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Ontario Making it Affordable and Easier to Visit Ontario Parks

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Free day-use permits Monday to Thursday and new tool to obtain permits in advance 

The Ontario government is making it easier and more affordable to get safely outdoors and enjoy nature by providing free day-use permits at 115 provincial parks from Monday to Thursday until September 2, 2021. Starting June 7, visitors will also be able to guarantee access to 17 select provincial parks to avoid long line-ups during popular and busy visitation times by obtaining a daily vehicle permit in advance. Doing so will help avoid crowding, helping to make it safer for the public to enjoy Ontario Parks.

“Getting outdoors and spending time in nature can have many positive benefits on our physical and mental health this summer, as we recover from the impacts of COVID-19,” said Jeff Yurek, Minister of the Environment, Conservation and Parks. “That’s why our government is making it easier for people to safely enjoy nature by providing free day-use permits and making it possible to book day trips in advance, which guarantees access to the popular parks close to home.”

Visitors will be able to obtain a daily vehicle permit in advance for select provincial parks up to five days prior to arrival. This will allow people to plan ahead and have guaranteed access, which means more time enjoying the parks, preventing overcrowding and less time in long lines. As of June 7, visitors can check daily vehicle permit availability for specific parks and dates on the reservations website.

To further enhance recreational opportunities for Ontarians, the ministry is also implementing a number of other initiatives, including:

  • upgrading more electrical campsites while also expanding and improving roofed accommodations, such as cabins and yurts over the next four years;
  • inviting the private sector to submit their most innovative ideas for new recreation experiences they can deliver at parks, with the best ideas receiving support through seed money; and
  • creating a one-stop shop for all local, regional, provincial and national park recreation opportunities in Ontario.

Ontario Parks are currently open to the public for local day-use activities only, such as walking and hiking. As part of the province’s Roadmap to Reopen, overnight stays in Ontario Parks including campsites and in cabins, yurts and cottages will be permitted when the province reaches Step One of the Roadmap to Reopen.

QUICK FACTS 

  • The new advance daily vehicle permits pilot will be available at 17 parks this summer. Daily vehicle permits at all other parks must be obtained on arrival at the park. Advanced daily vehicle permits will be available at the following parks:
    • Algonquin, Arrowhead, Batchawana Bay, Craigleith, Darlington, Forks of the Credit, Kakabeka Falls, Kettle Lakes, Lake Superior, Long Point, Mono Cliffs, North Beach, Pinery, Presqu’ile, Sandbanks, Sibbald Point, and Turkey Point. 
  • A valid permit is required for all vehicles within provincial parks, including on free day-use days. Permits must be visibly displayed on all vehicles and capacity will be limited to avoid overcrowding.
  • Ontario Parks is counting on all park visitors to be responsible when enjoying our parks, following all public health advice, including physical distancing and wearing a mask whenever physical distancing is not possible. 
  • In 2020, Ontario Parks hosted over 11 million visits, up five per cent from 2019.  

Media Release submitted by: Ministry of the Environment, Conservation and Parks

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L’Ontario facilite et rend plus abordables les visites à Parcs Ontario

Gratuité des permis de fréquentation diurne du lundi au jeudi et nouvel outil pour obtenir à l’avance un permis 

Le gouvernement facilite et rend plus abordables les sorties en plein air et la découverte de la nature en offrant gratuitement des permis de fréquentation diurne dans 115 parcs provinciaux du lundi au jeudi, jusqu’au 2 septembre 2021. À compter du 7 juin, les visiteurs pourront également garantir leur accès dans 17 parcs sélectionnés et ainsi éviter les longues files d’attente durant les heures de visites populaires et achalandées en obtenant un permis de stationnement journalier à l’avance. Cela aidera à éviter le surpeuplement, aidant le public à profiter en toute sécurité de sa visite à Parcs Ontario.

« Faire du plein air et passer du temps dans la nature peut avoir plusieurs avantages positifs sur notre santé physique et mentale cet été, alors que nous nous remettons des répercussions de la COVID-19, a déclaré Jeff Yurek, ministre de l’Environnement, de la Protection de la nature et des Parcs. C’est pourquoi notre gouvernement permet plus facilement à la population de profiter en toute sécurité de la nature en offrant gratuitement des permis de fréquentation diurne et en permettant de réserver des excursions d’une journée, qui garantissent l’accès aux parcs populaires près de chez soi. »

Les visiteurs pourront obtenir à l’avance un permis de véhicule quotidien pour certains parcs jusqu’à cinq jours avant leur arrivée. Les gens pourront ainsi planifier leur visite et profiter d’un accès garanti, ce qui signifie plus de temps pour profiter des parcs, l’évitement du surpeuplement et moins de temps dans les longues files d’attente. À compter du 7 juin, les visiteurs peuvent consulter la disponibilité de permis de véhicule quotidien pour des parcs donnés sur le site Web de réservations.

Afin d’améliorer encore plus les activités récréatives pour la population ontarienne, le ministère déploie aussi un certain nombre d’initiatives, dont les suivantes :

  • moderniser un plus grand nombre d’emplacements de camping avec électricité tout en élargissant et en améliorant aussi l’offre d’unités d’hébergement, comme les cabines et les yourtes, au cours des quatre prochaines années;
  • inviter le secteur privé à soumettre ses idées les plus novatrices concernant les nouvelles activités récréatives qu’il peut proposer dans les parcs, les idées gagnantes recevant un soutien sous forme de fonds de démarrage;
  • créer un guichet unique regroupant l’ensemble des activités récréatives des parcs locaux, régionaux, provinciaux et nationaux en Ontario.

Les parcs provinciaux sont actuellement ouverts au public, mais uniquement pour des activités diurnes locales, comme la marche et la randonnée. Dans le cadre du Plan d’action pour le déconfinement, les séjours de nuit dans les parcs provinciaux, notamment dans les emplacements de camping, les cabines, les yourtes et les chalets, seront permis lorsque la province entrera dans la première étape du Plan d’action.

FAITS EN BREF 

  • Le nouveau projet pilote de permis de véhicule quotidien anticipé sera proposé dans 17 parcs cet été. Dans tous les autres parcs, il faudra se procurer un permis de véhicule quotidien à l’arrivée sur place. Le permis de véhicule quotidien anticipé sera offert pour les parcs suivants :
    • Algonquin, Arrowhead, Batchawana Bay, Craigleith, Darlington, Forks of the Credit, Kakabeka Falls, Kettle Lakes, Lake Superior, Long Point, Mono Cliffs, North Beach, Pinery, Presqu’ile, Sandbanks, Sibbald Point, et Turkey Point. 
  • Un permis valide est requis pour tous les véhicules dans les parcs provinciaux, y compris lors des journées gratuites. Le permis doit être affiché de manière visible sur tous les véhicules et la capacité sera limitée pour éviter le surpeuplement.
  • Parcs Ontario invite tous les visiteurs à faire preuve de responsabilité lorsqu’ils profitent des parcs, en suivant tous les conseils de santé publique, y compris en respectant la distanciation physique et en portant un masque lorsque la distanciation physique n’est pas possible. 
  • En 2020, Parcs Ontario a accueilli plus de 11 millions de visiteurs, une hausse de cinq pour cent par rapport à 2019.  

Communiqué de presse soumis par : Ministère de l’Environnement, de la Protection de la nature et des Parcs

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