de votre présence et leur donner la possibilité de vous éviter. 
  • Gardez les yeux et les oreilles ouverts pour voir s’il y a des signes d’ours, comme des pistes, des traces de griffes sur les arbres ou des excréments. 
  • NE PORTEZ PAS d’écouteurs. 
  • Soyez conscient de votre environnement, surtout si vous faites des activités à l’extérieur (p. ex., randonnée pédestre, jogging, cyclisme, jardinage, cueillette de petits fruits ou camping) où les ours ne se rendent peut-être pas compte que vous êtes là. 
  • Si vous êtes en plein air avec un chien, gardez-le en laisse. Des chiens non contrôlés et / ou non entraînés peuvent en fait attirer un ours vers vous. 

Pensez à la sécurité : 

  • Portez un sifflet ou un avertisseur à air comprimé. 
  • Munissez-vous d’un vaporisateur chasse-ours et sachez comment l’utiliser. 
  • Si vous êtes dans « l’arrière-pays », envisagez de transporter une hache à long manche. 

Si vous voyez un ours : 

  • Restez calme et ne courez pas, ne grimpez pas dans un arbre et ne nagez pas. 
  • Reculez lentement tout en gardant l’ours en vue, mais n’établissez pas un contact visuel. 
  • Observez l’ours et attendez qu’il parte. S’il ne part pas, agitez vos bras et faites du bruit. 
  • Si vous êtes près d’un bâtiment ou d’un véhicule, entrez à l’intérieur par mesure de précaution. 

Que faire si une rencontre donne lieu à une attaque : 

  • Utilisez un vaporisateur chasse-ours. 
  • Défendez-vous avec tout ce que vous avez. 
  • Ne faites pas le(la) mort(e) à moins d’être sûr(e) qu’une mère ourse attaque pour défendre ses oursons. 

Un ours peut : 

  • Setenir de bout sur ses pattes arrière pour mieux vous voir. 
  • Saliver, expirer bruyamment, soupirer, gémir et faire des bruits de claquement et autre avec sa bouche, ses dents et sa mâchoire. 
  • Abaisser sa tête avec les oreilles tendues vers l’arrière, en vous regardant. 
  • Charger vers l’avant, et(ou) frapper le sol avec ses pattes. C’est ce qu’on appelle souvent une charge d’intimidation. 

Plus l’ours est bruyant, moins il est dangereux, à condition de ne pas s’approcher de lui. Ce sont tous des signaux d’avertissement que l’ours donne pour vous faire savoir que vous êtes trop près. 

Les attaques d’ours sont rares. Cependant, il peut attaquer si : 

  • L’ours veut plus d’espace. 
  • Il peut vous percevoir comme une menace pour lui, ses petits ou ses réserves de nourriture. 
  • Il s’agit d’un ours prédateur. 

L’ours prédateur s’approche silencieusement et peut continuer à s’approcher sans tenir compte de vos tentatives de le dissuader en criant, en utilisant le vaporisateur chasse- ours ou en lançant des pierres. 

Composez toujours le 911 en cas d’urgence.
Composez le 1 866 514-2327 pour signaler si vous avez aperçu un ours.
Consultez le site Ontario.ca/attentionours pour de plus amples renseignements. 

Soumis par: Le ministère des Richesses naturelles et des Forêts