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Dealing with my COVID “19”

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Q: I have worked from home for over a year because of the pandemic. In addition, I have limited my travelling to essential things like medical appointments and grocery shopping. Something I have not changed is my exercise routine which involves a combination of running, cycling and weights. Despite this, I have somehow put on 10 unwanted pounds. If the pandemic lasts another year, I could end up 19 pounds heavier than I want to be. Any idea why I’m gaining weight and any suggestions on how to avoid putting on my COVID “19”? – Annoyed Alex.

A: Dear Annoyed Alex:  Congratulations on maintaining your fitness program during the pandemic! Unfortunately, weight gain during this pandemic is a common and concerning experience that could have long term negative consequences for people’s health. This pandemic related weight gain can be related to multiple factors such as:

  • Lack of access to exercise facilities and equipment;
  • Limited time to exercise because of additional responsibilities such as home schooling and child care;
  • Loss of motivation as the pandemic drags on and people get discouraged;
  • Lack of exercise partners – challenging for people who prefer to stay fit playing team sports;
  • Decreased competitive opportunities – competition can be a powerful motivator to exercise; and
  • A reduction in people’s daily volume of low level activity.

This last factor is ambushing many people like yourself who have faithfully continued their normal exercise routine and find themselves gaining weight. Research shows that during the pandemic, many people are sitting an average of 75 minutes more per day. This loss of low intensity physical activity can add up to a lot of unburned calories especially when it occurs for a prolonged period of time. The problem is, this reduction in activity level is so minor many people don’t realize it is happening.

Now that you know this loss of low level physical activity is occurring, here are some “Get More Active” strategies you can use to avoid developing your COVID “19”:

  • Increase the amount of time you spend exercising;
  • Reduce your calorie intake;
  • Try doing things the ‘hands on’ way – turn off your dishwasher, park your riding lawnmower, shelve your Roomba, etc.;
  • Regularly get up from your work station and move around your home. Set reminders if you need to or walk through your entire house before and after going to the bathroom;
  • Increase the low level physical activity in your day – do more house and yard work, walk your dog farther than you normally do, use a bike to do local errands, plan activity adventures with your children, have a family dance party, etc.; and
  • Use a ‘wearable’ device (i.e. Fitbit, Apple watch, etc.) to remind yourself how much you have or have not moved during your workday.

The bottom line: the pandemic has reduced the amount of low level physical activity in many people’s lives and this can lead to unwanted weight gain and future health problems. Now that you know this is happening, try the above “Get More Active” strategies to help you avoid gaining your own COVID “19”. Movement is medicine!

Dr. Darrell Menard OMM MD, Dip Sport Med

Dr. Menard is the Surgeon General’s specialist advisor in sports medicine and has worked extensively with athletes from multiple sports. As part of the Strengthening the Forces team he works on injury prevention and promoting active living.

Strengthening the Forces is CAF/DND’s healthy lifestyles promotion program providing expert information, skills and tools for promoting and improving CAF members’ health and well-being.

Defence Stories (The Maple Leaf)


 Composer avec la « COVID-19 livres »

Q : Je travaille à domicile depuis plus d’un an en raison de la pandémie. De plus, je limite mes sorties aux déplacements essentiels : rendez-vous médicaux, épicerie, etc. Cependant, une habitude que je n’ai pas changée, c’est mon programme d’exercice, lequel comprend une combinaison de course, de cyclisme et d’haltères. Malgré cela, j’ai réussi à prendre 10 livres non désirés. Si la pandémie se prolonge pendant encore une autre année, je pourrais finir par peser 19 livres de plus que je le souhaite. Avez-vous des idées de ce qui pourrait causer ce gain de poids et des suggestions qui me permettraient d’éviter de prendre la « COVID-19 livres »? – Alex agacé.

R : Cher Alex agacé : Félicitations d’avoir maintenu votre programme de conditionnement physique durant la pandémie! Malheureusement, un gain de poids durant l’actuelle pandémie est un problème commun et une expérience préoccupante pouvant avoir des conséquences négatives à long terme sur la santé des gens. Ce gain de poids associé à la pandémie peut s’expliquer par de multiples facteurs :

  • Manque d’accès aux installations et à l’équipement de conditionnement physique;
  • Temps limité pour s’entraîner en raison des responsabilités additionnelles que l’on a, comme l’éducation à domicile et le soin des enfants;
  • Baisse de la motivation au fur et à mesure que la pandémie se prolonge et que les gens se découragent;
  • Absence de partenaires d’exercices, ce qui s’avère un défi pour les personnes qui préfèrent garder la forme en pratiquant des sports d’équipe;
  • Diminution des occasions de compétition – les compétitions peuvent s’avérer une puissante source de motivation à faire de l’exercice;
  • Réduction du niveau quotidien d’activité de faible intensité des gens.

Ce dernier facteur nuit à bien des gens qui, comme vous, ont poursuivi leur programme d’exercice ordinaire et constatent qu’ils prennent du poids. Des recherches montrent qu’au cours de la pandémie, beaucoup de personnes sont assises en moyenne pendant 75 minutes de plus par jour. Cette diminution du niveau d’activité de faible intensité peut se traduire par de nombreuses calories absorbées, tout particulièrement lorsque cette diminution se maintient pendant une période prolongée. Le problème : cette réduction du niveau d’activité est si négligeable que bien des gens ne s’en rendent même pas compte.

Puisque vous êtes désormais conscients de cette baisse du niveau d’activité physique de faible intensité, voici des stratégies qui vous inciteront à être plus actif, afin que vous puissiez éviter de prendre la « COVID-19 livres » :

  • Consacrez davantage de temps à faire de l’exercice;
  • Réduisez votre consommation de calories;
  • Tentez d’adopter une approche « pratique » – n’utilisez pas votre lave-vaisselle, évitez d’opérer votre tondeuse autoportée, rangez votre Roomba, etc.;
  • Levez-vous régulièrement de votre poste de travail et déplacez-vous autour de la maison. Réglez des rappels au besoin ou parcourez votre maison avant d’aller à la toilette et après;
  • Augmentez votre niveau d’activité physique de faible intensité au quotidien – faites plus de travaux ménagers et d’entretien extérieur, promenez votre chien sur une distance supérieure, prenez votre vélo pour faire vos courses locales, planifiez des aventures actives avec vos enfants, organisez une soirée dansante en famille, etc.;
  • Servez-vous d’un appareil portable (p. ex., un Fitbit, une montre Apple, etc.) pour vous rappeler dans quelle mesure vous avez bougé, ou pas bougé, durant votre jour de travail.

Au bout du compte : la pandémie a entraîné une baisse du niveau d’activité physique de faible intensité dans la vie de bien des gens, et cette baisse peut se traduire par un gain de poids non désiré et d’éventuels problèmes de santé. Maintenant que vous en êtes conscient, tentez d’adopter des stratégies qui vous inciteront à être plus actif, vous permettant ainsi d’éviter de prendre, vous aussi, la « COVID-19 livres ». L’exercice, c’est la santé!

Dr Darrell Menard O.M.M., M.D., Dipl. méd. sportive

Le Dr Menard est le conseiller spécialisé en médecine sportive du médecin général et il a travaillé longtemps auprès d’athlètes de différents sports. Dans le cadre de l’équipe d’Énergiser les Forces, il s’occupe de la prévention des blessures et de la promotion des modes de vie actifs.

Énergiser les Forces est le programme de promotion des modes de vie sains des FAC et du MDN. Il enrichit les activités de promotion et d’amélioration de la santé et du mieux-être des membres des FAC en procurant expertise, compétences et outils.

Nouvelles de la Défense (La Feuille d’érable)